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The imperfect can generally translate to be what someone was doing or used to do.It sets the background knowledge or scenery for a story. 1. Actions Repeated Habitually These are the activities that you did over and over for a long period of undetermined time. Almorzábamos cada día. (We used to eat lunch together every day.) Todos los sábados las mujeres iban de compras. (Every Saturday the ladies would go shopping.) Useful Phrases that Trigger the Imperfect: a menudo: often frecuentemente: frequently rara vez: rarely a veces: sometimes generalmente: usually siempre: always algunas veces: at times mientras: while tantas veces: so many times cada día: every day muchas veces: many times todas las semanas: every week cada año: every year mucho: a lot todos los años: every year casi nunca: almost never por lo general: generally todos los días: everyday de vez en cuando: once in a while por un rato: for a while todo el tiempo: all the time
2. Actions that Set the Stage for other Actions The imperfect verb is interrupted by a preterit verb. Estaba durmiendo cuando el teléfono soñó. (I was sleeping when the telephone rang.) Estaba cociando la cena cuando entré la casa. (He was cooking dinner when I came in the house.) 3. Telling Time and Dates in the Past Eran las tres de la tarde. (It was three o´clock in the afternoon.) Era el jueves, el 9 mayo. (It was Thurday, the 9th of May.) 4. Describing a Scene or Person in the Past La niña tenía 4 años. (The little girl was 4 years old.) Mi profesor era alto y tenía el pelo ondulado. (My professor was tall and had wavy hair.) El campo era bella. (The countryside was beautiful.) Hacía calor esa noche. (It was hot that night.) 5. Describing Mental/Emotional States or Desires in the Past Sentía feliz con mi trabajo nuevo. (I was happy with my new job.) Quería mudarme a otro país. (I wanted to move to another country.)
Ser: to be (yo era/tú eras/él era/nosotros éramos/vosotros erais/ellos eran)
Estar: to be (yo estaba/tú estabas/él estaba/nosotros estábamos/vosotros estabais/ellos estaban)Beber: drink (yo bebía/tú bebías/él bebía/nosotros bebíamos/vosotros bebíais/ellos bebían)Comer: eat (yo comía/tú comías/él comía/nosotros comíamos/vosotros comíais/ellos comían)Tener: have (yo tenía/tú tenías/él tenía/nosotros teníamos/vosotros teníais/ellos tenían)Ver: see (yo veía/tú veías/él veía/nosotros veíamos/vosotros veíais/ellos veían)Hacer: do/make (yo hacía/tú hacías/él hacía/nosotros hacíamos/vosotros hacíais/ellos hacían) Cuando yo era maestro tenía muchos estudiantes: when I was a teacher I used to have a lot of students Cuando yo estaba en ese país, veía muchos coches: when i was in that country, i used to see many cars Yo estaba dejando la comida: i was dropping off the food Yo lo hacía: i used to do it Yo bebía cerveza: i was deinking beer Ella tenía seis perros: she used to have six dogs ¿Qué comías ayer?: what were you eating yesterday? El hotel era bonito: the hotel was pretty Tú nunca bebías cerveza: you never used to drink beer ¿Qué comías ese día?: what were you eating that day? Yo no te veía esa noche: i was not seeing you that night No estaba segura: i was not sure Ella era muy bonita: she was very beautiful Yo estaba cansado: i was tired Estaba lloviendo: it was raining Ustedes no comían ni bebían ese día: you were not eating nor drinking that day Tú no estabas comiendo ni estabas bebiendo ese día: you were not eating nor drinking that day El coche que estaba en la calle era rojo: the car that was onthe street was red Nosotros lo hacíamos: we used to do it
Caminar: walk (yo caminaba/tú caminabas/él caminaba/nosotros caminábamos/vosotros caminabais/ellos caminaban)
