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LED, 정말로 전기를 아낄 수 있을까요?

12월이 되니 거리마다 나무마다 각양각색의 불빛들이 반짝입니다. 해가 갈수록 크리스마스 장식은 화려해지고 있는 것 같아요. 예전에는 건물 벽면 전체를 수놓은 불빛도 없었고 나무를 장식하는 불빛들도 지금보다 더 적었던 것 같은데 말이죠. 크리스마스를 갈수록 화려하게 만들어주는 주인공은 다름 아닌LED랍니다. LED를 사용하지 않았다면 지금처럼 눈부신 밤 풍경을 만드는 데 어마어마한 전력이 필요했을 거예요. 게다가 지금처럼 나무에 빽빽하게 불빛을 얹어놨다가는 전구가 내뿜는 뜨거운 열기로 불이 날 지도 모릅니다. 사실 LED는 불과 몇 년 전까지만 해도 지금처럼 널리 사용되지는 않았어요. 일단 값이 비쌌죠. 2008년까지만 해도 100W 백열전구와 비슷한 수준의 빛을 내는 LED 전구 가격이 2만원을 넘었으니까요. 게다가 과거에는 파란색을 내는 LED의 가격이 워낙 비싸서 흰색을 내기 어려웠다는 것도 문제였습니다. 빛의 3원색 원리에 의해 빨간색, 초록색, 파란색 빛을 섞어야 흰색 빛을 만들 수 있거든요. 다행히 2014년 노벨물리학상을 받은 ‘파란색 LED를 만드는 기술’ 덕분에 더 저렴하게 파란색 LED를 만들 수 있게 됐지요. 그러나 요즘은 중국 기업들의 성장으로 LED 전구의 가격이 많이 낮아졌어요. 쓸만한 품질에 가격은 저렴하다 보니 몇 년 사이에 LED 전구의 가격이 몇 천원이면 살 수 있는 수준으로 저렴해졌습니다. 그래서 이제는 어지간한 가정용 조명도 LED를 사용합니다. 전력소비량이 적은 이유는 ‘열’에 있다? LED 사용이 빠르게 늘어나는 가장 큰 이유는 바로 소비전력에 있습니다. 가장 먼저 생긴 전기조명기구인 백열전구는 높은 열이 나면 빛이 나오는 원리를 이용했습니다. 당연히 많은 양의 에너지가 빛 대신 열을 내는 데 소모돼서 전력소비량도 매우 컸습니다. 형광등은 형광물질을 사용해 효율을 높였지만, 여전히 열로 인한 에너지 손실이 있지요. 이에 비해 LED는 열이 거의 나지 않습니다. 열이 나지 않는다는 이야기는 사용하는 에너지를 거의 전부 빛으로 전환할 수 있다는 뜻이에요. LED의 원리 자체가 반도체에 섞어주는 원소의 종류에 따라 특정 파장의 빛을 내는 것이다 보니, 모든 파장대의 빛을 내는 백열전구나 할로겐등, 형광등에 비해 에너지효율이 높을 수밖에 없지요. 에너지 손실의 주범인 적외선을 거의 내지 않게 할 수 있으니까요. 지금까지 알려진 수단 중에서는 전기에너지를 가시광선 영역으로 거의 100%에 가깝게 변환할 수 있다고 평가 받고 있습니다.

난방비 절약 돕는 착한 발열 용품을 소개합니다!

12월도 벌써 중순에 접어들었습니다. 최근 전국 곳곳에 비나 눈이 오면서 기온은 물론 체감온도도 뚝 떨어졌는데요. 올해 겨울 날씨는 기온 변화가 크고 추운 날이 꽤 있을 것이라고 합니다. 하지만 춥다고 무작정 보일러나 난방기기를 풀가동하자니, 다음 달 청구될 난방비가 걱정입니다. 그래서 준비했습니다! 오늘은 아토미가 난방비 절약을 도와주는 착한 발열용품들을 소개해 드릴게요~. 겨울철 난방비 절약은 내게 맡겨라, 온수 매트 몇 년 전만 해도 가정용 난방 기기라 하면 전기장판이나 전기매트가 대표적이었는데요. 전자파 논란이 일면서 최근에는 상대적으로 전자파에 대해 위험이 적다고 알려진 온수매트가 큰 인기를 얻고 있습니다. 전기매트는 전기 저항이 큰 전선에 전류를 보내고, 전선에서 열이 발생하면 그 열을 이용해 난방을 하는 제품입니다. 빠른 시간 내에 원하는 수준의 난방을 할 수 있고 제작이 쉬운 편이라서 가격이 저렴하다는 장점이 있지요. 하지만 전선의 전기저항을 이용해 발열을 하므로 전선에서 발생하는 전자파는 피할 수 없는 문제였습니다. 그래서 그 이후로 등장한 것이 바로 온수매트입니다. 온수매트는 전기매트와 그 원리는 유사합니다. 다만 전선 대신 일반 보일러처럼 물 호스를 깔고, 외부의 전기를 이용한 열교환기에서 물을 데워 물 호스에 뜨거운 물을 공급하는 원리입니다. 매트 바닥에 전선 대신 물 호스를 깔기 때문에 전자파에 대한 걱정을 잠재울 수 있었습니다. 하지만 최근에는 열교환기에서 발생하는 전자파도 전기매트와 비슷한 수준으로 발생하고 있다고 해서 큰 논란이 되기도 했습니다. 이를 피하는 방법은 열교환기를 매트에서 되도록 멀리 두고 잠을 잘 때도 머리를 열교환기가 있는 쪽이 아닌 반대쪽에 두고 자는 것이 좋습니다.