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라면 너마저…월급 빼고 다 오르는 '미친 물가'
농심이 지난 16일 신라면과 짜파게티 등 주요 라면 가격을 평균 5.5% 인상한다고 밝혔습니다. 이에 따라 신라면은 기존 780원에서 830원으로, 너구리는 850원에서 900원으로, 육개장사발면은 800원에서 850원으로 각각 오릅니다. 농심은 이번 가격 인상이 2011년 11월 이후 약 5년만으로 그동안 누적된 물류비와 인건비 등 경영비용 증가에 따른 조치라고 밝혔습니다. 회사 측은 어쩔 수 없이 가격을 인상했다고 밝혔지만 가뜩이나 나빠진 경기 탓에 소비자들의 부담은 클 수밖에 없습니다. 게다가 올 들어 과자, 음료, 맥주, 계란 등 주요 생필품 가격이 크게 오른 추세라 부담은 더 늘었습니다. 다른 업체들은 얼마나 올렸는지 볼까요. 맥주 시장 1위업체인 오비맥주는 지난달 초 카스와 프리미어OB 등 주요 제품의 출고가를 평균 6% 올렸습니다. 비슷한 시기에 코카콜라도 콜라와 환타 출고가를 평균 5% 상향 조정했습니다. 주요 과자 가격도 크게 올랐습니다. 롯데제과는 지난 3월 비스킷류 8종의 가격을 평균 8.4% 올렸으며 크라운제과도 지난 6월 빅파이 등 11개 제품의 가격을 평균 8.4% 인상했습니다. 최근에는 조류인플루엔자(AI)의 영향으로 계란 가격도 가파르게 뛰고 있습니다. 롯데마트와 이마트, 홈플러스 등 대형 할인마트는 계란 공급 부족으로 지난 2주에 걸쳐 10% 가량 계란값을 올린데 이어 추가 인상을 준비하고 있습니다. 생활필수품 가격이 크게 오르자 지난 올해 중순만 해도 0%대 상승률에 그쳤던 통계청 소비자물가지수는 최근 3개월 연속 1% 이상 상승했습니다. 이는 국민들의 장바구니 부담이 더 커지고 있다는 것을 뜻합니다. 해당 업체들은 재료비와 인건비 등 원가가 인상해 소비자 가격 인상이 불가피하다는 입장입니다. 그러나 일부에서는 최근 최순실 국정농단 사태로 정국이 혼란한 틈을 타 업체들이 기습 인상에 나선 것이 아니냐는 의혹도 보내고 있습니다. 실제로 일부 인상 품목의 경우 수년전에 비해 제조원가가 오히려 감소한 제품도 있는 것으로 알려졌습니다. 국정혼란이 빠르게 마무리돼 정부차원의 물가안정 시도가 필요하다는 지적입니다.
전국에 때이른 독감 강타, 예방 필수
‘콜록 콜록’ 전국에 때이른 독감이 유행하고 있습니다. 독감은 보통 1월부터 유행하는 데 올해는 한 달이나 빨리 찾아와 많은 사람들을 아프게 하고 있습니다. 질병관리본부는 이달 4부터 10일까지 병원을 찾은 외래 환자 1000명당 독감 의심 환자가 34.8명으로 직전 한 주(13.3명)의 2.6배로 증가했다고 지난 15일 밝혔습니다. 이는 독감 유행 기준의 4배에 가까운 수치로 대유행이라고 해도 과언이 아닙니다. 독감 의심 환자 비율이 해를 넘기기 전에 30명을 넘은 것도 2009년 신종플루 대유행 이후 처음입니다. 이번 독감은 7세에서 18세의 독감 의심 환자 비율이 107.8명으로 가장 높았습니다. 초중고등학교 학생들이 많이 걸렸다는 이야기인데요 일선 학교는 그야말로 비상이 걸렸습니다. 독감으로 인해 서울의 초중고등학교에서만 지난주에 7000명 이상이 결석한 것으로 나타났습니다. 서울 뿐 아니라 강원, 춘천 등 서울을 제외한 전국 각지에서도 독감으로 결석한 학생들이 수천여명에 달합니다. 이번에 유행하는 독감은 좀 더 독성이 강한 독한 바이러스로 고열과 근육통 같은 증상이 예년 독감에 비해 더 심하게 나타나는 것으로 알려졌습니다. 평년 보다 빠르게 찾아온 추위가 독감이 조기 유행하는 가장 큰 원인으로 꼽힙니다. 올해 겨울은 예년보다 춥고 건조해 독감 바이러스가 빠르게 퍼졌다는 분석입니다. 중국과 일본 등지에서도 독감이 조기에 유행하며 한국에 바이러스가 빠르게 전파됐다는 이야기도 있습니다. 독감은 전염성이 크기 때문에 예방이 최선입니다. 평소 제대로 손을 씻는 등 철저하게 위생을 관리하는 것만으로도 독감 발병을 크게 줄일 수 있으며 기침 예절을 지키는 것도 중요합니다. 올해 독감은 봄까지 이어질 가능성이 크기 때문에 지금이라도 예방접종을 맞는 것도 좋습니다. 예방접종을 맞으면 독감 예방률이 70∼90%에 이르는 것으로 파악됩니다.
