Voyou
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펌) XX부대 살인사건 _1

여러분 오랜만에 무서운 소설을 올리네요 핳핳
시더빌 4편은 아직도 올라오지 않았기에...
언젠간 기회가 된다면 한번에 다 올리는게 나을 것 같습니다 쩝

암튼 오늘은 레딧은 아니고 나름 고전소설입니다
우선 태그부터 ㄱㄱ

저의 공포 소설 알림을 받고 싶은 빙글러는 댓글에 알림 신청을 해주십쇼.
그러면 앞으로 공포소설 카드에 닉넴 태그해드립니다.

자 이제 시작합니다.
잼나게보십쇼



내가 이 부대에 온지 1년이 되었지만 내 숙소 개인 전화가 울린 것은 지금이 처음이다.
비상사태에 준하는 상황도 없었을 뿐더러 대부분의 연락은 내 휴대폰을 통해 이루어졌기 때문이다.
게다가 지금은 새벽 4시......
오랜만에 듣는 낯선 벨소리에 나는 벌떡 깨어났다.

"네?"

"통신보안, 헌병대 병장 이ㅇㅇ입니다."

"헌병대? 헌병대에서 이 새벽에 무슨 일이지?"

"박한수 대위님이십니까?"

"그래.."

"지금 곧 헌병대로 와 주셔야겠습니다."

"뭐라고?"

"급한 일이니 지금 곧 헌병대로 와 주셔야겠습니다."

"야...병장아...니가 그냥 오라 그러면 내가 가야 하냐? 무슨 일인지 말을 해줘야지."

"지금 전화로는 말씀드리기 곤란합니다. 어서 와 주시기 바랍니다."

나는 단 잠에 빠져있던 터라 약간의 짜증이 밀려왔다.

"이 자식이 말 길을 못알아 듣네. 그냥 이유를 말하라고."


".........살인사건입니다."



"뭐? 살인사건?"

나는 옆으로 누운 몸을 벌떡 일으켰다.

"대위님 부대의 최태영 중사가 살인혐의로 헌병대에 수감되었습니다."

"뭐? 뭐라고???"

나는 수화기를 던지 듯 내려놓고 서둘러 복장을 챙겼다.
원래 하사관들과 장교는 그다지 친하지 않다.
그런데 나는 이 부대에 오자마자 최중사와 친해졌다.
그의 거침없는 유머와 넉살은 매번 규칙과 복종을 강조하는 전형적인 군인인 나에게 마치 오아시스와 같은 것이었다.

나에겐 최중사와 같은 능력이 없다.
내 성격만큼이나 늘 나의 삶은 메마르고, 딱딱했다.
그런 나에게 최중사의 언행은 마치 인생이란 이렇게 사는 것이라고 가르쳐 주는 것 같이 느껴졌다.
그래서인지 우리는 만난 지 한 달도 안되어 사석에서는 형, 동생 할 정도로 서로에게 깊은 신뢰를 보내고 있었다.
평소 온화한 성격임에도 늘 책임이 앞서는 일에는 누구보다도 더 강직하고 우직하게 그 일을 수행했다.
그 때문인지 최중사는 상관들 뿐만 아니라 부하들에게도 인기가 많았다.

그런 그가 지금 살인혐의로 헌병대에 수감되어 있다니, 도저히 믿을 수가 없었다.

헌병대에 도착한 나는 바로 최중사를 찾았다.
유치장에 수갑과 족쇄를 차고 웅크리고 앉아 고개를 숙이고 있는 최중사가 눈에 들어왔다.
군수사관이 나의 출현을 보자 먼저 말을 걸었다.

"동거하던 여자 친구를 권총으로 쏴 죽였습니다."

"뭐라구요?"

"이건 관할 경찰서에서 1차 조사를 마치고 저희 쪽으로 보낸 파일입니다."

군 수사관은 두툼한 파일철을 나에게 건넸다.
그리고 그는 말을 계속 이었다.

"군 검찰로 송환되기 전에 한 번 보시죠. 그리고 검찰로 송환되면 저 친구와 얘기할 시간이 별로 없을 겁니다. 하실 말씀이 있으면, 지금 얘기를 나누시죠."

나는 아무런 대답도 하지 않고 파일을 급히 열어봤다.
수 많은 조서 중에 눈에 들어오는 것은 끔찍한 사건현장 사진이었다.
어리둥절해 있는 나를 본 군 수사관은 사진에 대한 설명을 해주었다.

"살해 도구는 K5 권총입니다. 여자 친구의 멱살을 쥔 채 권총으로 무려 12발을 얼굴에 대고 쏜 것 같습니다. 웬만하면 권총의 총알은 몸에 박히는데 워낙 근접 사격이라 총알이 모두 머리를 뚫고 나갔습니다."

나는 사체 사진을 보고 나도 모르게 튀어나오는 토악질을 간신히 손으로 틀어 막았다.
사체는 반듯이 누운 상태였고, 얼굴은 이미 알아볼 수 없을 정도로 심하게 훼손되어 있었다.
뒤통수 부분이 총탄의 파열효과로 3분의 1 정도가 사라졌고, 여자의 머리는 으깨어 세워놓은 삶은 달걀처럼 사방에 파편을 뿌린 채 누워 있었다.

"최..최중사가 죽인게 맞습니까?"

"현재로서는 그렇습니다."

"현재로서 그렇다니요?"

"총소리를 들은 최중사 이웃들이 경찰에 신고를 했는데, 경찰이 도착했을 때 최중사가 권총을 들고, 사체 앞에 무릎을 꿇고 앉아 있었다고 하더군요."

"최중사가 자기가 죽였다고 하던가요?"

"본인은 계속 입을 다물고 있지만, 경찰 조사 결과로는 외부 침입흔적이 전혀없고, 그 방안에 있는 족적은 최중사와 여자 친구 뿐이었다고 합니다. 곧 지문 감식 결과가 나오겠지만 현재로서는 제 3자의 소행으로는 보기 힘듭니다."

"권총은....권총은 어떻게 된 겁니까? 평소 소지하지도 않는데.."

"권총의 일련번호로 보아 대위님 부대 무기고에서 탈취한 것으로 보입니다."


나는 파일을 들여다 보는 것을 멈추고 조용히 최중사를 향해 고개를 돌렸다.
그리고 가까이 철창 너머의 그에게로 다가가 말을 걸었다.


"최중사....니가 그랬어?"

그는 내 질문에 답을 하지 않고 웅크린 자세로 고개를 숙인 채 몸을 부르르 떨고 있었다.

"최태영!! 니가 지금 무슨 일을 저지른 줄 알아?"

여전히 그는 아무런 대답이 없었다.

"야 임마..말을 해봐!! 죽였든 안 죽였든 말을 해야 할 것 아냐!!"

내 목소리가 격앙되어 감에도 최중사의 대답이 없자 군 수사관이 중간에서 말을 끊었다.

"지금 아무리 말을 걸어도 대답하지 않습니다. 극도로 혼란스런 상태인 것 같습니다.
앞으로 수사가 계속 진행되면 본인도 입을 열 겁니다. 그러니까 지금은 여기까지 하시죠."

나는 철창을 한 손으로 움켜쥔 채 최중사를 향한 시선을 계속 유지했다.
이대로 군 검찰로 넘겨져 재판까지 간다면 범행의 잔혹성으로 보아 분명히 사형선고를 받을 게 불 보듯 뻔했다.


"조금 전에 사단장까지 보고가 올라갔습니다.
아침이면 국방장관까지 보고가 올라갈 것입니다. 지금 돌아가셔서 부대 재정비에 신경 쓰셔야 할 겁니다. 당분간 이리 저리 불려 다니느라 고생 좀 하실 겁니다."

나는 군 수사관의 말에 신경 쓸 여력이 없었다.
내 머릿속은 오로지 지금 내 앞에 웅크리고 앉아 두려움에 떨고 있는 저 친구를 꺼내야만 한다는 생각으로 가득했다.

"최태영...니가 그런거 아니지? 내가 알아보마.."

나는 나즈막한 숨소리로 그에게 말을 건넨 후 조용히 뒤돌아 섰다.
그런데 그가 반응을 했다.
고개를 숙이고 웅크린 자세임에도 최중사는 나의 돌아서는 발걸음을 느꼈는지 뭐라고 혼자 속삭였다.

"애기...울음"


나는 돌아서는 발걸음을 멈추고 천천히 고개를 그에게 돌렸다.
그리고 물었다.

"뭐라고?"

군 수사관도 그의 말에 호기심을 보이는 듯 내 얼굴을 힐끔 한번 쳐다보더니 그에게 얼굴을 가까이 했다.
다시 한 번 최중사가 죽어가는 숨소리로 입을 열었다.

"애기....애기 울음소리가 들렸습니다."

"뭐....애기 울음소리?"

나와 군 수사관은 서로의 얼굴을 한 번 확인 한 후 그의 말을 경청했다.
신음소리처럼 들리긴 했지만 최중사의 말은 모두 알아들을 수가 있었다.

"애기 울음소리가 들렸고, 그리고 기억이 나지 않습니다. 제가 무슨 짓을 했는지..기억이 나지 않습니다."

이 기괴한 최중사의 말을 뭐라고 해석해야 할지 수사관과 나는 답을 얻지 못했다.
부대로 돌아온 나는 우선적으로 무엇부터 해야 할 지 감이 잡히지 않았다.
행정실에서 얼굴을 감싸고 날이 밝아올 때까지 아무 말없이 앉아 있었다.
당직 근무자들도 나의 표정을 한 두 번 관찰하더니 아무도 말을 걸지 않았다.

아침 6시가 넘어서자 행정실 전화가 요란하게 울렸다.
당직근무자가 전화를 받은 후 곧 바로 나를 불렀다.
수화기에 대고 하는 근무자의 경례소리로 보아 대대장이 분명했다.

"중대장님...대대장님 전화입니다."

나는 간신히 몸을 일으켜 수화기를 받아들었다.

"충성! 통신보안, 대위 박한수입니다."

-지금 곧 사단본부로 와라. 사단장님 호출이다.-

"네. 알겠습니다."

나는 복장을 정비하고 부대 차량을 이용해 곧 바로 사단장실로 행했다.
사단본부에 도착하여 사단장실로 향하는 복도가 유난히 길어보였다.
대대장과 나의 뚜벅거리는 걸음소리 외에는 그 어느 것도 들리는 것 같지 않았다.
사단장실의 집무실 문을 열고 우리는 들어섰다.

골초로 소문나 있는 사단장은 역시나 담배 하나를 입에 물고 심각한 표정으로 앉아 우리를 맞이했다.
대대장과 나는 사단장에게 예를 갖추고 열중쉬어 자세로 사단장의 말이 떨어지길 기다렸다.
불 붙은 담배를 왼손 검지와 중지 사이에 끼우고 엄지로 간신히 머리를 받치고 있는 사단장은 한 동안 말이 없었다.

그의 책상에는 관할 경찰서와 헌병대에서 보낸 1차 조사자료가 놓여 있는 듯 했다.
심각한 표정으로 연신 페이지를 넘기며 자료를 훑어보던 사단장이 이윽고 입을 열었다.
그러나 그의 시선은 여전히 조사자료에만 집중되어 있었다.

"사병들 사건보다 간부들 사건이 크다는 것 알고 있나?"

"네."

"게다가 이건 총기를 이용한 민간인 살해사건이야. 나 뿐만 아니라 군단장님까지 영향을 받을 수 있어."

".........."

사단장은 들고 있던 담배를 재털이에 짓이기고 시선을 우리에게 향한 채 말을 이었다.

"두 사람 중에 누가 최중사와 친했나?"

"박한수 대위입니다."

대대장이 내가 말할 틈도 주지 않고 대답을 했다.

"그럼 대대장은 지금 돌아가서 부대 정비에 신경쓰고, 부대원들이 절대로 외부사람과 일체 접촉하지 않도록 하게."

"네. 알겠습니다."

대대장은 예를 갖추고 곧 바로 집무실을 빠져 나갔다.
사단장은 두 손을 깍지끼고 나를 응시한 채 입을 열었다.

"최중사가 평소 어떤 사람이었나?"

"아주 성실하고 근면하며, 온화한 성격의 소유자였습니다."

"여자 친구와 사이가 안 좋았다거나 그런 거 눈치 못챘나?"

"여러 차례에 걸쳐 번 최중사 집에서 밥을 얻어 먹었었는데, 그런 것은 눈치챌 수가 없었습니다.
곧 결혼할 거라며 자랑하기도 하였고, 제 앞에서 애정표현을 할 정도로 무척 사랑하는 사이 같았습니다. 3일 전에도 그 집에서 저녁을 얻어 먹은 적이 있습니다."

"당최 알 수가 없군. 헌병대 조사에서도 살해동기가 분명하지 않다고 하고......."

"사단장님, 최중사 사건 이대로 군 검찰로 넘길 사안이 아닙니다. 본인은 무슨 일이 벌어졌는지 조차 알지 못합니다. 분명히 다른 내막이 있을 겁니다."

"그 걸 어떻게 확신하나?"

나는 입에 힘을 주어 대답했다.

"제 직감이 확실합니다. 그 친구는 사람을 죽일 만큼 악인이 아닙니다."

나의 단호하고 분명한 대답 소리에 사단장은 잠시 나의 얼굴을 뚫어져라 쳐다보았다.
그리고 입을 열었다.

"자네, 공수여단에서 군 생활을 시작했더군."

"네, 그렇습니다."

"주특기가 정찰이었지?"

나는 잠시 나의 전력을 사단장이 알고 있다는 사실에 놀랐다.

"어떻게 아셨습니까?"

"자네, 작은 아버지가 3년 전 퇴역한 군 사령관 아닌가? 예비역 사성 장군의 친인척이 군에 있는데 모를 리가 있나? 그래서 말인데....이 사건 자네가 한 번 조사해 보겠나?"

"네? 제가 말입니까? 헌병대도 있고, 관할 경찰서도 있는데..."

"난 다른 각도로 이 사건을 알고 싶어. 모든 지원을 아낌없이 해 줄테니까 별도로 이 사건을 조사해 보게."

솔직히 나도 이 사건의 진실을 알고 싶었다.
최중사가 이대로 법정에 선다면 그는 분명히 사형을 선고받을 것이다.

"네. 알겠습니다."

나는 곧바로 사단에 요청하여 첨단장비인 음파탐지기를 확보하였고, 1명의 장비관리병과 함께 사건 현장으로 나섰다.
마을 외곽의 허름한 단독주택이 띄엄띄엄 있는 곳에 최중사는 살고 있었다.
족히 50년은 넘게 보이는 허름한 기와집이었지만 내부는 현대식으로 잘 단장이 되어 있었다.
사건 현장에는 이미 폴리스라인이 설치되어 있었고, 몇 차례 조사가 끝났는지 현장에는 경찰들이 남아 있지 않았다.

집 안에 들어서자 역한 피비린내가 진동하였다.
사체만 치워졌을 뿐 현장은 그 당시의 참혹한 상황을 그대로 말해주고 있었다.
바닥과 벽에는 말라붙은 핏자국이 파편처럼 흩어져 있었다.
특히 벽에는 누렇게 변색된 작은 유기물들이 덕지덕지 붙어 있었다.
그것이 살해된 최중사 여자 친구 머리에서 튀어나온 살점이나 뼛조각일 것이라고 생각이 들자 나도 모르게 구역질이 쏟아져 나왔다.

밖으로 급히 뛰쳐 나온 나는 집 앞 화단에 연신 헛구역질을 했다.
그것이 3일 전에 나에게 밥을 차려주고, 나와 대화를 나누던 여자의 파편이라니.......
나는 헛구역질을 멈출 수가 없었다.
이에 동행한 장비병인 김석우 병장이 나를 보고 괜찮냐는 듯 묻고는 히죽거리는 웃음으로 비아냥거렸다.


"중대장님, 비위도 참 약하십니다."

"닥쳐 임마!!"

내 말을 듣기라도 했는지 180 이 넘는 우람한 체구의 김병장은 계속 손으로 입을 가리며 히죽거렸다.
나는 사건 현장에서 나와 최중사의 주변 이웃들을 조사했다.
옆집, 뒷집 모두 조사해 봤지만 특이한 사항은 발견되지 않았다.
사건이 일어났던 그 날 밤, 주변 이웃들은 아무도 싸움소리나 듣거나, 살인사건이 일어날 만한 어떠한 징조도 발견하지 못했다고 한다.
게다가 내가 궁금해 했던 가장 큰 의문점인 아기 목소리를 찾는데 실패했다.

