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환율조작국
미국 재무부의 환율조작국 지정 보고서(Foreign Exchange Policies of Major Trading Partners of the United States, 참조 1)는 1년에 두 차례 나오고, 이번에 나올 때가 됐는데(참조 2) 계속 지연되고 있다. 여기에 대해 ING에서 자체적으로 통계를 뽑아봤더니, 미국 재무부가 고민하는 게 뭔지 알겠더라… 하는 내용의 보고서이다. 미 재무부의 환율조작국 범주는 다음의 세 가지 기준을 모두 통과해야 한다. 1. 400억 달러 이상 교역하는 나라들 중, 대미 흑자가 200억 달러 이상 2. 해당하는 나라의 전체 경상수지 흑자가 GDP의 2% 이상 3. 해당하는 나라의 환율개입(intervention in FX markets, 외환 순매수)의 총액이 GDP의 2% 이상 6개월-12개월 동안 개입이 지속될 경우 자, 여기서 걸리면 어떤 회초리를 맞는가? 미국 기업 투자시 보증이나 보험이 금지되고 정부조달계약에서 배제되며 IMF를 통한 엄격한 추가 감시에 들어가는 등의 처벌이 있기는 한데, 것보다는 미국의 정치경제적 압박 수단, 즉, 정치적인 압박이 거세어지는 것으로 봐야 할 일이다. 참고로 현재 환율조작국으로 작년에 중국(참조 3)을 지정했다가 올해 1월 보고서(참조 1)에서 삭제했다. 그런데 대선 재선을 위해서는 다시 중국을 환율조작국으로 지정해야 하는 것 아니냐… 1월 보고서에서 중국을 괜히 뺀 것이 아니었다. 통계를 찾아보니 환율조작국은 커녕 감시국으로 등재하기도 힘들 정도다. 짤방이 바로 그 표인데, 빨간색이 3개 있어야 환율조작국이 될 수 있다. 이 세 가지를 모두 만족하는 국가는 베트남과 대만, 태국 뿐이다. 두 가지만 만족할 경우 감시국(monitoring list)에 들어가는데, 일본, 독일, 이탈리아, 말레이시아, 스위스, 한국, 홍콩이 들어간다. 자, 그렇다면 객관적인 범주에 따라 베트남과 대만, 태국을 환율조작국으로 지정한다? 이 시기에? 중국은 단 하나의 카테고리만 만족한다. 물론 실제 환율조작국 지정은 위의 3가지 객관적 범주 외에, 러시아 투표율이 140%(…)인 것처럼 미국 정부의 “kibun” 점수가 들어간다. 그냥 정치적으로 우겨서 지정할 수도 있다는 얘기인데, 이미 미국은 추가 관세를 중국에게 때렸고 이미 무역 분쟁을 확대시킬 kibun이기도 하다. 다만, 중국을 지정하기에 너무 점수가 안 나오는 건 안자랑. 그리고 대만과 베트남이야말로 환율조작국의 조건을 충분히 만족하지만 두 나라 모두 중국 대응에 있어서 미국에게 매우 중요한 나라이니까 미국 “kibun”에 따라 환율조작국을 지정할 것 같지는 않다. 가령 애플은 에어팟 프로의 생산을 중국에서 베트남으로 옮기고, 대만 TSMC는 미국에 공장을 세우겠다고 발표했다. 선을 넘은 세 나라 중 두 나라를 지정 안 하면, 태국 또한 운이 좋을지도. 그래서 오히려 홍콩은 감시국에 올라갈지도 모른다는 얘기. 홍콩이 좀 불쌍해질 따름인데, 의외의 감시국 후보 대상으로서 스위스가 있겠다. 스위스가 사실상 유로와의 고정환율을 유지하기 위해 외환시장 개입을 장기적으로, 막대하게 하고 있기 때문이다. 추세로 볼 때 2020년 통계가 반영된다면 스위스가 환율조작국의 선을 넘어갈 가능성이 높다. 물론 해당 내용은 ING의 관측일 따름으로서 우리는 미국의 kibun을 기다릴 수밖에 없겠다. (1) 어찌 됐든 정성평가를 반영하여 중국을 때리거나, (2) 모두 다 봐주거나, (3) 그냥 기계적으로 대만과 베트남, 태국을 때리거나 중 하나가 아닐까 싶다. 당연히 다른 가능성도 존재한다. 이번 달에는 보고서가 나오겠지? -------------- 참조 1. 보고서 주소: https://home.treasury.gov/policy-issues/international/macroeconomic-and-foreign-exchange-policies-of-major-trading-partners-of-the-united-states 2. 1988년 종합통상법(Omnibus Trade and Competitiveness Act of 1988)과 2015년 무역원활화 및 촉진법(Trade Facilitation and Trade Enforcement Act of 2015)에 따라 반기마다 (4, 10월) 동 보고서를 의회에 제출하는데… 지금 두 달 지났다. 3. Treasury Designates China as a Currency Manipulator (2019년 8월 5일): https://home.treasury.gov/news/press-releases/sm751 4. ING 보고서: https://think.ing.com/articles/us-treasury-currency-report-three-and-half-manipulators/