Ir: go (yo iba/tú ibas/él iba/nosotros íbamos/vosotros ibais/ellos iban)Decir: say (yo decía/tú decías/él decía/nosotros decíamos/vosotros decíais/ellos decían)Parecer: seem (yo parecía/tú parecías/él parecía/nosotros parecíamos/vosotros parecíais/ellos parecían)Saber: know (yo sabía/tú sabías/él sabía/nosotros sabíamos/vosotros sabíais/ellos sabían) Dar: give (yo daba/tú dabas/él daba/nosotros dábamos/vosotros dabais/ellos daban)Llevar: take/carry (yo llevaba/tú llevabas/él llevaba/nosotros llevábamos/vosotros llevabais/ellos llevaban) Ella llevaba un abrigo azul: she was wearing a blue coat Ustedes iban a esa región: you were going to that region ¿Parecía profesional?: did you look professional? Yo te daba dinero: i used to give you money Él decia que yo era su amigo: he used to say i was his friend Ella caminaba lentamente: she walked slowly Yo no sabía: i did not know Ellas iban a europa: they were going to europe Ellos iban n silencio: they were going in silence
Sentir: feel (yo sentía/tú sentías/él sentía/nosotros sentíamos/vosotros sentíais/ellos sentían)
Tratar: try/to be about (yo trataba/tú tratabas/él trataba/nosotros tratábamos/vosotros tratabais/ellos trataban)Encontrar: find (yo encontraba/tú encontrabas/él encontraba/nosotros encontrábamos/vosotros encontrabais/ellos encontraban)Seguir: follow (yo seguía/tú seguías/él seguía/nosotros seguíamos/vosotros seguíais/ellos seguían)Venir: come (yo venía/tú venías/él venía/nosotros veníamos/vosotros veníais/ellos venían) Pensar: think (yo pensaba/tú pensabas/él pensaba/nosotros pensábamos/vosotros pensabais/ellos pensaban)Quedar: to be left/stay (yo quedaba/tú quedabas/él quedaba/nosotros quedábamos/vosotros quedabais/ellos quedaban) Yo trataba de nadar: i was trying to swim Él no sentía eso: he did not feel that Él se quedaba solo: he was staying alone Usted nos seguía ese día: you were following us that day Yo venía de mi casa: i was coming from my house Yo encontraba el coche: i used to find the car Ella pensaba en ti: she was thinking about you Él pensaba que él era doctor: he used to think he was a doctor Quedaba: there was Ella me seguía esa noche: she was following me that night
Esperar: wait/hope (yo esperaba/tú esperabas/él esperaba/nosotros esperábamos/vosotros esperabais/ellos esperaban)
Hablar: speak/talk (yo hablaba/tú hablabas/él hablaba/nosotros hablábamos/vosotros hablabais/ellos hablaban)
Conocer: know/meet (yo conocía/tú conocías/él conocía/nosotros conocíamos/vosotros conocíais/ellos conocían)
Pasar: pass/happen (yo pasaba/tú pasabas/él pasaba/nosotros pasábamos/vosotros pasabais/ellos pasaban)Llamar: call (yo llamaba/tú llamabas/él llamaba/nosotros llamábamos/vosotros llamabais/ellos llamaban)Creer: believe (yo creía/tú creías/él creía/nosotros creíamos/vosotros creíais/ellos creían)Dejar: leave (yo dejaba/tú dejabas/él dejaba/nosotros dejábamos/vosotros dejabais/ellos dejaban) Yo pasaba por tu casa: i used to pass by your house Usted hablaba más que yo: you used to talk more than i Ella creía que éramos amigos: she used to believe we were friends Ella llamaba a un hotel: she used to call a hotel Ella me esperaba: she was waiting for me Él la conocía: he knew her Yo esperaba algo: i was expecting something Yo te conocía: i knew you Usted creía que eso era así: you used to believe that was like that Ella hablaba de mi amigo: she talked about my friend
Vivir: live (yo vivía/tú vivías/él vivía/nosotros vivíamos/vosotros vivíais/ellos vivían)
Llegar: arrive (yo llegaba/tú llegabas/él llegaba/nosotros llegábamos/vosotros llegábais/ellos llegaban)Mirar: look at (yo miraba/tú mirabas/él miraba/nosotros mirábamos/vosotros mirabais/ellos miraban)Querer: want/love (yo quería/tú querías/él quería/nosotros queríamos/vosotros queríais/ellos querían)Necesitar: need (yo necesitaba/tú necesitabas/él necesitaba/nosotros necesitábamos/vosotros necesitabais/ellos necesitaban) Él miraba el mar: he looked at the ses Yo quería zapatos rojos: i wanted red shoes Él necesitaba tratamiento: he needed treatment Ella vivía en un hotel: she was living in a hotel Ella llegaba a su casa: she used to arrive at his house Yo te miraba: i looked at you Usted vivía en Argentina: you lived in Argentina La escuela necesitaba un nuevo maestro: the school needed a new teacher Ella me miraba: she was looking at me Ella me estaba mirando: she was looking at me