주변 이웃들은 모두 연로한 노인들이거나, 자식들이 최소 중학생 이상인 중년의 부부들만이 살고 있었다.
최근까지 아기가 집에 있었거나, 현재 아기를 키우는 집은 단 한 집도 없었다.
낮부터 구름이 몰려오는 듯 싶더니 저녁이 되자 이내 장대비가 쏟아지기 시작했다.
주변 조사를 마치고 사건 현장 집의 처마 밑에서 잠시 비를 피하고 있던 김병장과 나는 빨리 비가 멈추기만을 기다리고 있었다.


"중대장님. 왠지 으스스합니다. 오늘은 그냥 부대로 복귀하는게 나을 것 같습니다."

"비가 장난 아니게 내리는데 이거 차 몰고 부대까지 갈 수 있으려나 모르겠다."

"천천히 몰고 가면 됩니다."

"그래 가자"

우리는 주차되어 있는 차를 향해 힘껏 달렸다.
20여 미터를 달렸을 뿐인데 속옷까지 빗물에 젖은 느낌이었다.


"와...이거 비가 장난 아닙니다. 앞이 하나도 안보입니다."

시동을 켜던 김병장이 얼굴을 앞유리에 들이대고 걱정스런 눈빛으로 하늘을 주시하며 말을 했다.
차량의 와이퍼가 빠른 속도로 작동하고 있음에도 바가지로 퍼붓는 듯한 빗줄기를 이겨내지 못했다
시야가 전혀 확보되지 않아 차량은 움직일 수가 없었고, 시동만 켜 놓은 채 우리는 쏟아지는 장대비를 지켜만 보고 있었다.


"젠장....이거 걸어가는게 더 빠를지 모르겠군."

"중대장님, 그런데 음파탐지기는 왜 요청하신 겁니까?"

"너 말 잘했다. 그 기계 한 번 작동시켜봐."


김병장은 뒷좌석에 놓인 사과박스 크기의 상자를 조심스레 열었다.
나는 뭐가 뭔지 도대체 알 수가 없었다.
예전 공수여단에서 근무할 때 한 두번 본 것 빼고는 전혀 다룰 수 있는 것이 아니었다.

"너 이거 어떻게 사용법을 알고 있냐?"

나의 질문에 김병장은 기계를 이리저리 만지작거리며 작동시키더니 헤드폰을 머리에 얹고 말을 이었다.

"제가 한미 연합사 훈련에 파견 나가서 배워 온 겁니다. 이 장비는 사단에 없어서 군단에 요청한 걸로 들었습니다.
이게 말입니다. 소리가 나면 그 소리가 사람 소리인지 기계소리인지 구별을 할 수 있는 장비입니다.
예를 들어 건물안의 보이지 않는 곳에 누가 숨어있어도 찾아낸다는 것 아닙니까? 미군 애들은 장비 하나는 정말 끝내줍니다."

"나도 다 알아 임마."

"그런데 진짜로 왜 이걸 요청하신 겁니까?"

"필요할 일이 있어."

어둠 속에 파묻힌데다가 한 치 앞을 볼 수 없는 장대비가 사정없이 쏟아지자 슬슬 나는 부대 복귀가 걱정되었다.
게다가 사건 현장 옆에서 차를 세우고 있으니 이젠 나까지 으스스한 기운까지 느껴졌다.
이대로 마냥 기다릴 수 없을 것 같아 김병장에게 출발할 것을 명령하려는 순간 갑자기 김병장이 차량의 시동을 꺼 버렸다.

"김석우, 너 왜 시동 꺼?"

그는 내 말에 대답도 하지 않은 채, 나를 한 번 빤히 쳐다보더니 헤드폰을 낀 머리를 음파탐지기의
모니터에 가까이 하며 뭔가를 살피고 있었다.

"야, 김병장!!"

나의 부름에도 그는 아랑곳하지 않고, 오른손 검지를 입술에 세우며, 나에게 조용히 할 것을 부탁했다.

"중대장님............"

그는 가는 숨소리로 나를 부르더니 수신기를 이리저리 돌려 방향을 맞추기 시작했다.

"무슨 소리 안 들리십니까?"

"무..무슨 소리?"

내 귀에는 차 위로 쏟아지는 장대비 소리만이 들려올 뿐이었다.


"애기 울음 소리......."



"뭐야? 애기 울음 소리?"

나는 순간 최중사의 말이 떠오르면서 온 몸에 조여드는 긴장감과 공포에 순간 무슨 말을 더 해야 하는지 잊고 있었다.
아무 것도 모르는 김병장은 가만히 수그린 자세를 유지하며 연신 수신 안테나를 이리저리 돌리며 소리의 근원지를 찾고 있었다.
무슨 재미있는 것이라도 찾느냥 김병장은 천진스런 모습으로 파괴적인 빗소리에서 정체 모를 어떤 소리를 골라내고 있었다.


"OK!! 찾았다!!"


김병장은 자신의 실력을 자랑이라도 하듯 싱글벙글한 모습을 한 채 나를 쳐다보았다.
그러나 곧 그는 나의 어두운 표정을 살피고는 안테나가 가리키는 방향으로 고개를 돌렸다.

"헉.....씨발 놀래라!!!"

김병장은 자신도 모르게 몸을 움찔하며, 나의 존재도 무시한 채 욕설을 내뱉았다.
접시형 안테나가 사건현장을 정확히 가리키고 있었기 때문이다.

"야...김병장, 정확히 어느 지점인지 찾아내......"

내 말에 김병장은 부릅 뜬 눈을 한 번 깜박이면서 고개를 끄덕였다.
무표정한 얼굴로 두 눈을 부릅 뜬 김병장의 표정은 그가 겁을 집어 먹었음을 말해주고 있었다.

우리는 차량 내의 우의와 우산을 꺼내 차에서 내렸다.
그리고 김병장은 천천히 소리의 진원지를 향해 발을 옮겼다.
진원지가 서서히 가까와올 수록 김병장의 발걸음이 점점 느려졌다.
정체 모를 그 소리는 김병장은 사건 현장의 낮은 대문으로 유도하였다.
낮은 대문을 밀고 들어가면서 나는 심장박동이 서서히 증가하고 있음을 느낄 수 있었다.
조그만 마당 가운데로 들어서자 김병장이 감자기 걸음을 멈추고, 어둠 속의 그 집을 조용히 응시했다.

"왜 그래??"

나의 물음에 김병장은 조용히 그리고 아주 나즈막한 목소리로 대답했다.


"바...바로... 앞....앞에 있습니다."



나는 곧바로 손전등을 전방을 향해 비추었다.
작은 툇마루가 눈에 들어왔지만 아무 것도 보이지 않았다.

"너....이 자식...고양이 울음소리를 착각한 거 아냐?"

그러자 김병장은 전방을 주시한 시선을 돌리지 않은 채 답을 했다.

"고양이 아닙니다. 바로 우리 코 앞입니다."

나는 계속하여 전방 주변을 손전등으로 비추며 무엇인가를 찾아내려고 애를 썼다.

"소리가 끊겼습니다..."

헤드폰을 쓰고 있던 김병장이 멍하니 한마디 내뱉았다.
나는 잠시 동안 손전등이 비추어진 툇마루 주변을 멍하니 응시했다.
빗소리 외에는 아무것도 들리지 않는 묘한 정적이 감돌았다.

"중대장님, 못 들으셨습니까? 상당히 크게 들리던데..."


갑자기 그의 목소리 톤이 낮아졌음을 느낀 나는 그의 얼굴을 가만히 응시했다.
우의를 뒤집어 쓴 채 그는 나를 보고 말하고 있었지만 어둠 속에 가려진 그의 얼굴은 볼 수가 없었다.
나는 그의 표정을 확인하려고 손전등을 그의 얼굴에 비추었다.

그런데 손전등 빛으로 확인된 그의 표정이 나를 의아하게 만들었다.
한쪽 입꼬리를 치켜올리며 웃고 있는 것이 아닌가?

"너...지금 장난친거냐?"

"아닙니다. 제가 왜 장난을 칩니까?"

그러나 여전히 그의 비웃는 듯한 표정은 변화가 없었다.

"그런데 너 왜 웃고 있지?"

이 말에 김병장은 갑자기 두 눈을 부릅뜨고 경직된 표정을 짓더니 나에게 윽박지르듯 대답하였다.


"그럼!!!!!!!!!! 이런 표정으로 있습니까!!!"


순간 나도 모르게 주먹과 발이 동시에 그를 향했다.

"이런 미친 새끼가 있나!!!"

공수부대 출신인 나의 주먹질과 발길질은 내가 생각해도 치명적이고 거칠었다.
그러나 이러지 않으면 그의 기이한 행동을 멈추게 할 수 없을 것 같았다.
김병장은 힘없이 고꾸라져 고통스런 신음소리를 연발했다.
얼마나 나갈지 모르는 그 비싼 장비의 상태가 염려되었지만 다행히도 김병장은 그것을 꽉 움겨잡고 있었다.


"일어나 새꺄!! 감히 나한테 장난질을 해?"


나는 그의 목덜미를 움켜쥐고 차량이 있는 곳으로 끌고갔다.
나는 조수석에 그를 던지듯이 쳐박아 놓고 운전대를 잡았다.

연신 몇 번의 기침을 하던 김병장이 입을 열었다.

