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박지성이 말하는 맨유 부활 & 무리뉴

[베이징(중국)=스포츠서울 이성모 객원기자] 맨유 시절 등번호 ‘13번’을 달고 뛰며 수많은 한국 축구팬들로 하여금 새벽을 기다리게 하던 아시아 출신 최고의 프리미어리거. 축구 역사상 최고의 명장으로 손꼽히는 알렉스 퍼거슨의 총애를 받은 전 맨유 선수. 2002년 한일월드컵의 영웅이자 대한민국 국가대표팀의 영원한 ‘캡틴박 ’으로 기억될 전 대한민국 국가대표팀 주장.
맨유의 앰버서더 자격으로 맨유와 태그호이어의 파트너쉽 체결현장에 참석했던 박지성을 중국 베이징에서 만났습니다. 다음은 그와 주고 받은 일문일답.
Q1) 맨유의 유일한 아시아인 앰버서더로서 베이징을 찾은 소감은 어떤가? 선수시절과는 많이 다를 것 같다.
박지성 : 아무래도 선수시절에는 경기를 하고 프리시즌 준비를 하는데 더 신경을 많이 썼고 지금은 팬들을 더 가까이서 볼 수 있다는 점이 가장 큰 차이점인 것 같다. 이제는 경기 준비나 훈련을 하는데 시간을 쓸 필요가 없기 때문에 더욱 그렇다. 이번에 베이징에 와서 앰버서더로서 맨유 행사장에 다니다 보니 확실히 아시아 팬들의 맨유나 축구에 대한 열기가 정말 뜨겁다는 것을 실감할 수 있었다.
Q2) 곧 8월부터 피파 마스터스코스가 시작되는 걸로 알고 있다. 준비는 잘 되고 있는지.
박지성 : 필요한 준비는 대부분 끝냈고 첫 코스가 레스터에서 시작된다. 이번에 피파 마스터스코스를 하면서 많은 것을 배울 수 있을 것 같아 기대하고 있다.
Q3) 선수생활을 마감하고 지도자나 해설가로 활동하는 선수들이 많은데 본인은 일찌감치부터 지도자가 되고 싶은 생각이 없다고 했고 행정가가 되고 싶다고 밝혔다. 행정가로의 진로를 결심한 이유가 따로 있다면?
박지성 : 우선 지도자를 하고 싶지는 않았기 때문에 그럼 다른 어떤 일을 할 수 있을까 생각을 했다. 그러던 중에 행정가가 되는 일이 가장 크게 와 닿았고 행정가가 돼서 한국 축구나 아시아 축구의 발전에 도움을 주고 싶다는 생각도 했다. 이번에 피파 마스터스코스 과정을 준비한 이유도 이론적으로도 좀 더 공부를 해서 좀 더 전문적으로 축구 행정가가 되기 위한 준비를 하고 싶다는 생각을 했기 때문이다.
Q4) 축구행정가 된 후에 꿈꾸는 궁극적인 목표가 있다면?
박지성 : 특별히 어떤 위치에 올라가고 싶다는 생각은 없다. 다만 지금까지 선수생활이나 여러가지 경험들을 살려서 앞으로 한국 축구, 아시아 축구 발전에 조금이라도 기여를 하고 싶다는 마음이 크다.
Q5) 최근에 맨유 감독에 부임한 무리뉴 감독도 중국 투어에 참가했고 본인도 앰버서더 자격으로 중국에 왔다. 혹시 맨유 부임 후에 무리뉴 감독과는 만나봤는지. 또 맨유 시절에는 상대팀 감독으로 만난 적도 있는데 그에 대해 어떻게 생각하고 있는지?
박지성 : 최근에 잠깐 만났다. 긴 대화를 나눈 정도는 아니었고 간단히 인사를 나눴다. 무리뉴 감독은 일단 전술적으로 대단히 뛰어난 감독이다. 그 동안 자기가 맡았던 많은 클럽에서 충분히 뛰어난 성적을 낸 감독이기도 하다. 그렇기 때문에 유럽에서 톱클래스 감독으로 인정받는 것도 그만한 자격이 있다고 생각하고 그런 능력이 맨유에서도 잘 발휘될 수 있을 거라고 생각하고 있다.
Q6) 무리뉴 감독이 첫 시즌부터 즉각적으로 좋은 효과를 낼 수 있을 것이라고 생각하나?
박지성 : 무리뉴 감독이 지금까지 걸어온 행보를 보면 첫 시즌에 우승을 한 적도 있었고 좋은 모습을 많이 보여줬기 때문에 팬들도 많은 기대를 하고 있는 것이라고 생각한다. 나도 그가 지금까지 보여줬던 모습을 볼 때 충분히 기대할만하다고 생각하고 있다.
Q7) 맨유가 퍼거슨 시절의 영광을 언제 재현할 수 있을지 궁금해하는 팬들이 많다.