코로나로 세상을 떠난 노인의 반려견 '엄마, 돌아와요'
지난 2월, 우한에 사는 한 노인이 코로나바이러스에 감염돼 타이캉 병원으로 급히 이송되었지만, 입원한 지 5일 만에 세상을 떠나고 말았습니다. 그런데 병원 1층에서 노인이 퇴원하길 애타게 기다리는 녀석이 있습니다. 노인의 반려견 샤오바오입니다. 병원 1층에서 매점을 운영하는 우 씨가 말했습니다. "노인은 자신의 상태가 심각하다는 걸 깨닫고 개를 집으로 돌려보내려 했어요." 하지만 건강이 악화한 노인은 어떠한 조치할 겨를도 없이 그대로 눈을 감았습니다. 샤오바오는 그때부터 매일 병원 로비로 나와 위층으로 올라간 노인이 다시 나타나기만을 기다렸습니다. 그런 샤오바오를 가장 안타까워한 사람은 이 모습을 처음부터 지켜봐 온 병원 매점 주인 우 씨입니다. "샤오바오는 온종일 걱정스러운 표정을 하고 노인이 사라진 방향만 바라보았어요. 그 모습을 보는 건 너무나 가슴 아픈 일이었습니다." 우 씨를 비롯해 병원 의료진과 청소부들도 그런 샤오바오를 안타까워했으나, 매일 같이 환자가 쏟아지는 혼잡한 상황에 녀석이 계속 드나들게 할 수는 없었습니다. 3개월 동안 병원 로비를 지키던 샤오바오는 신고를 받고 출동한 지역 동물보호소로 이송되었습니다. 다음 날, 샤오바오가 없는 로비에서 가게 문을 열던 우 씨는 샤오바오의 모습이 눈에 아른거렸습니다. 사실, 녀석이 그 오랜 시간 동안 병원 로비에서 노인을 기다릴 수 있었던 것도 우 씨가 돌봐주었기 때문이었죠. "샤오바오는 '작은 보물'이라는 뜻이에요. 그동안 얼마나 예쁨 받으며 살아왔는지 짐작할 수 있는 이름이죠. 녀석을 못 본 체할 수 없었어요."  결국, 우 씨는 보호소에 연락해 샤오바오를 정식으로 입양했습니다. 녀석의 이름 또한 그대로 샤오바오이죠. "가끔 샤오바오를 가게로 데려오곤 하는데, 그때마다 주변을 둘러보며 누군가를 찾는 모습을 보여요. 녀석은 여전히 노인을 기다리고 있어요." 이에 한 전문가는 "반려견에게 보호자의 죽음을 받아들이게 하려면 보호자의 시신과 접할 기회를 줘야 한다"고 밝혔습니다. 그렇지 않으면 '평생 보호자를 기다리며 슬픔에 잠겨있을 거'라는 것인데요.  세상을 떠난 반려인에게도, 남겨진 반려동물에게도 '마지막 인사'가 필요한 이유입니다. 꼬리스토리가 들려주는 동물 이야기!
'파티원 구해오' 콧바람 여전사 에일라의 성장기
LA의 한 가정집 정원에 웬 아기 고양이 한 마리가 뿅- 하고 나타났습니다. 갑작스러운 아기 고양이의 성난 사자후에 깜짝 놀란 주민은 지역 구조대(Wrenn Rescues)에 도움을 요청했습니다. 처음엔 그저 에너지가 넘치는 아기 고양이인 줄로만 알았습니다. 하지만 녀석은 남들과 달랐죠! 당시 녀석을 구조한 자원봉사자인 애슐리 씨가 말했습니다. "검지에 두 갈래의 콧바람이 느껴졌어요." 그제야 아기 고양이의 얼굴을 자세히 들여다본 애슐리 씨는 깜짝 놀랐습니다. 녀석의 콧구멍이 두 갈래로 갈라져 있었기 때문이었죠! 손가락에 느껴지는 콧바람이 어찌나 강력했던지 애슐리 씨는 한 PC 게임 '엘더스크롤'에 나오는 강인한 여전사가 떠올랐습니다. "네의 이름은 콧바람의 전사 에일라란다." 태어난 지 얼마 안 돼 고양이 레벨 1에 불과한 에일라는 2시간마다 튜브로 아기 고양이용 우유를 먹고, 큰소리로 트림을 하며 착실하게 경험치를 쌓아나갔습니다. 그리고 녀석은 생후 4주가 되자 레벨 2로 업그레이드했습니다. 작은 젖니가 난 것이죠! 에일라의 통통한 똥배에 쌓여있던 에너지는 녀석이 쑥쑥 자라는 데 큰 영양분이 되었고, 생후 6주가 되자 미지의 던전으로 탐험을 떠나기 시작했죠. "집안 곳곳을 돌아다니려고 해요. 호기심이 아주 많은 녀석이죠." 그리고 에일라가 바깥세상으로 모험을 떠날 수 있을 정도로 건강해지자, 애슐리 씨는 녀석을 동물병원에 데려갔습니다. 그런데 놀랍게도 구개순으로 짐작되었던 녀석의 코는 의외의 진단을 받았습니다. "가벼운 수두증(뇌수종)이라고 해요. 머리뼈가 자궁안에서 충분히 형성되지 않은 게 원인이라고 해요." 에일라는 수의사라는 보스몹 앞에서도 기죽지 않고 건강하게 미션을 이겨내었고, 현재는 더욱 건강해져 다양한 고양이 스킬을 배웠다고 합니다. "에일라는 자신이 남들과 다르다고 생각하지 않아요. 자신감이 넘치고 매우 강한 여전사로 자라날 거예요." 현재 생후 8주의 건강한 고양이로 자라난 에일라는 앞으로 더욱 어려운 보스 몹과 미션을 클리어하기 위해 훌륭한 파티원(집사)을 구하고 있습니다. 에일라가 훌륭한 파티원을 만나 신나는 모험을 이어나가길 바랄게요! 꼬리스토리가 들려주는 동물 이야기!