ㅊㅊ: 웃대
6 Comments
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말길에서 텐션 확 떨어지네...
오오.. 침대 누워있다가 태그보자마자 벌덕 일어나 정독 완료했슴돠...♥ 시상 최고... 담편에도 부탁드려요!!
기다렸다가 몰아보는 이재미..!
이거 완전 레전드...
애기울음소리가 이렇게나 무서운겁니까?ㅠㅠㅠㅠ
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펌) XX부대 살인사건 _완결
소설을 나누다보니 남은 양이 애매해서 2편으로 쪼갤까하다가 묻고 따블로 가자! 하는 생각이 들어 한편에 다 때려박았습니다. 스크롤 좀 오버인 것 같은데, 그래도 기다리는 것 보다 몰아서 보는게 낫지 않습니까? 암튼 이번 소설도 재밌게 읽으셨음 좋겠습니다 그럼 저는 또 다음 공포소설로 찾아뵙겠습니다요 즐감 태그ㄱㄱ @kym0108584 @eunji0321 @thgus1475 @tomato7910 @mwlovehw728 @pep021212 @kunywj @edges2980 @fnfndia3355 @nanie1 @khm759584 @hibben @hhee82 @tnals9564 @jmljml73 @jjy3917 @blue7eun @alsgml7710 @reilyn @yeyoung1000 @du7030 @zxcvbnm0090 @ksypreety @ck3380 @eciju @youyous2 @AMYming @kimhj1804 @jungsebin123 @lsysy0917 @lzechae @whale125 @oooo5 저의 공포 소설 알림을 받고 싶은 빙글러는 댓글에 알림 신청을 해주십쇼. 그러면 앞으로 공포소설 카드에 닉넴 태그해드립니다. 잼나게보십쇼 나의 질문에 수사관이 2미터 정도 마루 안으로 들어가 있는 그 물체를 유심히 쳐다보며 대답했다. "먼지로 뒤덮여서 뭔지 나도 잘 모르겠소. 꺼내 봅시다. 그 빠루 한번 줘보슈." 수사관은 내가 건넨 배척을 마루 밑으로 집어넣어 갈고리처럼 구부러진 배척의 머리로 물체를 낚아챘다. "생각보다 가볍네.." 수사관은 반복적으로 그 물체를 배척으로 낚아채가며, 긁어내듯이 조금씩 조금씩 그것을 끌어냈다. 드디어 그 물체가 마루밖으로 모습을 드러냈다. "뭐야..이거.." 촉감이 섬유질이었다. 먼지를 몇번 털어내자 우리는 그것이 담요 종류라는 것을 알게 되었다. 우리는 한 번 서로의 얼굴을 확인 한 뒤 천천히 담요를 겉부분부터 벗겨냈다. 몇 겹으로 덮인 담요를 들어낸 후, 우리는 소스라치게 놀라 뒤로 나자빠졌다. "으아~~~~~악!! 뭐야 이거!!!" 아기였다. 아니 아기 시체였다. 서로 반대방향으로 나자빠진 우리는 다시 한번 멀리서 서로의 얼굴을 확인 한 뒤 그 시체로 조심스럽게 다가갔다. "후......씨발.....이건 뭐야..." 손전등을 비춘 수사관이 연신 두려움의 탄식을 내뱉았다. 돌도 넘기지 않은 아기 시체였다. 어찌된 영문인지 신기하게도 시체는 썩지않고 미이라처럼 검게 말라있었다. 머리부분에 남아있는 많은 양의 검은색 머리카락이 그 신비함을 더했다. "아니...왜 이런 곳에 애기 시체가 있는거지?" 이리저리 손전등을 비추며 살피던 우리는 작은 쪽지 하나를 발견했다. 건드리면 갑자기 죽은 아기가 깨어나기라도 할 것 같은 생각에, 수사관은 그 쪽지를 두 손가락으로 조심스레 집어 들었다. 누렇게 변색된 그 종이를 펼치자, 잉크가 거의 탈색되어 잘 보이지 않는 작은 글씨가 눈에 들어왔다. 수사관은 그 작은 글씨에 손전등을 가까이 비춰가며 읽어갔다. "1977년 12월 20일.......김ㅇㅇ" "우와.....이게 20년이 넘은 시체란 말이예요?" 나는 놀라움을 금치 못했다. "이거 생일인가? 아니면 이 안에 들어온 날인가? 하여튼 이 아기가 뭔가 답을 얘기해 줄 것 같은 예감이 드는구려...." 그런데 갑자기 수사관이 걱정스런 모습으로 내 얼굴을 바라보더니 물었다. "이젠 어떡하죠?" "어떡하긴요? 관할 경찰서에 신고해야죠." "그게 아니라 경찰이 오면 신고자인 우릴 조사할거고, 우리가 여기 온 걸 부대에서 알기라도 하는 날에는...." "그럼 경찰들한테 군에서 물어보면 우리를 본 적 없다고 부탁하면 안될까요?" "그것도 어렵습니다. 군관련 사고는 사고 접수 즉시 바로 군헌병대로 전달됩니다. 그럼 헌병대장이나 수사과장한테 보고될 것이고, 우리는 부대에 없다는 것이 밝혀질 게 아닙니까?" 수사관은 연신 걱정스런 심정의 말을 이었다. "사단장 명령을 어기고 부대를 벗어났으니...보통 일이 아닌데.." "버리고 갈까요? 가면서 신고하든가 아니면 아침에 마을 사람들이 보고 신고할 것 아닙니까?" "이대로 버리고 가면, 우리는 더 이상 이 아이에 대해 조사할 시간이 없습니다." 수사관은 입술을 깨물며 해결책을 찾는데 머리를 굴리는 것 같았다. 그 때 불현듯 내 머리를 스치고 가는 생각이 있었다. 나는 잠시 손목시계를 들여다봤다. 시간이 11시에 가까워지고 있었다. "수사관님 잠깐 여기서 기다려봐요." "왜요? 어디 가게요?" "사건파일을 다시 한번 좀 봅시다." 나는 빗속을 가로질러 후다닥 대문 밖 소나타 차량으로 내달렸다. 그리고 소나타 뒷좌석에 내려놓은 사건 파일을 우의 안으로 숨겨들고, 수사관이 있는 곳으로 되돌아왔다. 수사관은 무슨 일이냐는 듯 나에게 물었다. "사건파일은 뭐하게요?" "후레쉬 좀 비춰 보세요." 나는 서둘러 서류봉투에서 파일을 꺼냈다. 그리고 손가락으로 가리켰다. "여기 좀 보세요!! 첫 사건!!!!!" -1978년 7월 14일- 육군 [중사 김ㅇㅇ]가 같은 부대원 [중사 고ㅇㅇ], [하사 이 ㅇㅇ]와 자신의 아내를 소총으로 살해하고 본인은 자살. "아니!! 이럴 수가......." 나와 같은 생각이 들었는지 수사관이 놀라움을 금치 못했다. "저 담요 속에서 나온 쪽지의 날짜는 1977년 12월 20일.......그리고 아기의 이름은 김ㅇㅇ....... 1977년 12월 20일은 저 아기의 생년월일이 분명하고, 용의자 김ㅇㅇ중사의 자식일겁니다." "이런 세상에...그럼 이제 어떡합니까?" "제가 전에 죽은 김병장과 여기 왔을 때 주변 이웃들을 조사한 적이 있습니다." "그래서요?" "그 중에 이 집에서 30여미터 떨어진 곳에 아주 연로한 노부부가 살고 있었는데 이곳에서 쭈욱 살아왔다고 했습니다. 그 사람들은 이 아기에 대해서 뭔가 알고 있을 겁니다." "그래요? 그럼 바로 갑시다." 수사관은 서둘러 우의의 모자를 뒤집어 썼다. 순간 나는 바닥에 놓여있는 아기시체가 눈에 들어왔다. "저 아기 어떡하죠?" "그러게요....차에 싣고 다닐 수도 없고..." "일단 다시 마루 밑에 보이지 않게 넣어놓고 다시 옵시다." "마루 밑? 불쌍하지 않소? 20년 넘게 저렇게 어둡고 쾨쾨한 곳에서 있었는데..." 그러고 보니 내 생각이 짧은 듯 싶었다. "그럼, 방에 보이지 않게 들여놓고 갑시다." 우리는 그 아기시체를 조심스레 들고 들어가 툇마루와 이어진 작은 방 구석에 살포시 내려놓았다. 아기를 내려놓고 수사관은 잠시 아기를 물끄러미 쳐다보며 말을 했다. "참...마음이 착잡하구랴..태어나자마자 얼마 안되어 저 여린 몸으로 어둡고 음침한 곳에서 수십년을 보냈으니...." 나도 잠시 그 아기를 쳐다보면서 마음속으로 아기의 명복을 빌었다. "자...이제 가시죠." 우리는 쏟아지는 빗속을 달려 그 노부부의 집으로 향했다. 녹이 슬어 페이트가 여기저기 벗겨진 낮은 철제 대문이 눈에 들어왔다. "여기 입니다." "와 진짜 옛날 집이네." 집 자체는 시멘트 블럭으로 쌓아올려 기와를 얹은 허름한 형태였지만, 마당은 텃밭이 있을 정도로 비교적 넓었다. 아직 불이 켜져 있는 것으로 보아 노부부는 잠든 상태가 아닌 듯 싶었다. "계십니까?" 대문을 두드리며 우리는 인기척을 보냈다. 몇 번을 두드리며 안에 있는 사람을 부르자 마루에 불이 켜지고, 70대로 보이는 노인이 런닝셔츠와 반바지 차림으로 우산을 쓰고 나와 우리를 맞이했다. "뉘시오?" 피부는 까맣게 그을리고 주름진 얼굴에 마른 체형이었지만 노인은 매우 정정해 보였다. 우리는 우리의 신분과 여기에 온 목적을 얘기한 후 , 그의 안내를 받아 집 안으로 들어갔다. "할멈...손님이 오셨어. 먹을 것 좀 있으면 좀 내와요..." 그러자 노인의 아내가 방문 밖으로 얼굴을 내밀더니, 누구인지 묻고는 우리를 반갑게 맞이했다. 안방에 앉자마자 노인은 담배 하나를 입에 물었다. "저 집에 참 사고도 많이 났지.....조용하다 싶으면 사고나고, 다시 조용하다 싶으면 또 사고나고..." "혹시 어르신....대략 20년 전에 그러니까..........애 키우던 집 하나 있었잖아요...." "20년 전? 20년전이라...." "군인 가족인데, 중사 한 명이 자기 아내 죽이고 자살한 사건 말입니다." "아......그 친구!!!" 그제서야 노인은 무릎을 탁치며 대답했다. 그 때 노인의 아내가 옥수수가 담긴 양푼 그릇과 음료수를 들고 들어왔다. "아이고...참... 손님 오셨는데 또 담배질이네..." 아내의 푸념에 노인은 아랑곳하지 않고 말을 이었다. "그 친구 저 집에서 6년 가까이 살았지.....참 좋은 친구였어. 얼굴 잘 생겼지 성실하지 인사성 밝지...동네에 나이 맞는 처녀라도 한 명 있으면 소개시켜주고 싶었다니까? 그런데 그 친구가 거기서 산 후 4년 쯤 되었을 때인가 여자 하나를 데려와 살더라구. 결혼할 여자친구라면서 데려왔는데 아주 고운 색시였다우. 그 친구만큼이나 예의도 바르고 부지런했지. 혼인식도 안하고 산 것 같았는데, 마치 부부처럼 너무나도 행복하게 잘 살고 있더라니까" 이에 노인의 아내가 중간에서 끼어들었다. "옛날 죽은 그 불쌍한 군인 얘기구랴?" 노인은 잠시 손에 들고 있던 있던 담배의 재를 털어낸 후 계속 말을 이었다. "그런데 온지 얼마 안되서 색시의 배가 불러오더니 아들을 출산을 한거야. 참 빠르기도 하지. 그 때 쯤 그 친구는 혼인신고를 하고, 애 출생신고까지 마쳤다 하더라구.. 얼마나 좋아하든지... 모든 걸 경험해 본 내 나이에도 여간 부러운게 아니더라니까... 그런데 그 친구가 죽던 그 해에 우리 동네에 작은 부대가 하나 이전해 왔어. 아주 멀리서 온 부대 같더라구..... 부대마크도 다르고 다들 처음보는 군인들이었어. 아주 먼 곳에서 훈련지원을 나왔다 그러더라구... 6개월 정도 머물다 갈 거라면서 막사도 천막을 쓰고, 밥도 이동식 취사기로 해먹더라구. 그런데 말야 그 부대가 이 동네에 온 뒤로 이상한 말이 돌았어." 노인은 잠시 쓰디쓴 표정을 지으며 미간을 지푸렸다. 그의 아내도 고개를 돌려 한숨을 내뱉으며 가슴을 잠시 쓸어내렸다. "그 때가 그 친구 애가 태어난 지 얼마 안되었을 때야. 어느 순간부터 동네에 안 좋은 소문이 나돌더라구...." "무슨 소문 말입니까?" "아니 글쎄....그 색시가 술집과 다방을 떠돌며 몸을 팔던 여자라는거야...." "누가 그런 말을 하던가요?" "이전해 온 그 부대원들 사이에서 처음 나온 것 같애. 원래 그 부대가 있던 동네에서 그 색시가 그런 일을 했었나봐.... 돈 좀 벌어서 거길 떠나 열심히 한 번 살아보려고 하던 차에 그 중사 친구를 만난거지. 어이구...그런데 이게 뭔 운명의 장난이래...색시를 알고 있던 그 동네의 부대가 이전을 해 왔으니" 노인은 손에 든 담배를 재털이에 짓이겼다. "여기는 워낙 동네가 작고 군부대가 가까이 있다보니까 군대 안이든 밖이든 어디서 무슨 일이 벌어지면 삽시간에 소문이 퍼져. 어디서 엿들었는지 모르지만 결국 그 친구 귀에도 그런 말이 들어간 것 같애. 그 뒤로 그 친구는 항상 술에 절어 다녔고, 마을 어귀 길거리에서 만취 상태로 뻗어있는 경우도 몇 번 봤지. 일을 마치고 그 집 앞을 지나갈 때마다 매번 싸우는 소리가 크게 들리더라고 .... 그렇게 금실좋던 부부가 저렇게 되었으니 마을 사람들도 다들 안타까워 했지...." "그럼 그 여자분은 어떻게 죽은 겁니까?" "요 앞에 읍내에 가면 작은 철물점이 있어. 농기구도 팔고 이런 곳이지. 그런데 에전엔 거기가 술집이었어. 칸막이가 쳐져 있는 요정같은 술집이었지... 그 날도 그 친구가 혼자 거기서 술이 떡이 되도록 마셨나봐. 그렇게 만취한 상태에서 옆 칸에서 들리는 말소리를 들었나봐. 술집 주인년과 떠들고 있는 군인이었는데, 술집 주인년 얘기로는 아마 대위였다고 했지?" "맞아요..대위..그 썩을 놈!! 장교나 되가지고!!" 얘기를 옆 귀로 듣던 노인의 아내가 분통이 터지는지 격앙된 목소리로 말을 했다. "그 년놈들 모두 취해 있었는데, 그 망할 놈의 대위가 그 친구가 옆 칸에 있는 것도 모르고, 그 색시 건드린 얘기를 하더래...뭐라더라? 얼굴값 해서 원래 잘 안주는 년인데, 자기가 제일 먼저 뚫었대나? 자기가 여자 하나는 제대로 죽여놓기 때문에 매일같이 자기 방에 찾아왔대. 그러고는 싫증이 나서 차버렸는데 그 다음부터는 이놈 저놈들이 돈 줘가며 돌아가면서 한 번씩 그 여자와 자봤다는거야. 그 애도 누구 애기일지 모를거라면서 사람으로서 입에 담지 못할 말을 계속 씨부렸나봐. 옆 칸에서 그걸 듣고 있던 그 친구의 심정이 어땠겠나? 그 얘길 들어 준 술집 주인년이 미친 년이지..지가 술에 취해 바로 옆 칸에 그 친구가 있는 것을 까맣게 잊고 있었으니.." "그래서 어떻게 되었습니까?" "그 친구가 문을 박차고 나가자 그제서야 그 주인년이 그 친구를 알아보고 그 대위를 피신시킨거지.... 그리고 30분 정도가 지나서 만취한 그 친구가 소총을 들고 오더니 술집 문을 박차고 들어가 그 대위가 있던 칸으로 개새끼 죽여버리겠다면서 총을 난사한거야." 노인은 잠시 말을 멈추더니 담배하나를 꺼내 입에 물어 불을 붙였다. 길게 한 모금을 들이킨 노인이 계속 말을 이었다. "그런데 이게 뭔 귀신의 장난이란 말인가? 거기에 앉아있던 사람은 그 대위가 아닌 그 친구 부대원 두 명이었어. 그 술집년은 안쪽의 주방에서 일하다가 숨어서 지켜봤나봐. 그 친구는 이미 이성을 잃은 사람이었어. 주인년 얘기로는 사람의 모습이 아니었대. 죽은 사람들이 누구인지도 확인하지 않고, 걸레같은 년을 죽여버리겠다며, 총을 들고 뛰쳐나가더래. 주인년은 직감적으로 그 걸레같은 년이 그 친구 아내라는 생각이 들어 바로 경찰에 신고를 한거야. 결국 부대에 연락이 닿아서 그 친구 색시한테까지 전해졌나봐. 