박지성 : 언제가 될 거라고 정확히 예측할 순 없을 것 같다. 그러나 무리뉴 감독이 빠른 시일 안에 그렇게 해줄 수 있지 않을까 기대하고 있다.
Q8) 전 맨유 선수이자 현 앰버서더로서 최근 맨유의 부진에 대해 안타까워하고 있는 한국의 팬들에게 하고 싶은 말이 있다면?
박지성 : 우선 퍼거슨 감독이 은퇴하면 과도기가 있을 거라는 예상은 이미 있었다. 최근에 실망스러운 결과들이 나오긴 했지만 머지 않아 맨유가 부활할 수 있을 거라고 기대하고 있다. 현재 무리뉴 감독이 온 후로 팀의 분위기도 많이 달라졌고 다시 과거의 영광을 재현할 수 있는 기본적인 틀이 만들어져 가고 있다고 생각하기 때문에 앞으로 맨유를 믿고 응원해주시면 충분히 좋은 결실을 지켜볼 수 있지 않을까 그렇게 생각하고 있다.
Q9) 여전히 선수시절의 박지성과 그 스승이었던 퍼거슨 감독의 모습을 함께 기억하는 팬들이 많다 . 본인의 앰버서더 임명식에도 퍼거슨 감독이 직접 나와서 축사를 남겼다 . 그 이후로 퍼거슨 감독과는 계속 연락을 주고 받고 있는지.
박지성 : 감독님께서 직접 먼저 연락을 주시기도 한다. 나도 이런 맨유 관련 행사 등에서 뵐 기회가 있을 때는 찾아가서 뵙고 즐겁게 대화를 나누곤 한다. 특히 앰버서더 활동과 관련해서는 감독님께서 내게 즐겁게 할 수 있을 거라고 말씀해주시기도 했고 그 외로 여러가지 조언을 해주셨다.
Q10) 한국 축구계에선 아무래도 이제 곧 열릴 리우올림픽이 가장 큰 관심사다 . 대회에 참가하는 후배들이나 축구팬들에게 한마디 해준다면
박지성 : 다들 메달을 목표로 하는 선수들이고 지난 올림픽에서 대표팀이 메달을 받았기 때문에 선수들에게 부담감도 충분히 있을 거라고 생각한다. 그러나 올림픽이라는 큰 대회는 선수들이 크게 성장할 수 있는 계기가 되는 대회이기 때문에 부담감은 좀 내려놓고 경기를 즐기고 자신이 할 수 있는 최선을 다하고 선수로서 성장하는데 초점을 맞추면 좋은 결과가 있지 않을까 생각한다.
Q11) 방금 언급한 부담감이나 선수들이 겪는 압박감에 굴하지 말자는 모토(‘Don’t Crack under pressure’)에 대해서 어제 본인이 데니스 어윈과 함께 참가했던 맨유와 태그호이어의 파트너쉽 체결현장에서도 많은 이야기가 나왔다. 전 동료이자 현 맨유 주장인 루니도 비슷한 주제에 대해 언급한 바 있는데. 본인은 현역시절 압박감이나 부담감을 어떻게 이겨냈는지?
박지성 : 프로선수생활이라는 것 자체가 늘 압박감과 함께 생활해야 하는 것이라고 생각한다. 그리고 그런 압박감을 잘 견뎌내야지만 자기가 갖고 있는 능력을 경기장 안에서 제대로 보여줄 수 있다. 중요한 건 그런 압박감을 너무 의식하기 보다는 매 순간 자기가 할 수 있는 것을 하는 것에 집중하는 것이라고 생각한다. 그렇게 한다면 압박감을 떨쳐내고 경기장에서 자연스럽게 뛰는 데 도움이 될 것 같다.
Q12) 중국 투어를 마친 후 앞으로의 계획은 어떤가?
박지성 : 앞으로의 계획은 일단 이 행사 끝나고 또 다른 행사가 있고 그 다음에 또 다른 행사가 있다.(웃음) 맨유 중국 투어가 끝나면 일단 한국으로 돌아가서 유소년 컵 대회 결승전에 참석할 예정이고 그 후에는 곧바로 피파 마스터스코스가 시작되므로 1년 동안은 학업에 전념할 생각이다.
Q13) 마지막 질문이다. 이번에 맨유의 중국 투어에 앰버서더로서 직접 참가한 것에 대해 한국에서도 많은 기사가 나오고 있다. 한국팬들 반응을 보니 ‘앰버서더가 된 후로 모델 같아졌다 ’거나 ‘점점 멋있어지는 것 같다’는 반응이 꽤 있던데.