넷플릭스 한국서 유독 고전하는 이유는
세계 최대의 동영상 스트리밍 업체인 넷플릭스가 한국에 진출한 지 이번달로 약 1년을 맞습니다. 넷플릭스는 연초 큰 관심을 받고 한국 시장에 진출했지만 기대만큼 인기를 끌지는 못하고 있습니다. 한국 시장 진출 초기에 넷플릭스는 입소문을 타고 가입자가 8만명까지 늘었지만 최근 가입자 숫자가 5~6만명 선으로 줄어든 것으로 알려졌습니다. 넷플릭스는 전세계 190여개 국가에서 8000여만명의 가입자를 확보한 글로벌 OTT(인터넷을 통한 방송 시청) 사업자입니다. 이런 회사가 한국에서 유독 고전하는 이유는 무엇일까요. 업계에서는 넷플릭스가 한국 시장에서 고전하는 가장 큰 이유로 콘텐츠 부족을 꼽고 있습니다. 넷플릭스의 가장 큰 장점이 자체 제작 드라마와 영화 등 풍부한 콘텐츠인데 한국에서는 이같은 장점이 충분히 발휘되고 있지 않다는 지적입니다. 한국 넷플릭스에 콘텐츠가 부족한 가장 큰 이유는 넷플릭스가 인기 작품의 원작자들과 라이선스 문제를 해결하지 못해서입니다. 진출 초기부터 넷플릭스의 콘텐츠는 일부 미국 드라마와 영화에 국한됐으며 인기 있는 해외 드라마나 한국 영화, 한국 드라마는 라이선스 문제로 제대로 공급을 하지 못하고 있었습니다. 한국 넷플릭스가 기대만큼 콘텐츠를 공급하지 못하자 고객들은 기존에 사용하던 IPTV(인터넷TV)나 인터넷 다운로드 등을 통해 콘텐츠를 이용했습니다. 콘텐츠가 부족하다는 지적이 계속 나오자 넷플릭스도 지금까지와는 다른 적극적인 모습을 보이고 있습니다. 넷플릭스는 최근 MBC 드라마 ‘불야성’에 대한 국내 방영 및 해외 독점 방영권 계약을 체결하고 영화사 NEW와도 라이선스 계약을 체결하는 등 콘텐츠 확대에 주력하고 있습니다. 또한 케이블방송사인 딜라이브와 제휴해 OTT 셋톱박스인 '딜라이브 플러스'를 서비스하고 가입자 확보에 주력하고 있습니다. 넷플릭스가 보다 적극적인 행보를 보이면서 향후 국내 동영상 스트리밍 서비스 시장의 판도가 바뀔지 주목됩니다.
프랑스 대표 빵 '크루아상', 네 고향이 중동이라고?
프랑스를 대표하는 빵으로 알려진 크루아상(croissant). 우리나라에서는 '파리크라상'이란 상호까지 있을 정도로 프랑스 음식으로 알려져있는 빵인데요. 실제로는 어디가 고향인지를 놓고 논쟁이 심하다고 합니다. 최근까지 알려진 크루아상의 고향은 오스트리아의 수도 비엔나였어요. 1683년 지금 터키의 옛 전신인 오스만 터키 군대가 비엔나로 쳐들어왔을 때 생겨난 음식으로 알려져있죠. 크루아상은 초승달이란 뜻으로 빵 모양도 초승달이에요. 이 초승달은 이슬람의 상징으로 쓰이며 터키의 국기에도 들어가죠. 당시 오스트리아에서는 터키군을 "씹어먹겠다"는 의미에서 크루아상을 만들었다고 해요. 이후 1770년, 마리 앙투아네트가 프랑스 국왕 루이16세에게 시집가면서 이 크루아상을 가져가 유행시키면서 프랑스에 정착한 것으로 알려져있죠. 일반적으로 알려진 크루아상의 전파경로는 이렇습니다. 그런데 프랑스에서는 이보다 훨씬 전인 8세기, 프랑스에서 크루아상이 시작됐다고 우긴다고 하네요. 732년, 이슬람 우마이야 왕조 군대가 스페인을 정복한 후 프랑스 남부인 푸아티에(Poitiers)까지 쳐들어왔다가 격퇴된 적이 있는데 이를 기념해서 만들어진 빵이란 것이죠. 양국이 크루아상 원조 주장에 나선 가운데 터키와 중동 국가들은 이 원조 논쟁이 애초에 잘못된 것이라고 주장하고 있습니다. 크루아상은 유럽에서 시작된 빵이 아니라는 중동에서 수천년부터 먹었던 빵이라는 건데요. 터키에서도 크루아상은 아이최레이(Ay coregi), 즉 '달빵'이라고 부르며 많이 먹는다고 합니다. 이 빵이 원래 메소포타미아 지역의 '비옥한 초승달지대' 모양을 본떠 만든 빵이기 때문에 중동에서 유래된 빵이라는 주장이에요. 만들어진 시기로만 따진다면 중동 유래설이 가장 앞서지만 현대적 의미의 크루아상이 퍼진 곳은 프랑스라 앞으로도 논쟁은 계속 될 것 같다네요.