우리는 그 날 동네 마을 회관에서 모임을 마치고 돌아오는 길이었는데 거의 9시 쯤 되었을거야. 그 친구가 또 싸우는 소리가 들리더라구. 그런데 싸우는 정도가 너무 심한거야... 뭐라더라...니 더러운 몸에서 나온 자식새끼 어디있냐면서 막 때려부수고 난리가 아니었다니까..." 노인은 연속되는 담배질에 목이 타는지 앞에 있던 음료수를 한 모금 들이켰다. "우리가 들어가보려고 했는데 마침 싸이렌이 울리면서 엄청난 숫자의 경찰과 군인들이 몰려오더라구. 내가 여기 살아오면서 그렇게 떼거지로 몰려오는 건 처음 봤다니까. 그런데 그 소리에 그 친구가 마지막인 걸 직감했는지 갑자기 방안에서 총소리가 나더라구.... 그 때 색시를 죽인거지. 대문 앞에 서 있던 몇몇 사람들이 무슨 일인지 직감하고서는 사람 죽었네 사람 죽었네 소리치면서 난리가 난거야. 그리고 조금 있다가 다시 총소리가 나더라구. 그 친구가 자살한거야...." 얘기를 듣고 있던 우리는 잠시 숙연해졌다. 아무 말없이 몇 초가 지나자 다시 노인이 입을 열었다. "거기에 있던 마을 사람들이 다음 날 경찰서에 모두 불려갔어. 그 술집 주인년도 있었지. 그 년 얘기를 듣고 있으니까 분통이 터지더라니까. 우리 할멈을 비롯해 거기있는 사람들이 그 년 머릿채를 잡고 패댕이를 치고 난리가 아니었지." "아이고...지금 생각해도 그 년 그 때 찢어 죽이지 못한 게 한스럽다니까." 노인의 아내가 분노가 치미는지 이를 갈며 화를 냈다. 이에 노인은 다시 한번 음료수를 들이키고 말을 이었다. "그런데 우리를 더 화나게 하는 건 그 대위라는 놈이 부대 복귀를 핑계로 나타나질 않은거야. 6개월 정도 머문다던 부대인데 무슨 얼어죽을 복귀야? 한 가정을 그렇게 처참하게 박살내놓고 그냥 가버리는 그런 개쌍놈의 새끼가 어딨어?" "그 놈 얼굴이라도 한 번 봤어야 했는데..." 아직도 분이 풀리지 않는 듯 노인의 아내는 연신 이를 부득부득 갈았다. "그런데 말야...조사 중에 미처 생각 못한 게 있더라구. 애가 안보이더란 말이야. 경찰들 얘기로도 현장 조사 중에 애를 본 적이 없었다는군. 우리는 혹시나 다른 집에 애를 맡기지 않았다 싶어서 그 애를 찾아 돌아다녔지. 결국 못 찾았어..거 참.........어디 멀리 친정집에 갔다가 우연히 애를 맡기고 돌아와서 변을 당한건지 알 수가 있어야 말이지. 연고도 모르는 낯선 색시라서 우리도 더 이상 어떻게 할 수가 없었어. 그런 업종에 있던 색시라 돌아 갈 친정집이 없었는지도 모르지. 지금 생각해도 너무 가슴이 아파......" 얘기를 듣고 있던 우리는 아기 얘기를 꺼낼까 말까 고민하고 있었다. 그 순간 두 번째 담배를 재털이에 짓이기던 노인이 말을 이었다. "그 뒤로 저 집에서 많이들 죽었지.... 자네 군수사관이라고 그랬으니 알 것 아닌가? 모두 군인들이나 그 가족들이 죽지 않았는가?" 이에 수사관이 조용히 고개를 끄덕였다. "거기서 사람 죽이고 살아남은 군인들은 다 사형됐다지 아마? 그런데 그 친구들이 조사 받으면서 공통적인 말을 하더라는군. 그 집에서 애기 울음소리가 들린다더군. 그 애기가 실종된지 10년이 다 되어 가는데 말야. 어쩌면 그 전에 죽은 군인들도 들었을지도 모르지. 망자는 말이 없으니 알 턱이 있나? 아마 그 색시 애기는 죽었을거야. 가까이서 죽었다면 여길 떠나지 못하는 것이고. 멀리서 죽었다면 그 애기 혼령이 지 어미를 찾아 여기까지 온 건지도 몰라. 그래서 그 피비린내 나는 살육이 시작되었을 수도 있지. 생각해 보게나. 자기 어미를 죽인 사람이 군인이었고, 결과적으로 군인들만 해를 당하지 않았나?" 우리는 잠시 서로의 얼굴을 확인했다. 그리고 묵언의 합의를 보고 서로 고개를 끄덕였다. 나는 조용히 입을 열었다. "저....어르신...그 애기 저희가 찾았습니다." 내 말에 두 노인의 눈이 휘둥그레해졌다. "자네 지금 뭐라고 했나?" "그 색시의 아들 저희가 찾았단 말입니다." "그래... 죽지 않고 살아있었나? 지금 어디 있나?" 나는 잠시 말을 머뭇거렸다. 그리고 눈을 바닥에 깔고 조용히 입을 열었다. "그게... 저....조금 전에 마루 밑에서 시체로 발견되었습니다." 이에 깜짝 놀란 노인의 아내가 두 손으로 방바닥을 치며 울먹였다. "아이고!! 어떡해! 어떡해! 세상에나!! 아이고...불쌍해라!!!!" 아내와 달리 노인은 침착한 표정을 유지한 채, 말없이 우리를 바라보았다. "어떡해!! 어떡해!! 지 어미 기다리다 죽었네...지 어미 죽은 줄도 모르고....세상에나!!! 아이고.. 세상에나!!!" 노인의 아내는 탄식과 울음을 멈추지 않았다. 아내 뿐만 아니라 노인의 눈시울도 촉촉히 젖어있는 듯했다. "애를 멀리 숨길만한 시간이 없었나 보군...세상에나 그 어린 것이 얼마나 엄마를 찾았을고..." 노인은 떨리는 손으로 컵에 들어있던 마지막 한 모금의 음료수를 들이켰다. 그리고 빤히 우리를 쳐다보면 십여초 간 말을 아끼던 노인이 조용히 입을 열었다. "그 애 어떻게 할텐가?" "저희들도 지금 어떻게 해야 할지 고민 중입니다. 저희도 오늘 밤 사건조사를 끝내야 합니다." "그럼 빨리 그 애를 데리고 가게." "어디로 말입니까?" "지 어미의 무덤으로 말일세. 그래야 이 악몽같은 저주가 풀릴 걸세. 그 친구 시신은 부모들이 거두워갔는데, 그 색시 때문에 아들이 죽었다며 색시 시신은 거두지 않고 가버렸네. 연고가 없는지라 경찰에서 그냥 화장하려고 했는데, 우리 마을 사람들이 거두고 상을 대신 치뤄주었네. 언젠가 어미의 무덤에 장성한 아들이 찾아와주길 바랬는데...이렇게 그 때 그 어린 모습으로 싸늘한 주검이 되어서 돌아오다니..." 노인은 눈물을 감추려는 듯 한 손으로 두 눈을 감쌌다. "어르신....그 무덤이 어디입니까?" "찾기는 쉬워. 약도를 그려줄테니 거기로 가게..." 노인은 작은 노트의 한 페이지를 찢어 떨리는 손으로 그 곳을 그려나갔다. 노인이 그린 약도를 보자 그 곳이 차로 10분도 안 걸리는 마을 외곽 가까운 곳임을 알 수 있었다. 대문까지 배웅 나온 노부부는 우리에게 한가지 부탁을 했다. "그 애 좀 볼 수 있나?" "그냥, 안 보시는게 좋을 것 같습니다. 시신상태가 좀..." "어디 상처를 입었나?" "담요에 싸여 있어서 질식사 했거나 그대로 굶어 죽은 것 같습니다." 이에 노인의 아내가 다시 한번 울음을 터뜨렸다. 노인은 입을 굳게 한 번 다물더니 말을 했다. "알았네...부디 잘 묻어주게...나중에 마을 사람들이 뒷정리는 잘 해 줄걸세." 우리는 천천히 걸음을 옮겨 사건현장으로 향했다. 오는 내내 우리는 서로 아무 말도 주고받지 않았다. 우리는 대문 안으로 들어선 후 마당 한가운데 서서 잠시 동안 그 집을 바라보았다. 너무나 가슴 아픈 사연이 담긴 집이라는 생각에 가슴이 미어왔다. 쏟아지는 빗줄기가 마치 그 아기와 엄마의 눈물처럼 느껴졌다. 잠시 동안의 만감에 젖어 방으로 들어서려는 순간 대문 밖에서 낯선 남자의 목소리가 들려왔다. "어이....최상사 오랜만이야.." 우리는 고개를 획 돌려 그 낯선 목소리의 정체를 찾았다. 대문 밖에 낯선 남자 서너명이 서 있는 것이 보였다. 나와 수사관은 이리저리 손전등을 비추었다. 그런데 갑자기 수사관이 욕설로 대답했다. "너..이 씨발. 니가 여기에 왜 왔어?" 나는 뜬금없는 상황에 수사관에게 조용히 물었다. "누굽니까?" "군단 수사관 놈인데 제 동기입니다. 존나게 싸가지 없는 새끼죠. " 그들은 곧 대문 안으로 들어서더니 우리 앞에 떡 멈춰섰다. 모두 네 명이었다. 수사관 동기라는 사람이 한 걸음 앞으로 나왔다. 손전등에 간접적으로 비추어진 그의 얼굴 표정은 매우 차거웠다. 그리고 뒤에 있는 세 병사의 우의 아래로 그들이 들고 있는 소총의 머리가 보였다. "안녕하십니까? 대위님. 저는 군단 수사관 정ㅇㅇ상사입니다." 그는 가볍게 오른손을 눈썹 가까이 들었다 내리며 예를 표했지만 그의 말투는 매우 거만했다. "웬 일이십니까?" "아니 아실만한 분이 소속 사단장의 명령도 어기고 이수지역까지 벗어나서 뭐하는 짓입니까?" "누가 그러던가요?" "사단 헌병대 수사과장한테 전화가 와서 말이죠. 그래서 이 비오는 야밤에 찾아다니느라 고생 좀 하고 있었습니다. 이수지역 검문소에 모두 연락해 보니까, 어디 멀리까지 가신 모양입니다. 행방을 알 수가 없었는데, 혹시나 해서 여기에 왔더니 저 친구 차가 보이더군요. 몇 십분 기다렸는데 힘들었습니다." 동기의 너무나도 오만방자한 말투가 듣기 싫었는지 수사관이 격한 어투로 말을 내뱉았다. "그래서 씨발...니가 어쩔건데?" 군단 수사관은 아무렇지도 않은 듯, 턱을 잠시 치켜 올리며 삐죽거리는 입으로 말을 했다. "야....다치기 싫으면 좋은 말로 할 때 호송차에 타라." "뭐? 씨발놈아?" 수사관의 격한 언사에 군단수사관이 가소롭다는 듯 한 쪽 입술을 치켜 올렸다. "씨발...미친 새끼...사단 수사관 주제에 뭘 잘 났다고 욕질이야? 조용히 타면 니네 사단장한테는 입 다물거고, 만일 껄렁대면 군단에 보고해서 그냥 옷 벗게 만들어 버린다." "뭐 이 개새끼야!!!" "아이 씨발... 이 자식이 말길을 못 알아듣네. 야!! 체포해!!" 군단 수사관의 한 마디에 뒤에 서 있던 소총으로 무장한 세 명의 병사가 움직임을 보였다. "잠깐만요!!!!!!" 나는 그들을 잠시 정지시켰다. "뭐? 할 말이라도 있으십니까?" 여전히 그의 말투는 싸가지가 없었다. "우리에게 한 시간만 여유를 주시오. 그리고 우리가 자진해서 부대로 복귀하겠소." "지금 장난하십니까? 12시가 넘어가는데 저희보고 한 시간이나 더 기다리라구요? 지금 진짜 문제는 저 친구가 아니라 대위님이십니다. 사단장 명으로 헌병대에 연금당하신 분이 부대를 벗어나 이수지역까지 이탈하시고서 지금 이게 할 말입니까?" "급히 할 일이 있소. 한 시간만 여유를 주시오." 나의 간곡한 부탁에도 그는 여전히 비아냥거리는 듯한 말투로 대응했다. "이봐요. 대위님. 사단 헌병대 수사과장이 지금 사단에 보고하겠다고 난리입니다. 괜히 당신네 헌병대장이나 수사과장 곤란하게 만들지 말고 협조하십시오. 우린 뭐 시간이 남아돌아서 이러고 있는 줄 아십니까? 그냥 가시면 되는데 왜 아무 상관없는 우리까지 피곤하게 만드는 겁니까? 예?" 그런데 나는 조금 전부터 군단 수사관 뒤에 서 있는 병사 한 명의 기이한 행동이 눈에 거슬렸다. 어둠 속에서 우의를 뒤집어 쓰고 있어서 얼굴은 보이지 않았지만, 고개를 푹 숙인 채 자꾸 턱을 이리 저리 좌우로 채며, 뭐라고 궁시렁대는 것 같았다. "그런데 아까부터 저 친구...왜 저래?" 나는 머리를 옆으로 살짝 눕히고, 군단 수사관 뒤에 서 있는 그 병사를 바라보며 말을 했다. "대위님, 지금 뭐하는거요?" 군단 수사관은 나를 바라보며 물었지만, 잠시 후 뒤에서 들리는 낯설고 괴기스런 소리에 고개를 돌려야만 했다. "으히힝!! 으힝!!! 으히히히힝!! 으힝!! 으히히히힝!!!!!!!!" 괴이한 소리에 군단수사관이 뒤를 돌아봤다. "으힝.....으힝......" 연신 아랫턱을 좌우로 채던 병사가 또다시 알 수없는 종류의 소리를 내기 시작했다. "구어어어얼..거어어어얼..." "아니 이새끼 왜 이래?" 나는 즉시 손에 들고 있는 손전등을 그 병사를 향해 비추었다. 동그란 모양의 손전등 빛에 비추어진 그의 얼굴에 모두들 놀라 뒤로 물러섰다. 간질 환자처럼 눈은 돌아가 흰자위만 보였고, 입에서는 연신 거품을 쏟아냈다. "총 뺏어..." 갑작스런 내 말에 군단 수사관이 되물었다. "뭐라구요?" "우리 모두 죽어요!! 총 뺏으라구!!!" 내 말이 떨어지기 무섭게 그 병사는 갑자기 목을 이리저리 꺽더니 우리를 향해 미소지었다. "어라? 정신이 돌아왔네." 군단 수사관은 신기하다는 듯 그를 바라보았다. "안돼!!! 총 뺏으라구!!!" 나는 잽싸게 그를 향해 달려들었다. 그러나 군단수사관이 나를 몸으로 막더니 부릅 뜬 눈으로 노려보았다. "어허...대위님, 이거 왜 이러실까? 어디로 튀실려고? 꼼짝하지 마쇼." 나는 이에 아랑곳하지 않고 몸부림을 치며 울부짖었다. "야! 씨발 우리 다 죽는다고!!!!" 나의 미친 듯한 행동에 나를 붙잡고 있던 군단 수사관이 소리쳤다. "야!! 뭐해? 이 사람 붙잡아!!" 양쪽의 두 병사가 재빨리 다가와 나의 양 팔을 움켜잡았다. 그 순간........ "철커덕!!!!!" 소총의 장전소리에 우리는 모두 그 자리에 굳어버렸다. 그리고 모두들 나에게 집중되어 있던 시선을 천천히 돌려 그 병사를 바라보았다. 빗소리 외에는 그 아무것도 들리지 않는 적막감과 극도의 긴장감이 맴돌았다. 그와함게 연신 빗줄기를 쏟아내고 있는 그 병사의 우의가 막대로 걷어올려지듯이 천천히 올라갔다. 걷어올려지는 우의의 끝자락의 움직임과 함께 우리의 시선도 같이 따라 움직였다. 우의가 걷어올려지자, 내 눈에 들어온 것은 우리를 향하고 있는 소총의 총구였다. 총알이 빠를까? 내 몸이 빠를까? 순간 말도 안돼는 생각이 내 머릿속을 맴돌았다. 극도로 긴장된 상황에 모두들 굳어버린 자세를 풀지 못했다. "너...씨..씨발...새끼... 뭐하는거야?" 나를 붙잡고 고개를 뒤로 돌린 채 그를 바라보던 군단 수사관이 떨리는 목소리로 물었다. 우리에게 총을 겨누고 있던 그 병사는 갑자기 모든 치아가 다 보일 정도로 소름끼치는 미소를 지었다. 그야말로 일촉즉발의 상황이었다. 다리가 후들거렸고. 오금이 저렸다. 전에 몇 번 금속성 물질이 내 몸을 관통한다면 어떤 느낌일까 궁금해 한 적이 있다. 대포 구멍처럼 확대되어 보이는 나를 향한 총구를 보는 순간, 그 게 미친 상상이었음을 느꼈다. 갑자기 그 소름끼치는 미소를 지워버리더니 병사가 입을 열었다. "그런다고 모든 게 끝나지 않아......" "뭐..뭐라고?" 그리고 그 병사는 무슨 결심을 한 듯 입을 굳게 한 번 다물더니 마지막으로 다시 입을 열었다. "군바리 새끼들...다 죽여버리겠어..." "안돼!!!!!!!!!!!" "탕!! 탕!!" 두 발의 총성과 함께 그 병사를 바라보고 있던 세 사람이 뒤엉켰다. 무슨 상황이 벌어졌는지 모를 정도로 어둠과 폭우와 소름끼치는 공포속에 우리는 서로 뒤엉켜 있었다. 그 병사가 흥건한 흙바닥에 넘어진 것을 확인 한 군단 수사관이, 그에게 달려들어 총을 뺏고 무자비한 주먹질을 얼굴에 퍼부었다. "이 개새끼! 미친 새끼!!" 