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전기뱀장어가 먹잇감을 잡는 법

전기뱀장어는 전기 충격을 이용해 먹이를 잡는 것으로 유명하다. 하지만 실제로는 전기를 레이더처럼 이용해 적을 찾아 나서는 것이다. 영상을 보면 방전을 모니터링하는 기계를 붙이고 전기뱀장어가 이미 죽은 물고리를 전기 충격으로 공격하는 모습이 담겨 있다. 전기뱀장어가 전기 사용법을 잘 알고 있다는 것. 전기뱀장어는 작은 물고기를 잡을 때에는 강한 전기를 방전해 감전시켜 먹는다. 하지만 큰 사냥감이라면 더 많은 전력이 필요하다. 먹이에 돌진해 입으로 먹이를 잡은 채 몸을 웅크리고 머리 근처에 꼬리가 오게 한다. 이렇게 하면 전기뱀장어의 머리가 양극이 되고 꼬리가 음극이 된다. 양극과 음극을 가까이 둬서 먹잇감에 대한 방전을 배가시키는 것이다. 이건 상당히 잔인한 방법이다. 전기 쇼크로 감전시켜 먹잇감의 근육을 경직시키고 물고기의 근육이 움직이지 않게 한다. 전기뱀장어는 천천히 먹잇감을 죽이기 쉬운 위치로 가져간다. 전기로 인해 죽는 게 아니라 피로로 인한 죽음인 것이다. 관련 내용은 이곳( http://www.cell.com/current-biology/abstract/S0960-9822(15)01147-1 )에서 확인할 수 있다.
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