박지성 : (활짝웃음) 글쎄. 왜 그렇게 보시는지는 잘 모르겠다. 그래도 기분은 좋다.(웃음)
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선수 시절 유럽 사람들의 편견과 의구심을 다 깨고 다닌 박지성
2002년 월드컵 이후 히딩크가 있는 네덜란드의 psv팀으로 이적하게 된 박지성  그러나 입단 후 얼마 되지 않아 고질적인 무릎 부상을 겪고 복귀 후 부진을 겪음 부진을 겪는 동안 네덜란드 홈팬들에게 각종 야유와 비난을 받은 박지성 공을 잡기 무서웠을 정도였고 심지어 상대팀보다 야유를 더 보냄 그래서 히딩크 감독이 홈경기에서는 안 내보내고 원정경기에만 내보냈을 정도..  일본 팀의 이적 제의도 받았지만 박지성은 포기하지 않았고  결국 그렇게 야유하던 팬들이 응원가를 만들어서 응원할 정도로 실력을 인정받음 (이때 응원가가 바로 그 유명한 위송빠레) 자기 응원가를 듣고 이렇게 생각했을 정도로 야유와 비난이 심했지만;; 히딩크가 박지성한테 보내는 편지 中 결국에는 psv 팬들에게 많은 지지를 받았음 그래서 박지성이 선수 생활 막바지에 psv팀으로 다시 복귀했을 때도 팬들이 엄청 환영해 줌 네덜란드 리그는 물론 챔피언스리그에서도 엄청나게 활약한 박지성은 결국 맨유에 입단하게 됨 박지성은 2~3년 내로 맨유맨이 될 것이다. 그를 믿기에 데리고 왔고 또 그만큼 활약할 수 있는 선수다.  다른 사람들은 나의 생각에 의아해했지만 2~3년 내로 분명히 사람들은 나의 결정에 동의할 것이다.  - 알렉스 퍼거슨  지금은 아시아 선수들이 빅클럽에서 활약하는 사례가 많지만 당시만 해도 성공 사례가 별로 없었기 때문에 박지성이 빅클럽에서 통하겠냐는 의구심이 많았음 박지성의 맨유 이적 소식은 국내에서도 찌라시 취급하거나  박지성이 맨유에서 경쟁력이 있겠냐고 벤치에나 있을 거라고 비아냥거릴 정도 박지성은 챔스에서도 엄청난 활약을 한 선수였기 때문에 긍정적인 반응도 물론 있었지만 티셔츠 팔이다, 마케팅용이다, 아시아 시장을 노린 상업적 영입이다 등의 의견도 많았음 당시 챔스 4강 ac밀란 전에서 카푸-말디니-네스타-스탐이라는 엄청난 수비라인을 뚫고 골을 넣고 05년 챔스 포워드 베스트 5에 들었는데도 이런 소리 들음 (다른 유럽 선수들이 박지성이 psv에서 활약한 만큼 활약하고 이적했으면 마케팅용이다 이런 소리 1도 안 나왔을 텐데ㅋ...) 다른 나라 선수들이 입단하면 같은 언어를 쓰는 선수들이나 스탭들이 도와주거나 하지만  박지성은 그런거 1도 없었음. 그래서 영어 공부도 엄청 열심히 함 초반의 의구심에도 불구하고 박지성은 무려 7년간 맨유 선수로 뛰었고, 맨유 말년에는 루니와 퍼디난드에 이어 맨유 주급 순위 3위에 들 정도로 인정 받음 티셔츠 팔이를 위해 영입했다는 소리는 당연히 쏙 들어감 선수 생활을 건 일생일대의 무릎 수술을 겪은 후에도 예상보다 훨씬 빨리 복귀함 (빨리 복귀한 게 9개월.. 당시에는 1년 정도의 재활 기간을 예상했었음) 박지성 정도의 큰 수술 이후에는 폼이 떨어지는 선수들도 많은데 수술 후에도 자신의 플레이 스타일을 바꾸며 맨유에서 롱런함 그리고 박지성이 맨유를 떠난 지금도 여전히 맨유 팬들한테 언급되고  (Herrera는 현재 맨유에서 뛰고 있는 스페인 선수) 언론이나 전 맨유 선수들한테도 꾸준히 언급됨 은퇴 후에는 비유럽 선수 최초로 맨유 앰버서더에 임명돼 여러 나라를 돌아다니며 맨유 홍보 중임 앰버서더로서 중국 투어 중 다른 맨유 레전드들과 맨유 선수들 훈련하는거 지켜보는 중 아시아 축구에 대한 편견을 깨고 세계에 아시아 축구의 저력을 알린 선수라 베트남 등 축구 좋아하는 아시아 국가에서도 박지성 인기가 대단했음 박지성은 우리나라 축구를 위해서 힘쓰는 것 외에도 베트남, 태국, 인도네시아 등에서 아시안 드림컵을 열며 아시아 청소년 축구 발전에도 힘씀 (수익금을 축구 꿈나무들을 위해 기부) 아시안 드림컵에는 우리나라, 일본 등의 유명한 아시아 선수들 말고도  에브라, 퍼디난드, 잠브로타 등 세계적인 선수들도 초청해 같이 뜀 이게 바로 박지성이 한국 축구를 넘어 아시아 축구의 자존심이라는 말을 듣는 이유.. 관심좀 주세요.. 귀찮으실까봐 댓글 달아달라고 못하는데 클립과 하트 정말 좋아해요...♥