몇 차례의 주먹을 허용한 후 그 병사가 실신한 듯 꿈쩍도 하지 않았다. 그 병사의 움직임이 없자 군단 수사관은 헉헉대면서 오른 주먹을 높이 쳐들고 그를 노려보았다. 넘어진 자세로 그 병사의 다리를 잡고 있던 나도 그를 바라보았다. 그 순간 내 앞에 넘어져 있던 수사관이 숨넘어가는 소리를 내며 껄떡대고 있었다. 그제서야 나는 무슨 상황이 벌어졌는지 알 수 있었다. 그가 미친 병사를 향해 수사관이 소리치며 달려든 것이다. 손전등에 비추자 그의 주변으로 원형의 피바다가 만들어지고 있었다. "수사관님!!!!!!" "야!! 최상사!!!!!!!!" 군단 수사관과 나는 그를 향해 달려들었다. 우의를 벗겨내자 그의 왼쪽 복부 아래에서 피가 토하듯이 뿜어져 나왔다. 발사된 총탄 두 발 중에 한 발을 맞은 것이다. "뭐해!! 새끼들아!! 의무대 연락해!!!!!!!!!" 군단 수사관의 외침에 무슨 해괴한 상황이 벌어진 건지 감도 못 잡고 안절부절 하던 남은 두 병사가 대문밖으로 뛰었다. "야!! 최상사!!!!!!! 정신차려!!!!!!!!!" "지혈시켜야 돼요!!" 이 말과 함께 나는 우의를 벗어제끼고 이빨로 갈기갈기 찢기 시작했다. 품 속에 감추어져 있던 사건서류가 바닥에 떨어져 물속에 잠겨 젖어가고 있었다. 서류는 흙탕물 속에 파묻혀 훼손되어가고 있었지만, 지금은 그 걸 신경 쓸 때가 아니었다. 그의 피가 새어나는 왼쪽 하복부에 찢긴 우의를 접어서 덧대고 그 위에 길게 찢긴 우의로 하복부를 감아 돌렸다. 그 순간 부릅 뜬 눈을 유지한 채, 숨을 껄떡이던 수사관이 천천히 오른팔을 움직여 뭔가를 들어올렸다. 소나타 차량 열쇠였다. 시선은 나를 향하고 있지 않았지만, 그가 무슨 말을 하고 싶어하는지 나는 금방 알수 있었다. 나는 그의 손과 열쇠를 동시에 움켜쥐고 조용히 열쇠를 뺏아 들었다. "죽지마요...꼭 다시 만납시다." 이에 옆에 있던 군단 수사관이 부릅 뜬 눈으로 노려보며 나에게 물었다. "지금 뭐하는거요?" 이에 나는 경멸하는 듯한 눈으로 그를 노려보며 대답했다. "죽고 싶지 않으면.....닥치고 있어요." 나는 천천히 일어서 아기 시체가 있는 작은 방으로 뛰었다. 나의 무서운 기세에 주눅이 들었는지 군단 수사관이 더 이상 나를 제지하지 못했다. 작은 방 구석에 놓인 아기 시체를 싸고 있는 담요가 눈에 들어왔다. 나는 잠시 소름끼치는 전율을 느꼈지만 시간이 없었다. 나는 그 시체가 담긴 담요를 들고 빗속을 뛰었다. 그리고 노인이 그려 준 약도를 따라 나는 차를 몰고 미친 듯이 달렸다. 억수같이 퍼붓는 비가 나의 시야를 방해하고 있었다. 자칫하면 내가 먼저 저 세상 사람이 될 것 같은 불길한 생각이 들었다. 10분 여를 미친 듯이 달려 나는 아기 엄마의 무덤으로 올라가는 야산 입구에 도착했다. 간혹 내려치는 번갯불에 조명탄이 터진 듯 야산 전체가 환하게 밝혀졌다. 우의도 없는 상태로 나는 아기를 품에 안고 야전삽 하나를 든 채 산으로 올라가기 시작했다. 입구까지는 오기에는 수월했지만, 산 속 100여미터를 올라가는 길은 만만치가 않았다. 거의 물반 흙반이라고 해고 과언이 아닐 정도로 땅이 질퍽거렸다. 몇 차례 미끄러짐을 반복하며, 나는 아기 엄마가 있는 무덤으로 거의 기듯이 올라갔다. 헐떡이는 숨소리에 맞추어 빗물이 내 입속으로 침투하기 시작했다. 침인지 빗물인지 입 속에서 쏟아지는 분비물이 턱을 따라 흘러내렸다. 드디어 노인이 말 한 그 곳에 도착했다. 정말로 비석 하나 없이 동그란 낮은 봉분 만이 나를 기다리고 있었다. 마을 사람들의 관리가 있었는지 주변엔 잡초나 나무가 자라지 않고 있었다. 아기가 담긴 담요를 오른팔로 감아 안은 채, 숨을 헐떡이며 나는 그 무덤 앞에 한참 동안 서 있었다. 깊은 밤, 산속에 비까지 내리고, 어느 이름 모를 여자의 무덤 앞에 지금 나는 서 있다. 그 무엇이 나를 이 곳으로 이끌고 왔는지 기억조차 정리가 되지 않았다. 어쩌면 20년 넘는 세월 동안 나를 이 자리에 세우기 위해 그 수많은 일이 벌어졌는지도 모른다. 수만가지 생각이 교차하면서 나는 깊은 상념에 빠졌다. 어느 정도 잡스러운 생각들이 정리되자, 나는 지금 해야 할 일이 떠올랐다. 20년 넘게 내려 온 이 피비린내나는 저주를 풀어야 한다는 것이다. "당신의 아이요...." 그녀가 듣고 있는지 아닌지 나는 관심이 없었다. 단지 내가 하고 싶은 말을 하고 있을 뿐이었다. "이제 눈물을 거두고 이 아이를 데려가시오." 나는 아기를 조용히 내려놓고 봉분 옆을 야전삽으로 파헤치기 시작했다. 빗물을 먹어서 그런지 생각보다 흙이 쉽게 파헤쳐졌다. 어느 정도 적당한 깊이가 되었다고 판단이 서자, 나는 아기가 든 담요를 들고 와 그 구덩이 속으로 가만히 내려놓았다. 물끄러미 몇 초간, 검은 미이라가 되서 어미 품으로 돌아온 아기를 쳐다 보았다. "이젠 엄마하고 편히 잠들거라." 야전삽이 아닌 두 손으로 정성스레 흙을 채워나갔다. 그런데 갑자기 내 주변을 너무나도 작은 아기 울음 소리가 맴돌았다. "응애...응애....응애..." 그러나 나는 멈추지 않고 흙을 채워나갔다. 이젠 이 소름끼치도록 지겨운 환청과 이별하고 싶다. 두려움 때문인지, 서러움 때문인지, 이 아이에 대한 안타까움 때문인지....이유 모를 눈물이 내 두눈에서 쏟아졌다. 흙을 다 채운 나는 천천히 일어서 그녀의 무덤 앞에 다시 섰다. 그리고 조용히 흙으로 범벅이 된 오른손을 들어 그녀에게 예를 갖추었다. 마음이 정리되었기 때문인가 아니면 아기엄마의 배려인가......이젠 아기 울음 소리가 들리지 않는다. 나는 다시 야전삽과 손전등을 들고 산을 내려갔다. 미끄러운 산을 내려오는 것은 올라가기보다 더 힘들었다. 수없이 넘어짐을 반복한 후 나는 산을 내려왔다. 온 몸에 흙탕물을 뒤집어 쓴 채 차를 다시 사건현장으로 몰았다. 멀리서 의무대 응급차량이 떠나는 것이 보였다. 그 집 대문앞에 도착하자 군단 수사관과 남은 병사 두 명이 나를 기다리고 있었다. 우리는 서로 아무 말없이 몇 초간 서로를 바라보았다. "최상사..어떻게 되었소?" 나는 마지막 퀴즈 문제의 정답을 기다리는 심정이었다. "괜찮소..." 그제서야 내 온 몸의 긴장감이 스르르 풀리면서 너무나도 무거운 피로감이 몰려왔다. 나는 그 자리에 털썩 무릎을 꿇고 주저앉고 말았다. "일어서시오. 이제 갑시다." 군단 수사관이 다가와 손을 내밀었다. 나는 그를 잠시 올려다 보며 허탈한 웃음을 지었다. "흥....이제 난 어떻게 되는 겁니까?" "군 수사관이 총에 맞았소...큰 바람이 불거요. 그런데 아까 대위님이 들고 뛴 것이 뭐요?" "20여년 전에....이 곳에서 죽은 아기라오..." "아기?" 사단 헌병대로 돌아온 나는 피의자처럼 유치장에 감금당하였다. 아침에 눈을 뜨자 나를 감시하던 병장을 달고 있는 헌병이 괜찮냐고 안부를 물었다. 밤새 끙끙 앓는 소리를 내며 잠들었다고 한다. 아침 식사를 조용히 내 밀며 헌병이 말을 걸었다. "조금 있다가 사단본부에 들러야 하십니다." "그래?" "식사를 마치시고 정복으로 갈아 입으시기 바랍니다." "사단장님이 그러래?" "군검찰에서 대위님을 소환하라는 명령이 떨어졌습니다. 사단장님 면담이 끝난 후 바로 가실 것 같습니다. 그래서 밤 동안 대위님 정복을 세탁하고 다림질해놨습니다." 사단 본부로 향하는 차량 안에서 나는 사단장 앞에서 무슨 말을 해야 할지 정리하고 있었다. 그러나 어디서부터 무엇을 말해야 할지 순서가 정해지지 않았다. 사단장실에 들어섰을 때 이미 몇 개의 담배를 피워댔는지 실내가 연기로 자욱했다. 나의 경례에도 사단장은 아무런 반응을 하지 않고 자리에 앉아 연신 담배만 피워댔다. 그런데 평소와 다른 점이 눈에 하나 들어왔다. 어느 기관에서 호출 명령을 받았는지, 사단장이 전투복이 아닌 정복을 입고 있다는 것이다. "왜 내 명령을 어겼나?" 사단장은 나를 쳐다보지도 않고 입을 열었다. "그럴만큼 그 사건이 가치가 있었나?" "........." "이젠 나조차 감당할 수 없을만큼 사건이 커져버린 것 같아. 군인에 의해 민간인이 죽고, 어제는 군 수사관이 총에 맞고..." "면목이 없습니다." "같은 집에서 20여년 동안 10명이 넘는 사람이 죽었어....옛날 같으면 감추고도 남았을 일인데.. 세상이 변했다네....더 이상 감출 것이 없어.." "...........?" "군 의문사 진상규명위원회에서 최중사 사건을 전면 재조사 하겠다더군....그러면 20년 동안 일어난 일련의 사건들이 모두 다 파헤쳐질거야....옛날에는 상상도 할 수 없었던 일인데 말야...." 이번 두 사건이 그의 진급에 막대한 영향을 미쳐서일까? 사단장의 미세한 손 떨림이 눈에 들어왔다. 그렇다고 명색이 사단장이라는 사람이 그런 일로 손을 떨 정도인가? 사단장이 이렇게 형편없는 새가슴을 한 장성이었단 말인가? 사단장은 자신의 진급 외에는 그 무엇도 관심조차 베풀 자비도 없는 사람인가? 그리고............ 수사관이 비밀스럽게 조사한 자료의 내용을 어떻게 알고 있는걸까? 어젯밤 그 서류는 흙탕물 속에 잠겨, 엄천난 빗줄기 때문에 물에 풀어지듯 사라졌을텐데... 나의 이런 의문에 사단장은 답이 될만한 질문을 던졌다. "그 아기는 잘 묻었나?" "네?" "군단 수사관이 그러더군.....아기를 하나 묻고 오더라고..." "그런데 사건 서류의 내용은 어떻게 아신 겁니까?" 그제서야 사단장이 고개를 돌려 나를 바라보며, 미소를 지었다. 그 순간 소름끼치는 생각이 내 뇌리를 스쳤다. "호..혹시? 20년 전 그 대위?" 사단장은 음흉스런 미소를 풀지 않았다. "미소만 지어도 알아차리다니 대단하구만. 그래...아기를 찾아내 어미 무덤까지 가서 묻어 주었겠지? 그 정도면 모든 걸 알았을거라 생각했네." 열중쉬어 자세로 서 있는 내 허리 뒤의 두 손이 안절부절하지 못했다. "그래서 저에게 따로 사건 조사를 맡기셨던 거군요.... 관할 경찰서나 헌병대에서 어떤 조사가 이루어졌는지 알고 싶은셨던 겁니다." 사단장은 입을 굳게 한 번 다물더니 말을 이었다. "그래....그 동안 20여년 동안 벌어진 사건들을 대략적으로나마 듣고 있었지. 젊은 날의 한 때 불장난으로 인해 지금 이 때까지 나는 무거운 죄책감에 시달려 왔네. 다시는 이 곳으로 오지 않을 것 같았는데, 운명의 장난처럼 이 곳에 사단장으로 부임해 올 줄이야 어떻게 알았겠나? 내가 여기 있는 동안만큼은 아무 일도 벌어지지 않길 바랬는데 결국 최중사 사건이 터졌으니... 어떤 조사가 이루어지고 있는지 솔직히 두려웠지. 그렇다고 헌병대에 세세한 상황까지 캐묻고 다니는 건 무리였어. 국방 장관에까지 보고된 사건에 내가 자꾸 관여하는 모습이 좋아보이지 않았거든. 사건을 은폐 조작하려 든다는 느낌을 주지 않겠나? 그래서 자네를 내 대리로 이용한 걸세. 그런데 헌병대 조사가 끝났는데도 자네가 더 사건을 파헤치려고 하는거야. 그냥 둘 수가 없었어. 조금만 있으면 진급시즌이 다가오고 나는 이번 진급이 결정되면 여기를 떠날 상황이었지. 그런데 지금은 진급은 커녕 현재 보직도 유지할 수 있을 지 걱정이야. 새벽에 사건 보고를 받고 그 현장에 직접 갔었지. 난 20여년 만에 돌아와, 나의 경솔한 언행 때문에 일어난 그 참혹한 사건의 현장에 서 있던 내 심정이 어떠했겠나. 늦었지만 그들에게 마음 속으로 조용히 사죄를 했지...." 사단장은 들고 있던 담배를 재털이에 짓이겼다. 나는 웬지 모를 분노감이 치밀었다. "정말로 죄책감이 드십니까? 진심으로 사죄를 하셨습니까?" 사단장은 대답을 거부한 채 조용히 자리에서 일어서 정복 모자를 갖추어 쓰고, 뚜벅뚜벅 문 쪽으로 걸음을 향했다. 그리고 문고리를 잡고 열려는 순간 그 자리에 멈춰서 뒤돌아보며 나에게 물었다. "아참....군검찰로 소환되면 어디까지 얘기할텐가? 내 얘기를 할텐가?" "......." "내 얘기를 하든 안하든 사건조사에는 큰 영향이 없을 텐데...단지 나에게 도덕적인 책임만 물을거야. 내가 총질을 한 건 아니거든" 이런 무책임한 말이 어디 있단 말인가? 터질 듯한 분노와 증오가 밀려왔다. "필요하다 판단이 되면 진실을 밝힐 것입니다." "훗......도대체 왜 자네는 안전한 길을 놔두고 자꾸 이런 위험을 자초하나?" 나는 열중쉬어 자세를 풀지 않은 채 등 뒤에서 들리는 사단장의 말에 대답을 했다. "사관생도 훈에 보면 '귀관이 정의를 행함에 있어 닥쳐오는 고난을 감내할 수 있는가?' 라는 귀절이 있습니다. 저는 그것을 따를 뿐입니다." "훗...그렇군." 한 번 가소로운 듯한 웃음소리를 내더니 사단장은 말을 이었다. "...그런다고 모든 게 끝나지 않아......" 의미심장한 말을 남긴 채 사단장은 조용히 문을 열고 빠져 나갔다. 사단장실을 빠져 나왔을 때 밖에서 나를 기다리는 헌병대 호송차량이 눈에 들어왔다. 운전병으로 보이는 친구가 차량 옆에 서서 말없이 나를 기다리고 있었다. 모든 게 어제밤 일로 끝난 것 같았는데, 이 편치 않은 마음은 무엇이란 말인가? 순간 내 주머니 속의 휴대폰이 진동을 알렸다. "네?" "대위님...최상사입니다." "수사관님!!!" 기쁨의 함박 웃음을 지었다. "괜찮으십니까? 수사관님?" "크크...살아있으니까 전화질 하는거 아니오?" "수사관님...미안합니다. 괜히 저 때문에.." "그런 말 마쇼. 내가 좋아서 한 일인데... 후회는 없소." "그런데 웬 전화이십니까?" "그냥 그 애기 잘 묻어줬나 궁금해서 말이죠...." "네..잘 묻어주고 왔습니다." "이제 모든 게 끝난건가요?" "저....그게 말입니다..." 나는 찝찝한 심정을 감출 수가 없었다. "왜요? 뭐 걸리는 거라도 있어요?" "정말로 아기 영혼이 우리를 다치게 한 걸까요?" "그게 무슨 말이오?" "아기가 아니라 그 애 아빠의 영혼이 우리를 괴롭혔다면 어떻게 되는 겁니까? 그 애는 단지 이런 살육을 막기 위해 울음소리로 우리에게 알린 거라면?" "설..설마요..." "예전에 죽은 소대장이 밤마다 가위에 눌렸을 때, 피범벅이 된 무장한 군인이 나타났다고 그러지 않았나요? 어젯밤 아기를 들어내는 작업할 때 제가 목격한 것도, 얼굴이 온통 피로 덮여있는 낮선 남자였습니다. 귀신 씌인 병사가 한 말 기억나요? 군바리 새끼들 다 죽여 버리겠다고 하지 않았나요? 아기가 어떻게 군바리라는 말을 알죠?" "대위님....." 불현 듯 내 머릿속을 스치는 불길한 기운이 느껴졌다. 나는 잠시 멍하니 생각을 정리하고 있었다. "대위님......듣고 계시나요?" 나의 대답이 없자, 수사관이 아픈 몸으로 힘겹게 불러댔다. "대위님...듣고 있어요?" 나는 온 몸이 오그라드는 소름끼치는 전율을 느끼며 입을 열었다. "어제 그 병사가 마지막으로 한 말이 뭐였죠?" "예?" "어제 총을 쏜 그 병사가 마지막으로 한 말!!!!!!" "군바리 새끼들 다 죽여버린다고 그랬잖아요." "그..그거 말고, 바로 전에 말...." "음....뭐더라...아.....그런다고 모든 게 끝나지 않는댔나?" 동시에 나는 조금 전 사단장이 마지막으로 한 말을 조용히 읊조렸다. "그런다고 모든게 끝나지 않아...." 나는 그 자리에 휴대폰을 떨구고 말았다. 사단본부 주변으로 보이는 드넓은 산악지형이 무섭게 느껴졌다. 그리고 헤어날 수 없는 깊고 어두운 숲속에 나 홀로 남겨진 듯한 두려움과 공포감이 거대한 파도처럼 밀려왔다.
펌) 447번지의 비밀_2
바로 이어서 2편 올립니다. 두 편 분량을 한 편에 합쳐서 올리느라 시간이 조금 걸렸네요 ㅇㅇ 아웅 난 이런 소설 넘 잼나더라 후히히~!~! 자 Voyou의 공포파티 태그ㄱㄱ @kym0108584 @eunji0321 @thgus1475 @tomato7910 @mwlovehw728 @pep021212 @kunywj @edges2980 @fnfndia3355 @nanie1 @khm759584 @hibben @hhee82 @tnals9564 @jmljml73 @jjy3917 @blue7eun @alsgml7710 @reilyn @yeyoung1000 @du7030 @zxcvbnm0090 @ksypreety @ck3380 @eciju @youyous2 @AMYming @kimhj1804 @jungsebin123 @lsysy0917 @lzechae @whale125 @oooo5 @hj9516 @cndqnr1726 @hy77 @yws2315 @sonyesoer @hyunbbon @KangJina @hyunbbon 저의 공포 소설 알림을 받고 싶은 빙글러는 댓글에 알림 신청을 해주십쇼. 그러면 앞으로 공포소설 카드에 닉넴 태그해드립니다. 잼나게보십쇼 "포커를 치면서 기다렸지만, 시간이 40분을 넘기자 슬슬 걱정이 되었죠. 어떤 사람은 집에 도망쳤을거라 하고, 어떤 사람은 그 흉가 앞에서 기절해 있을거라 하고, 아니면 근처에 숨어서 덜덜 떨고 있을거라 하고.... 그런데 저희를 더 걱정스럽게 만든 건 형님이 전화를 놓고 갔다는 것입니다. 한 치 앞을 내다 볼수 없을 만큼 쏟아지는 장대비도 거기에 한 몫했죠. 혹시나 발을 헛디뎌 어디선가 도움을 요청하고 있을지 모르는 일이었어요. 그런데 아무도 그 흉가에 가보자는 사람은 없었어요. 솔직히 무서웠죠. 다들 무서워하는 기색이 역력했습니다. 혹시나 누가 가보자는 말을 할까봐 두려워하며 눈치만 보기에 급급했죠. 그런데 그 때... 사무실 문이 갑자기 덜커덕 열리는 겁니다. 형님이 문 앞에 서 있는 겁니다. 우와..........그 땐 정말 심장이 터지는 줄 알았죠." 그는 잠시 떨리는 손으로 담뱃재를 털더니 계속 말을 이었다. "그 모습이 얼마나 무섭던지....지금도 그 때를 생각하면 소름이 쫘악 돋습니다. 그거 있잖아요. 스릴러영화 보면 범인이 빗속에서 사람 파묻고 돌아올 때 그 모습..... 빗방울이 뚝뚝 떨어지는 검은 우비 속으로 형님의 얼굴이 반쯤 보이는 겁니다. 거기 있는 사람들 모두 입이 떡 벌어진 채 넋이 나간 사람처럼 형님을 바라보았죠. 바로 그 때 형님이 우비 속에 감춰진 뭔가를 우리 앞에 탁 던져 놓는 겁니다. 그 영정사진이었죠. 정말 미칠 것 같았어요. 아니 그것보다는 승균이 형님이 미친 것 같았어요. 미치지 않고서는 어떻게 저럴 수 있는지.... 영주 형님은 비명까지 질렀다니까요. 놀랄만도 했죠. 우린 마치 약속이라도 한 듯이 앉은 자세를 유지한 채 사진으로부터 재빨리 물러났습니다. 영정사진의 얼굴은 확인할 생각도 못했어요. 그런데 우비를 벗을 생각도 안하고 형님이 사무실 안으로 발을 옮기는 겁니다. 그리곤 저에게 다가와 약속한 돈을 내놓으라는 겁니다." "그래서 줬어?" "형사님이라면 안주고 배기겠어요? 저는 얼만지도 모르는 제 앞에 놓인 만원권을 쓸어담아 형님한테 냉큼 건넸죠. 형님은 여기저기 돈을 우겨넣더니 다시 사무실을 빠져나가는 거예요. 더 웃긴건 뭔지 아세요? 형님이 그 영정사진을 다시 들고 나가는 겁니다. 그 형님이 어디로 가려는지 아무도 묻지도 않고 궁금해하지도 않았어요. 단지 그 사무실에서 빨리 나가주기만을 바랬던 거죠. 형님이 나가자 저희는 그제서야 숨을 고르기 시작했어요. 포커판은 이미 끝난거나 마찬가지였구요. 거기 있던 사람들이 하나같이 승균이 형님이 제 정신이 아닌 것 같다며 수근거렸죠." "양승균......딴 사진으로 사기친 것 아냐?" "그 생각도 해 봤죠. 그런데 그 다음 날 그 폐가를 지나가는데 그 사진이 안보이는거예요. 형님이 가져온 게 분명했어요. 사기를 쳤다 하더라도 그 때 그 형님 얼굴빛을 본 사람은 저와 똑같이 했을 겁니다." "그래서 황승균이 죽은 것하고 그게 무슨 상관이라는거야?" 나는 애써 그의 얘기를 무시하려 했지만 나도 이미 그 것에 빠져들고 있었다. "그 날 이후로 형님이 조금씩 이상해졌어요. 며칠동안은 모든 작업이나 회사일은 정상적으로 잘 돌아갔어요. 그런데 날이 갈 수록 형님의 행동에 변화가 생긴게 조금씩 보이더라구요. 일단 술이 늘었어요. 상상을 초월할 정도로.... 두 세병도 제대로 소화하지 못하는 사람이 어느 날부터인가 일곱여덟병을 나발 분다고 생각해 보세요. 더 이상한건 그러고도 정신이 멀쩡하다는 겁니다. 그리고 우리와 같이 있는 시간이 조금씩 줄었어요. 자꾸 어딘가로 사라지는 겁니다. 어떤 작업자는 승균이 형님이 한 밤중에 그 폐가로 들어가는 것을 봤다고 하더라구요. 뭔가를 잔뜩 싸들고 말이죠. 심지어 그 폐가에서 승균이 형님이 한 밤중에 누군가와 말을 나누고 있다는 소문까지 돌았죠. 모두들 형님을 조금씩 멀리하기 시작했어요. 심지어 눈 마주치는 것도 두려워했죠. 그 즈음에 사람들 사이에 흉흉한 소문이 돌기 시작했어요. 승균이 형님이 귀신을 불러낸다는 거예요." 나는 지금의 이 상황을 뭐라고 해석해야 할지 난감했다. 살인 용의자가 될 수 있는 사람 앞에서 형사가 귀신 얘기나 듣고 있으니 말이다. 그러나 나는 그의 얘기를 중지시킬 수 없었다. "그게 무슨 말이야?" "형님이 죽은 딸내미 얘기를 한다는 거예요." 나는 순간 피해자의 아내가 한 말이 떠올랐다. "주연이라는 딸 애?" "예. 딸내미를 만났다는 거예요. 모두들 승균이 형님이 이젠 정상상태가 아님을 직감했죠. 다들 그 형님이 미쳤을거라 얘기했지만, 속으로 혹시나 진짜로 귀신을 불러내면 어떡하나하고 걱정하고 있었죠. 생각해 보세요. 그 폐가를 들락거리면서 사무실에 들어올텐데... 그것도 순간의 실수만으로도 큰 사고로 이어지는 중장비를 다루는 회사인데, 귀신이 몸에 붙어다닌다고 생각해 보세요. 생각만 해도 소름이 돋았죠. 그런데 그 때 영주 형님이 뭔가 제안을 하나 했죠." "...?" "그 집....폐가를 부수자는거예요. 벽돌집이라 부수는건 눈깜짝할 사이예요. 그런 구조의 집은 포크레인으로 슬쩍 밀기만 해도 넘어가거든요. 처음엔 불태우자는 사람도 있었어요. 그런데 그건 아닌 것 같았어요. 주변의 눈도 있고... 아무리 버려져 있다해도, 소유자가 누구인지만 모르는 엄연한 사유재산인데....." "그래서 부셨어?" "부수자는데는 모두 동의했어요. 그런데 문제가 하나 남아있었어요. 그걸 누가 하냐였죠. 눈치만 살피던 저희들은 제비뽑기를 했죠. 그 때 영주 형님이 걸린겁니다." "노영주는 지게차 기사 아냐?" "면허증 없으면 운전 못하나요? 거기 있는 사람들은 자기분야가 아니어도 중장비의 간단한 조작은 다 할 줄 알거든요.  승균이 형님이 비번인 날을 골라서 영주 형님이 회사 포크레인을 몰고 그 폐가로 갔죠. 모두들 전쟁터에 나가는 병사마냥 포크레인 뒤로 졸졸 따라가고 있었습니다. 수십여미터 근처에 다다르자 영주형님만 빼놓고 모두 제자리에 멈춰 섰어요. 영주 형님은 그 때까지도 두려운 표정이 역력했어요. 조심스럽게 영주 형님이 포크레인을 몰고 그 폐가에 다가갔죠. 그리고 삽을 들어 굉음을 내며 옆의 창고를 막 부수고 있는데........" 태섭은 피우고 있던 담배를 짓이겼다. "그 비오는 날 승균이 형님이 사무실에 나타났을 때만큼 놀랐어요. 거실에서 형님이 뛰쳐 나오는겁니다." "뭐?" "놀란 건 그게 전부가 아니었어요. 갑자기 형님이 호통을 치는거예요. 내 집에서 썩 물러가라며... 그런데 그 목소리가 형님 것이 아니었어요. 너무나도 낯선 생소한 목소리였어요. 그나마 멀리서 바라 본 저희들이 그럴 정도였는데, 바로 앞에 있던 영주 형님은 어땠겠어요? 비명을 지르며 영주 형님이 운전석에서 뛰쳐나왔죠." "포크레인을 놓고 도망쳤단 말이야? 황승균이 그 걸로 무슨 짓 할 줄 알고?" "다행히도 영주 형님이 키를 뽑아들고 도망을 쳤던거죠. 저희는 사무실로 몸을 피했습니다. 그 때 저희를 수상히 여긴 사장님이 무슨 일인지 물었죠. 그제서야 저희들은 그간의 일을 사장님께 모두 털어놓았죠. 얘기를 모두 듣고 난 사장님은 같이 그 폐가로 가자는거예요. 사장의 명령이니 안 따를 수도 없고, 그렇게 해서 저희들은 그 곳으로 다시 갔습니다." "황승균이 있었어?" "예. 경비원처럼 어디서 몽둥이 하나를 들고 와 거기서 지키고 있더라구요." "가서 뭐했어?" "사장님이 형님한테 가서 말을 걸었죠. 나머지 사람들은 멀찌감치 떨어져 지켜봤구요. 그런데 웃긴 건 승균이 형님이 아닌 다른 사람에게 말을 거는 것 같았어요. 우리 직원들이 큰 실수를 한 것 같다면서 연신 죄송하다고 사죄를 하더군요. 포크레인만 가지고 갈테니 화를 푸시라고 말을 하더라니까요. 그랬더니 신기하게도 승균이 형님이 몽둥이를 내려놓더니 제자리에 풀썩 주저앉는거예요. 귀신이 빠져나간 것처럼 말예요." 태섭은 잠시 양 팔을 쓸어내렸다. "그 날이 언제야?" "형님이 죽기 이틀 전이었어요." "그리고 어떻게 되었지?" "어떻게 되긴요? 승균이 형님을 업고 사무실로 내려갔죠. 정신이 돌아온 형님이 집엘 가겠다며 사무실을 나선거예요. 그리고 이틀 동안 아무런 연락도 없다가 시체로 발견이 된거죠. 연락이 없음에도 우리는 아무도 궁금해하지 않았어요. 오히려 승균이 형님이 우리에게 연락을 할까봐 두려웠죠. 차라리 나오지 않았으면 했어요." 나는 담배를 하나 꺼내 입에 물었다. 그리고 천천히 불을 붙이며 입을 열었다. "너...황승균이 죽은 걸 어떻게 알았어?" "예?" 내 예상대로 그는 놀라는 눈치였다. "신고 접수 후 경찰이 도착한게 대략 4시 반이야. 10분도 안되서 도착했지. 내가 도착한 건 20분 후고.... 그 사이에 죽은 황승균 와이프가 회사에 연락을 취할만큼 여유롭진 않았겠지. 회사 사람들은 마치 며칠 전부터 알고 있었다느냥 여유로웠어. 아무리 소속감이 적다해도 무리가 있지. 게다가 현장에서 도망을 쳤던 노영주는 이미 황승균이 죽을 걸 알고 있던 사람 같더라구..." 나는 길게 담배 연기를 내 뿜었다. "누가 그 전에 다녀갔어.....그렇지?" 태섭은 떨리는 눈빛으로 나를 노려보았다. "그 사람이 노영주일 수도 있고, 바로 너 일수도 있지. 노영주가 어제 나에게 무슨 말을 하려고 했어. 하고자 했던 그 말이 지금 니가 하고 있는 말보다 더 깊은 내용일 것 같아. 형사들은 직감이라는게 있거든. 내가 볼 때 노영주는 황승균 집에 들어갔는지는 모르지만 주변에서 뭔가를 하고 있었어. 그러지 않고서야 비번인 날에 그것도 많은 사람들이 기피하는 사람 주변에 나타난다는 것은 쉽지가 않거든." 태섭은 나를 노려보던 시선을 접더니 오히려 나의 시선을 회피하기 바빴다. "더 이상 얘기하지 않아도 돼. 다른 사람들을 족치면 되거든. 그러면 누가 거짓말 하는지 자연스럽게 나오게 돼. 오늘 니가 한 얘기의 대부분은 진실이라고 믿고 싶다. 어디서부터가 거짓말인지 모르겠지만..... 오늘은 이만 돌아가라." 나는 자리에서 일어나 취조실을 빠져 나갔다. 문 밖을 나서자 박형사가 나를 기다리고 있었다. "김형사님, 죽은 황승균씨가 3억짜리 생명보험에 가입되어 있던데요?" "뭐? 그래?" "그런데...가입자는 황승균으로 되어있고, 수혜자는 황승균씨 와이프로 되어 있습니다." "그럼 뭐야...황승균 본인이 가입하고 보험료를 냈단 말야." "예. 보험회사 알아보니까 본인이 직접 싸인했다하더라구요.  보험료도 본인 통장에서 자동이체 되도록 했구요. 가입일도 20여일 전이예요." "뭐야...자기가 죽을 줄 알고 있었단 말야? 도대체 뭐가 어떻게 된거야?" "그리고 김홍선씨하고 몇 차례 큰 돈거래가 있었는데요?" "김홍선?" "아...그 중장비 업체 사장이요." "무슨 돈거래?" "월급 같지는 않고 수백만원 몇 차례 계속 왔다갔어요. 그런데 정리는 깨끗이 한 것 같아요. 더하기 빼기 하니까 빵이 되더라구요."  "노름돈 빌렸나 보지. 아참...박형사... 김태섭 취조장면 봤어?" "예." "어떻게 생각하냐?" "믿기도 그렇고 안믿기도 그렇고...." "그 폐가에 대한 등기부 등본 좀 뽑아와. 도대체 무슨 일이 있었는지 알아보자." "예." "참...황승균씨 내일이 발인인데, 유족들 부검할지 물어봤어?" "별로 탐탁치 않아 하던데요." "음...그럼 우리가 빨리 알아보는게 나을 것 같군. 나 급히 어디 좀 다녀올테니까 뒷 일 좀 부탁해" "어디 가시게요?" "그 마을에 가장 최근까지 살고 이사갔던 사람을 알아보고 만나야겠어." 나는 군청을 들러 가장 최근까지 살았던 사람 중에 비교적 고령자를 찾았다. 가장 적합한 사람이 선정되었는데 10년 전에 이사를 했고, 그 때까지 마을의 이장을 한 사람이었다. 게다가 비교적 멀지 않은 곳에 이사를 해서 차를 몰고 40여분 정도만 가면 만날 수가 있었다. 한적한 시골마을이 아닌 비교적 도심의 한 가운데 자리잡은 아파트 단지에 그는 살고 있었다. 오랜만에 사람을 만나는지 반백발의 노부부는 나를 반갑게 맞이하였다. 아내는 거동이 불편해 보였지만 남편은 매우 정정해 보였다. "그 집...참 안타깝지... 그 고가도로가 생기기 전에는 장사가 잘 되던 가겟집이었어. 이름이...대흥상회였나? 이봐 할멈..맞지? 최씨가 하던 가게.." "맞아요. 그 집 모르면 간첩이지." "그 시골에서 마을 사람들은 농사일 외에는 할 줄 아는 거라곤 없었는데, 그 집은 어디서 그렇게 음식 기술을 배웠는지, 식당 일을 같이 하면서 지나가는 외지인들을 상대로  맛난 음식을 팔더라고. 알다시피 그 집이 얼마나 외진 곳에 있나? 마을 자체가 촌구석인데 그 중에서도 가장 구석에 그것도 산 중턱에 있지 않은가? 그런 곳에서 장사를 해 먹고 살다니 참 신통했지. 돈도 많이 벌어들이고 말야. 그 사람이 마을 노인정까지 지어줬다니깐. 모든 시골인심이 그렇듯이 우리는 서로 정도 많이 나누고, 음식도 나눠 먹고 그렇게 살았지. 그런데 어느 날인가 낯선 도시 사람들이 마을에 나타났어. 그리고 이장인 나를 찾아오더니 여기 저기 토지들을 매입하고 싶다고 그러더라구. 나는 영문도 모른 채 그 사람들이 왜 갑자기 우리 마을에 나타나 저러는지 몰랐지. 알고 보니까 1년안에 우리 마을에 고가도로가 들어선다는거야. 그 고가도로가 들어온다는 얘기가 돌면서 마을에 분란이 생기기 시작했어. 마을 주민들은 대부분 고가도로가 들어서는 걸 반대했지. 돈 보다는 우리 삶의 터전인 논과 밭이 먼저 아닌가? 그 사이에 낀 이장인 나는 어땠겠나? 그 사람들이 마을 사람들 설득해 주면 한 명당 얼마식 주겠다 하면서 나를 계속 돈으로 매수하려고 했지. 에이..난 싫었어.  난 논과 밭이 있고, 자식새끼들도 남부럽지 않게 잘 살고 있는데 그 깟 돈 몇푼에 마을 사람들을 팔 순 없진 않은가? 그런데 그 도시 사람들과 업자들이 우리를 설득 못하니까 도시에 살던 자식새끼들을 꼬드긴거야. 아주 난리가 났지. 생판 얼굴 한번 비치지 않던 놈들이 부모라고 여기저기서 찾아 오더군. 결국 자식들 성화에 못 이겨 대부분 마을 사람들이 개발동의서에 도장을 찍었지. 특히 업자들에게 돈으로 매수가 되었는지 마을 청년회 회장이란 친구가 여기저기 설득하며 도장 받으러 다녔어." "청년회 회장이요?" "늙어서 그런지 그 친구 이름이 가물가물하네..... 월남전까지 다녀와서 국가에서 나오는 돈으로 조금씩 연명하던 친구야. 거기 가기 전에는 참 착하고 순진했는데 다녀와서 성격이 많이 망가졌어. 업자들 앞잡이가 되어서 마을 사람들 선동하고 다니는 게 영 꼴불견이었지. 사실 청년회도 도시 사람들 들락거리기 시작하면서 급조된 모임이야. 그 넘의 시골에 젊은 사람들이 없는데 무슨 청년회란 말인가? 그렇게 토지보상이 마무리되는가 싶었는데 문제가 발생했어. 고가도로 교각 하나가 대흥상회 주인 최씨 밭을 지나가는데 마지막까지 최씨가 동의를 안해주는거야. 솔직히 보상금도 쏠쏠해서 그 때까지 반대하던 사람들도 그냥 도장 찍어줬어. 업자들이 구슬려보기도 하고, 협박도 해보기도 했지만 꿈쩍도 안하더라니까 특히 청년회 회장이라는 그 친구가 최씨를 많이 닥달했지. 아마 그 때 그 친구 눈빛 봤으면 도장 안찍고는 못배겼을 거야. 그런데도 최씨는 장사를 그만 둘 수 없었던 거야. 고가도로가 나면 망한거나 마찬가지거든. 불길한 예감이 들더라구. 뭔가 안 좋은 일이 생길 것 같은....." "그래서 어떻게 되었나요?" "비가 억수로 쏟아지던 어느 날 밤 최씨가 집 근처 개천가에서 죽은 채로 발견됐어." "예? 누가 죽인건가요?" "아냐. 그 친구가 원래 엄청 술을 좋아하고 잘 마셨는데, 그 날도 술 한잔 하고 읍내에서 집에 돌아오다가 쓰러진 것 같더라구. 그 개천길이 굵직굵직한 돌길이라 발을 헛딛기 쉽상이야. 넘어지면 머리를 부딪힌것 같애. 결국 남은 가족들이 그 동의서에 도장을 찍었지. 그리고 소리소문없이 그 집이 제일 먼저 마을을 떴어. 그런데 최씨가 죽은 뒤로 이상한 소문이 나돌더라구. 최씨가 죽은 날, 마지막까지 술자리를 같이 했던 사람이 청년회 회장이라더군. 터무니없어 보였지만 그 친구가 최씨를 죽인 것 같다는 소문이 나도는거야. 청년회 회장이란 친구는 어떤 놈이 그런 소문을 퍼뜨리고 다니냐며 눈에 쌍심지를 켜고 다녔지. 아니 대낮에 시퍼렇게 날이 선 낫을 들고 다니더라니까. 그 땐 진짜로 누굴 죽일 것 같았다니깐. 마을 사람들 모두 입을 다물었지. 그 정이 넘치던 우리 마을이 어쩌다 이 지경이 되었는지 누굴 원망해야 할지 모르겠더라구. 최씨 가게는 개발구역이 아니었기 때문에 집은 그대로 남았어. 물론 그런데 있는 집을 사려고 하는 사람도 없었지. 그대로 폐가가 되어 버린거야. 동네 아그들 놀이터가 되어버린거지. 그런데 이상한 일이 그 집에서 벌어지기 시작하는거야" 노인은 목이 마르는지 주전자의 물을 한 컵 따라 들이켰다. "그 집에서 놀던 어린 아그들이 최씨 아저씨를 봤다는거야. 한 둘이 아니었어. 어떤 아그는 최씨 아저씨가 줬다면서 장판 밑에 오랫동안 묵혀둔 듯한 천원자리 지폐를 보여주더라구. 그 집이 식당하면서 생선요리 많이 해. 그래서 집에 들어가면 비린내가 좀 나. 그런데 그 천원짜리에서 비린내가 진동을 하는거야. 어휴...그 애 부모들은 사색이 되서 애를 야단치더라구. 다시는 그 집에 가지 말라고. 어느 날 밤에는 그 집에서 최씨 목소리를 들은 사람도 있다더군. 그 친구가 술에 취하면 항상 부르는 노래가 있었지. 비가 오는 밤이면 그 노랫소리가 들린다는거야. 혹시나 귀신이라도 옮겨 붙을까봐 모두들 최씨집을 멀리했지. 게다가 더 이상한 건 그 청년회 회장이란 친구의 모습이었어." "뭐가 말입니까?" "어디서 피를 빨려서 온 사람처럼 갈수록 몰골이 상하더라구. 눈은 휑하니 꺼져 있고, 눈 밑은 시커멓게 타들어가더라구. 며칠 동안 굶은 사람처럼 볼이 함몰되어 있고, 머리도 헝클어져 있고, 옷도 제대로 갈아입지 않는 것 같더라니까. 죽은 최씨한테 시달린다는 괴담이 떠돌기 시작했지. 혹시나 그 친구한테 해코지라도 당할까봐 모두 쉬쉬하는 분위기였지만.... 모두들 그렇게 믿고 있었어. 그 날밤.... 최씨가 죽었던 그날 밤....분명 무슨 일이 있었을게야. 그런데 어느 날부터인가 그 친구가 보이질 않더라구. 어차피 먹여 살릴 처자식이 없어서 언제든 어디서 빌어먹고 살겠지만 말도 없이 갑자기 사라졌다는게 너무 이상했다네. 마을이 극도로 흉흉해졌지. 그 뒤로 하나 둘씩 사람들이 이사를 떠났어.  그나마 내가 가장 늦게 떠난거지. 나야 뭐, 가까운 읍내에 아들 내외가 살아서 언제든 이사갈 수 있는 상황이었으니까." "어르신, 혹시 예전 마을 사람들 사진같은거 가지고 계시나요?" "꺼림칙해서 몇 년간 꺼내보지도 않았는데...잠깐 기다려보게" 잠시 후 노인은 두꺼운 앨범 하나를 들고와 그 위의 먼지를 닦아내며 나에게 그것을 내밀었다. 바래진 앨범 표지를 보니 오랜 전 지워진 과거의 기억을 되찾는 듯한 기분이 들었다. 받아 든 앨범을 한장씩 넘기자 주로 노부부의 사진들이 먼저 펼쳐졌다. 몇 장을 넘기자 노인이 손가락으로 어떤 사진을 가리켰다. "이 사람이 최씨라우...그 대흥상회 주인.... 어휴...술을 엄청 잘 마셨지. 상상도 못할걸?" 건장하다고 해야 할지, 풍만하다고 해야 할지 감이 서질 않았지만 매우 풍체가 좋은 선한 얼굴의 40대 얼굴의 모습이었다. 페이지를 계속 넘기자 전형적인 시골 촌부의 모습들이 여기저기 펼쳐졌다. 그 순간 내 눈에 낯익은 얼굴이 들어왔다. "이런...." "아는 사람인가?" "예." "이 친구가 바로 그 청년회 회장이었다네." "뭐라구요?" 나는 노인의 말을 듣자 마자 휴대폰을 꺼내 박형사를 찾았다. "응. 박형사 나야. 지금 당장 김홍선 사장 행적 파악해!! 지금 당장!!" 나의 말이 끝남과 동시에 노인이 맞장구를 쳤다. "형사 양반... 맞아!! 그 친구 이름이 김홍선이었지."  나는 순간 일이 복잡하게 꼬여감을 느꼈다. "형사 양반...그 친구 봤나? 지금 어디 있나?" "어르신 살던 마을에서 작은 중장비 회사를 하나 하고 운영하고 있습니다." "어이쿠...세상에나 이젠 정신 차렸나 보네." "어르신..김홍선씨...아니 그 청년회 회장 얘기 좀 더 해주실래요?" 노인은 앉은 자세를 잠시 옆으로 틀더니 입을 열었다. "군대 가기 전에는 정말 착하고 순진한 친구였지. 그 때는 홍선이..홍선이 하면서 이름도 잘 불렀는데 조금 전엔 왜 기억이 안 났는지 몰라. 사람이라는게 안 좋은 기억은 본능적으로 자꾸 잊버리려고 하나봐. 월남전 갔다왔다며 마을에 돌아왔는데...어이쿠...사람이 좀 이상해 보이더라구. 얼굴은 전보다 더 시커멓게 그을려 있고, 체구는 더 왜소해 진 것 같앴어. 거기에다 눈빛에 살기가 돌더라구. 사람의 눈빛이 아니었다네. 최전선에 있었다는데 얼마나 사람을 많이 죽였겠나? 동네 사람들 모두 그 친구를 반가히 맞았지만, 얼굴빛은 두려워하는 기색이 역력했지.  술만 마시면 전쟁 얘기를 하는거야. 자기 손으로 월남군 수십명의 목을 땄다면서 목을 따는 시늉을 앞에서 막 보여주는거야. 미친 사람처럼 눈을 부릅뜨고 킥킥대면서 말야...... 게다가 마치 그 전장에라도 있는 것처럼 혼자 총질하는 자세를 취하다가, 엎드려서 포복하는 자세도 취하다가, 혼자 고함을 지르며 돌격 앞으로 하면서 전쟁 놀이를 하더라니까 그 순진한 동네 사람들이 얼마나 놀랬겠나. 그리고 알아 듣지도 못하는 월남노래를 혼자 군가처럼 막 부르고 다녔지. 동네 사람들은 그 친구가 월남귀신에 쓰인 거라며 서로 수근댔지. 그런데 이상한 건 그게 전부가 아니었어." ㅊㅊ: 하드론의 이야기 산장 (http://cafe.daum.net/hardron-story/TJb0)
펌) 447번지의 비밀_4
다음 편이 완결입니다. 뭔가 이 소설도 영화로 만들면 재밌을 것 같지 않습니까 저는 읽고 있으면 머릿속에 장면들이 떠오르네요 껄껄 자 Voyou의 공포파티 태그ㄱㄱ @kym0108584 @eunji0321 @thgus1475 @tomato7910 @mwlovehw728 @pep021212 @kunywj @edges2980 @fnfndia3355 @nanie1 @khm759584 @hibben @hhee82 @tnals9564 @jmljml73 @jjy3917 @blue7eun @alsgml7710 @reilyn @yeyoung1000 @du7030 @zxcvbnm0090 @ksypreety @ck3380 @eciju @youyous2 @AMYming @kimhj1804 @jungsebin123 @lsysy0917 @lzechae @whale125 @oooo5 @hj9516 @cndqnr1726 @hy77 @yws2315 @sonyesoer @hyunbbon @KangJina @sksskdi0505 저의 공포 소설 알림을 받고 싶은 빙글러는 댓글에 알림 신청을 해주십쇼. 그러면 앞으로 공포소설 카드에 닉넴 태그해드립니다. 잼나게보십쇼 "콜록.. 콜록.." 숨을 돌리는지 아니면 목구멍으로 빗물이 들어가서인지 모르게 태섭은 연신 기침을 해댔다. 박형사가 우산을 펴고 조용히 다가와 태섭과 나에게 쏟아지는 빗물을 막아 주었다. "그날 다툼이 있었어요. 전에 말했듯이 승균이 형님이 돈을 제일 먼저 잃었어요. 콜록... 남은 둘이 치면 재미가 없잖아요. 그래서 그대로 판을 접으려고 했죠.  그런데 승균이 형님이 계속 돈을 꿔달라는 겁니다. 노름판에서 돈을 꿔주면 그냥 돌고 도는 거잖아요. 우리가 전문 타짜도 아니고... 안된다고 했죠. 그러자 갑자기 형님이 내 멱살을 잡더니 마구 윽박을 지르는 거예요. 지금 당장 내가 꿔준 천만원을 갚으라는 거예요. 옆에 있던 영주 형님이 말릴려고 했는데 소용없었어요. 어린 놈의 새끼가 도박에만 맛을 들여 돈 귀한 줄 모른다며 타박을 하는 거예요. 우리 셋 다 술에 취해 있었는데...무시하는 말을 들으니까 갑자기 분노가 치밀더라구요. 한 대 치고 싶었죠. 그러나 꾹 참았습니다. 다른 방법으로 형님을 놀려주고 싶었어요. 그래서 제가 제안을 한 겁니다. 그 폐가의 영정사진을 들고 오면 100만원을 빌려주는게 아니라 그냥 주겠다고...... 그 날 엄청나게 비가 쏟아졌어요. 오늘처럼요. 약속이나 지키라면서 승균이 형님이 빗속을 뚫고 비틀거리며 그 폐가로 가는 겁니다. 저와 영주형님은 뒤를 좇았어요. 그 집 현관에 다다르자 승균이 형님이 정신이 들었는지 한 참을 머뭇거리는거예요. 역시나 예상했던대로였죠. 뒤따라 온 저희는 거기서 승균이 형님을 놀려댔죠. 그러자 승균이 형님이 열이 뻗치는지 갑자기 저의 멱살을 잡고 그 집으로 끌고 가는 겁니다. 제가 반항하며 발버둥쳤는데 그 형님이 자꾸 제뺨을 때리고 욕을 하면서 그 집으로 저를 밀어 넣는 겁니다. 그리곤 그 영정 사진 앞에 저를 세우더니, 내가 가져가는 걸 똑바로 보라며 윽박을 질렀죠. 화가 났죠. 저는 100만원어치 값어치를 하려면 혼자 와야지 왜 끌고 왔냐면서 승균이 형님의 밀쳐냈습니다. 벽에 잠시 머리를 부딫힌 형님은 죽겠다는 엄살을 부리는거예요. 그리고는 저를 고소해서 콩밥을 먹이겠다는 겁니다. 이건 뭐..사람가지고 장난하는 것도 아니고.. 그 날 술을 먹지 말았어야 했어요. 저는 분에 못이겨 그 집 창고 쪽에 있는 쇠기둥에 형을 묶어놨죠. 묶어놓고 보니까 그 차용증이 생각나더라구요. 그래서 형님의 주머니와 지갑을 뒤졌는데 종이 쪼가리만 있고, 그 차용증은 없는 겁니다. 귀신하고 노름이나 하고 있으라며 형님을 버려놓고 그 집을 빠져나왔어오.영주 형님이 말리긴 했지만, 영주 형님을 강제로 이끌고 저는 그 집을 내려왔어요. 그 땐 정말 겁만 주려고 했던 겁니다.  사무실에 있다보니가 조금씩 술이 깨더라구요. 그 때 승균이 형님이 조금 걱정되는 겁니다. 1시간 쯤 지나서 저와 영주 형님은 다시 그 집으로 올라갔어요. 혹시나 죽지나 않았을까 걱정도 되더라구요. 현관에 다다르자 저희는 심장이 멎는 줄 알았습니다. 승균이 형님이 나무토막처럼 거실에 떡하고 서 있는 겁니다. 창고 쪽에는 청테이프 같은 것부터 낫이나 호미같은 녹슨 연장이나 도구들이 가득했는데... 형님이 한 손에 낫 같은 걸 들고 서 있는 겁니다. 그 모습을 생각하면 아직도 소름이 돋아요. 우린 그 형님한테 죽임을 당할 수도 있겠다는 생각이 드는거예요. 그런데 형님이 조금 이상했어요. 후레쉬로 비친 얼굴은 웃고 있는거예요. 그러면서 저희에게 그러는 거예요. 기다리고 있었는데 왜 이제 왔냐고.... 그러면서 등 뒤에 감쳐 둔 영정사진을 저희에게 건네는 겁니다. 소름이 쫘악 돋았어요. 다리가 후덜덜 떨리고 말 한마디 꺼내지 못했어요. 사진을 내밀며 웃는 얼굴을 하고 있었지만, 사진을 받아들지 않으면 죽일 것 같았어요. 우린 덜덜 떨리는 손으로 그걸 받아들었죠. 그런데 갑자기 형님이..... 저희에게 자기 딸을 소개시켜 주겠대요. 그러면서 안방으로 걸어 들어가는 겁니다. 아시다시피 승균이 형님 딸은 5년 전에 죽었거든요. 우린 본능적으로 형님이 귀신 들렸다는 생각이 들었어요. 우린 형님이 안방으로 들어간 틈을 타서 미친 듯이 그 폐가를 도망쳐 나왔습니다. 정말 미친 듯이요." 태섭의 눈빛에는 거짓이 섞여 있지 않았다. "그 뒤로 형님이 조금 이상해졌어요. 생각보다 무척 밝아진 겁니다. 일도 열심히 하고, 술담배도 잘 안하고....특히 노름을 갑자기 끊었어요. 그런데 그건 잠시였어요. 시간이 지나자 형님 표정이 점점 어두워지는 겁니다.  다른 사람이 된 것 같았어요. 한 동안 끊었던 술을 다시 했는데, 정말 깜작 놀랐어요. 어느 날부터인가 소주 대여섯병을 그 자리에서 나발 부는 거예요. 그리고 우리와 같이 있는 시간이 조금씩 줄었어요. 자꾸 어딘가로 사라지는 겁니다. 어떤 작업자는 승균이 형님이 한 밤 중에 그 폐가로 들어가는 것을 봤다고 하더라구요. 뭔가를 잔뜩 싸들고 말이죠. 심지어 그 폐가에서 승균이 형님이 한 밤중에 누군가와 말을 나누고 있다는 소문까지 돌았죠. 그 집을 부수기로 했어요. 전에 말했던 것처럼 그 형님이 갑자기 나타나서 저희는 도망을 쳤고, 사장님과 다시 그 자리에 돌아갔어요. 그런데 거기서 저희는 이상한 말을 듣게 됐어요." "무슨 말?" "사장님이 형님을 달래려고 가까이 가는데........... 형님이 전혀 다른 사람의 목소리를 내며 사장님한테 말하는 거예요. '이봐....홍선이 오랜만이네'이러면서요. 순간 사장님이 우리만큼이나 무척 당황해 하셨어요. 형님은 말을 멈추지 않았어요. '그 때 자네 왜 그랬나? 왜 나를 죽도록 내버려 두었나' 이러잖아요. 더 놀랄 줄 알았는데 사장님 표정은 의외로 담담해지더라구요. 오히려 미소까지 짓더라니까요. 그러더니 '형님, 그 땐 미안했소이다' 이러면서 화를 풀고 승균이 좀 돌려달라고 하더군요. 저와 영주 형님은 서로 얼굴만 쳐다보고 무슨 상황인지 어리둥절 했습니다. 승균이 형님한테 승균이를 돌려달라고 하다니요. 사장님이 저 폐가와 연관이 되어 있다는 생각이 들었어요. 게다가 어떤 사람의 죽음과 관련이 있다고 생각이 드니까 갑자기 사장님이 무서워졌어요." "사장이 니들 입막음을 했겠군. 그렇지?" "사장님이 우릴 협박하거나 윽박지르지는 않았어요. 단지 돈을 몇 푼 쥐어주면서 오늘 일을 발설하지 말라고 하셨죠." "그래서 그 뒤로 황승균이는 어떻게 된거야?" "사장님이 저와 영주 형님에게 번갈아가면서 승균이 형님을 감시하라고 했어요. 특히 저 폐가에는 절대 가지 말도록 명령하셨죠. 그 날 일당을 톡톡히 챙겨 주시니까 저희들이야 아쉬울게 없었죠. 폐가로 가려는 승균이 형님과 몇 번의 몸싸움이 있기도 했어요. 그렇게 며칠이 지났는데, 어느 날 감시를 하고 있던 영주 형님으로부터 전화가 왔어요. 승균이 형님이 집을 들락날락하면서 계속 소주를 사가지고 온다는 겁니다. 사장님은 무엇을 눈치 챘는지 급하게 승균이 형님 집으로 달려갔어요. 저 또한 영문도 모른 채 따라갔죠. 저희 셋이 승균이 형님 집에 들어섰을 때 이미 형님은 죽어 있었어요. 엄청나게 많은 양의 소주를 입에 들이부은 것 같더라구요." "지금 하는 말 진짜야?" "뭐든 조사해 보세요. 지문이 되었든, 족적이 되었든, CCTV가 되었든... 우리가 거기에 도착했을 때 형님은 이미 숨이 멎어 있었습니다. 사장님이 그 때 넋두리를 하시더라구요. 승균이를 최씨 형님이 데려갔다는 거예요. 밖으로 나온 저희는 사무실로 돌아가려고 했죠. 그런데 영주 형님이 승균이는 우리가 죽인거라며 탄식을 하는 거예요. 경찰이 오면 얘기하겠다고 하더군요. 저는 발등에 불이 떨어졌어요. 승균이 형님 차용증을 경찰이 보면 분명히 저를 의심할텐데, 거기다가 그 폐가에서 있었던 일까지 말해 버리면 용의자 1순위로 몰릴 것 같았어요. 놀란 저는 입막음을 하려고 했지만, 사장님은 오히려 담담해 하셨습니다. 신고해 봤자 바뀌는게 아무 것도 없을거라고...... 살아있는 이승의 사람이 명을 끊은 게 아니니, 경찰이 믿어주지도 않을거라고 말입니다. 그런데 영주 형님은 사무실로 돌아오지 않았어요. 불안 했어요. 미칠 것 같았습니다." "그래서 황승균이 집을 털었군." "어차피 이렇게 될 줄 알았다면 가만히 있었어야 했는데....허허허.." 태섭은 기가 차는지 눈물섞인 웃음을 쏟아냈다. "그런데 그 영정 사진은 황승균이가 다시 갖다 논거야?" "뭔 소리예요? 우린 그 사진을 어디다 집어 던졌는지도 기억도 안 날뿐더러, 그 뒤로 그 거실의 영정사진은 보이지도 않았어요. 전에 말씀드렸잖아요!!" "훗...이 새끼 봐라...." 나는 상의 주머니를 뒤져 촉촉히 젖어가는 담배 하나를 입에 물었다. 그리고 불을 붙인 후 길게 한 모금을 빨아들였다. 나는 태섭을 노려보며 아무 말없이 연신 담배를 빨았다. 빨고 내뱉고...다시 한번 빨고 내뱉고.... 두려웠다. 뭔지 모를 두려움이 몰려왔다. 손이 떨려왔고, 정신이 혼미했다. 나의 이러한 소름끼치는 감정도 모른 채 박형사가 거들었다. "김형사님, 폐가에서 영정사진 봤어요?" 나는 여전히 아무 말도 하지 않은 채 쉬지 않고 담배만 빨았다. 간혹 터지는 푸른색 섬광만이 주변을 밝히고 있었다. 태섭을 멍하니 응시한 채 담배의 필터가 타들어갈 때까지 빨아댔다. 연기가 쓴 맛을 내자 나는 그제서야 흡입을 멈추었다. "형..형사님..왜 그래요?" 태섭은 나를 보면서 두려움에 떠는 것 같았다. "무섭게 왜 그래요? 형사님....." 나는 미동도 없이 담배 꽁초를 바닥에 떨구고는 주머니에 넣었던 총을 다시 꺼내 들었다. 순간 태섭의 얼굴이 사색이 되었다. "미..미쳤어요? 형사님!!!" 태섭은 내가 자기자신을 죽일거라 착각했나보다. 나는 꺼낸 총을 돌아보지도 않은 채 뒤에 서 있는 박형사에게 내밀었다. "박형사, 받아라." "왜요? 아까 달라고 할때는 안 주고...." "아무래도 니 말대로 사고가 날 것다." 나는 긴 한숨을 내뱉고는 자리에서 일어섰다. "이 녀석...박형사 니가 좀 데리고 내려와라." 돌아서 내려가려는 순간 나는 박형사에게 다시 한번 그것을 확인했다. "박형사, 정말 거실에 걸려 있던 사진 못 봤어?" "예. 사진 같은 건 없었잖아요." "정말?" "김형사님은 보셨어요?" ".............사람 소리도 못 듣고?" "정말, 왜 그러세요?" 갑자기 굳게 다문 입술 사이로 너털웃음이 삐져나왔다. "허허허..씨발 미치겠네." 박형사와의 대화를 듣고 있던 태섭이 갑자기 얼굴을 찌푸리더니 울먹이기 시작했다. "형...형사님. 그 영정사진 본 거죠? 그렇죠? 거기에 걸려 있지도 않았는데 본거죠? 그리고 사람 소리도 듣구요? 에이 씨발...내가 그럴 줄 알았다니까. 당신도 귀신 들린거야!!" "닥쳐!! 새끼야!!" 나의 호통에 태섭이 찔끔거리며 입을 다물었다. "김형사님...정말이예요?" 박형사의 물음에 나는 대답 대신 손을 흔들며 산 중턱을 터벅터벅 걸어내려 갔다. "김형사님, 우산 안 써요?" 박형사의 권유에도 아랑곳하지 않고 나는 그냥 쏟아지는 빗줄기 속을 걸었다. 그냥 뭔가 묻은 때를 씻고자 했다. 내 몸에 뭐가 붙었는지, 뭐가 묻었는지 모르지만 지금은 그냥 다 씻고 싶었다. 갑자기 온 몸에 밀려오는 이 무력감은 무엇이란 말인가? 뭐가 진짜고 뭐가 가짜인지 모르겠다. 도대체 내가 무엇을 잡으러 여기까지 온 것일까? 그리고 그 폐가에서 나는 왜 눈물을 흘렸던 것일까? 머리가 복잡하다.  갑자기 현기증이 밀려오고 다리에 힘이 없다. 근래에 그다지 힘든 일도 없었는데....오늘따라 왜 이리 피곤한걸까? 눈 앞에 펼쳐진 화면이 시계방향으로 돌더니 이내 어둠 저편 속으로 사라져 버렸다. . . . "여보....이제 정신이 들어요?" 눈의 초점이 맞추어지자 아내의 얼굴이 눈에 들어왔다. "여..여기가 어디야?" "병원이예요." "우리 딸은?" "안 알렸어. 지금 학교에 있을 시간이야." "내가 여기 왜 있는거지?" "박형사님이 그러는데 어젯밤 당신이 근무 나갔다가 산에서 쓰러졌대요." "아...그래?" "병원에선 다행히 별 다른 이상은 없고 그냥 피로가 누적되서 그런거래."  "내가 얼마나 누워 있었지?" "지금 오후 2시야." 환자라고 생각하기엔 내 몸이 너무나도 가벼웠다. 정말로 달고 긴 잠을 잔 듯한 기분이었다. "당신 일어나면 퇴원해도 된다던데..." "그래? 그럼 지금 나가자구." "참...그리고 밖에서 어떤 아저씨 분이 당신을 만나고 싶다고 몇 시간째 기다려요." "누군데?" "중장비 사장이라고 하면 안다고 그러던데.." "응..알았어. 그 양반 지금 어디있지?" "병원 밖의 야외 휴게실에 있어요." 나는 자리를 털고 일어나 옷을 갈아 입었다. 퇴원수속을 밟은 후 나는 사장을 찾아 나섰다. 야외 휴게실에 나서자, 멀리서 벤치에 앉아 조용히 눈을 감고 뭔가를 음미하고 있는 듯한 남자가 보였다. 김홍선이었다. 내가 그의 앞까지 걸어오고 있음을 그는 눈치 채지 못하고 있는 것 같았다. "이틀 간 어디 계셨습니까?" 나의 물음에 그가 조용히 눈을 떴다. "오..퇴원하셨구랴. 한참을 기다렸는데..." "제 발로 저를 찾아온 이유가 뭡니까? 뭐 잘못한 것 있으신가요?" "어이쿠...형사 양반. 퇴원 하자마자 업무 시작하는구랴. 내가 뭘 잘못했는지 잘 모르겠지만 할 얘기가 있어서 찾아왔네. 그리고 형사 양반도 나에게 듣고 싶은 얘기가 많지 않나?" 나는 그의 맞은 편 벤치에 조용히 앉았다. 그는 이유를 알 수 없는 온화한 표정을 짓고 있었다. "직원이 둘이나 죽었는데, 그다지 슬프지 않으신가 봅니다." "왜 슬프지 않겠나. 그냥 그 감정을 누르고 사는거지." "이틀 동안 어디 계셨습니까?" "두 친구 장례식장 좀 들르고, 예전 아는 형님 산소에도 좀 들렀다네." "20년 전에 죽은 최씨라는 사람 산소요?" "어떻게 알고 있었네. 역시 형사들 무섭구만. 그래서 죄 짓고는 못사는건가봐." "그 사람.....사장님이 죽였죠?" 나의 직설적인 물음에 그가 잠시 온화한 표정을 풀고 잠시 나를 응시했다. 그리고는 대답 대신 오히려 나에게 물었다. "형사님..나이가 어떻게 되지?" "마흔 둘이요." "사람 죽여 봤나?" 오히려 그의 물음에 내가 긴장이 되었다. 그가 나의 내면을 뚫고 그 속을 파헤치려는 듯한 기분이 들었다. "아뇨." "누가 당신에게 살인면허를 줄테니까 죽이고 다니라면 죽이겠나?" "나하고 원수 진 사람이 아니라면 그러고 싶은 생각이 들지 않겠지요." "그렇지. 보통은 다 그렇다네. 자네 눈빛을 보니 아주 선한 사람이라는 걸 알겠구만. 나도 자네만큼이나, 아니 자네보다 더 착하고 순진했다네. 닭새끼 한 마리 모가지 치는 것도 힘들어 할 정도였으니까. 그런데 그런 내가 군대에 갔어. 게다가 거기에 있을 때 월남전에 파병을 나갔다네. 돈도 많이 받고, 제대하면 국가유공자로 대우도 받을 수 있는 절호의 기회였지. 참전병들이 부산항에 모인 수많은 사람들의 배웅을 받으며 그렇게 베트남으로 향했지. 나는 원래 군수지원병으로 들어갔는데 소총수들이 부족하니까 정글에 투입됐었어. 정글에 있는 기분은 그야말로 두려움의 연속이었어. 정말로 말벌 만한 모기도 있고, 주변엔 독사들이 득실댔지. 혹시나 베트콩들이 설치해 놓은 부비트랩이라도 건드릴까봐 몇 미터 전진하는데 상당한 시간이 걸렸다네. 그 중에서도 가장 무서운건 깊은 정글 어디선가 갑자기 쏟아져 나올듯한 베트콩들의 총알 세례였지. 그건 항상 아군의 공통적인 공포와 두려움의 대상이었어. 첫교전이 있던 날을 잊을 수가 없었다네. 적이 누군지 보지도 못했어. 쏘라니까 그냥 쏘는거야. 나는 참호에 숨어서 총을 난사했지. 참호 밖으로 머리를 내밀지도 못하겠더라구. 나는 머리는 숙인 채 총만 밖에 내 놓고 그냥 갈긴거야. 총알 날아가는 소리...아니 총알이 스쳐 지나가는 소리 들어봤나? 예리하게 날이 선 장검을 휘두르는 소리와 비슷하다네. 참호 밖으로 목을 내밀면 누가 목을 베어갈 것 같은 생각이 드는거야. 나같은 소심쟁이는 더더욱 말할 것도 없었지. 적이 얼마나 되는지 알 길이 없었어. 그냥 정글을 향해 갈기는거야. 월남전 때 총알 2만발에 한명이 죽었다는 말이 실감이 가더군. 어느 정도 소리에 적응이 되면 그제서야 머리를 조금씩 밖으로 내밀지. 조준을 하고 쏘는거야. 그러면 그 때부터 상대에게 희생자가 생기는거야. 물론 우리도 마찬가지고. 그런데 참호 밖으로 본 장면은 다시 나를 머뭇거리게 만들었다네. 정글의 수풀 사이로 베트콩들이 힐끔힐끔 보이는데, 베트콩들의 열에 서넛은 여자나 어린 아이들인거야. 난 그들을 향해 쏘고 있었고, 그들은 우리를 향해 쏘고 있었지. 차마 그들의 눈을 보고 쏠 수가 없었다네. 그런데 머뭇거림은 잠시야. 여기저기서 소대원들이 총탄을 맞고 피를 뿜으며 절규를 하고 있는 모습을 보면 눈이 돌아간다네. 그 땐 여자고 아이고 다 필요없지. 보이는대로 죽이는거야. 그냥 죽였어. 그들이 누가 되었든지. 죽이지 않으면 내가 죽으니까... 한 번 피맛을 보니까 두려움이 사라지더라구. 한 번은 어느 마을을 점령했는데, 젊은 남자들은 없고 아이들과 여자들만 있는거야. 모두 전장에 끌려나갔다는거지. 그들은 우리에게 음식도 가져다 주고 호의를 베풀더라구. 그런데 그건 우리를 안심시키려는 거였어. 우리 소대원들이 지나가는 틈을 타서 주변의 베트공들이 총알세례를 퍼붓는거야. 심지어 그 마을에 있던 여자들과 아이들이 모두 베트공이더라구. 어디서 그런 자신감이 생겼는지 나는 총탄을 피해가며, 내 손으로 십수명의 베트공을 죽였지. 결과는 우리의 승리였어. 그런데 상처도 만만치 않았지. 부대원의 3분의 1이 전사했던거야." 내가 지금 왜 이얘기를 들어야 하는지 이유를 잘 알지 못했지만 그의 얘기를 멈출 수가 없었다. "비통하고 원통했지. 바로 어제까지만 해도 부모얘기, 애인얘기, 아이들 얘기를 나누며 서로 울고 웃던 전우들이 형체도 알아보기 힘든 싸늘한 시신으로 돌아온거야. 그 날 전투가 마지막 임무인 친구도 있었지. 곧 집에 돌아가기만을 기다렸는데..  분노가 용암처럼 끓어 올랐지만, 그것보다는 나도 언젠가 저렇게 될 수 있다는 생각에 미칠 듯이 두려웠다네. 또다시 내 소심한 성격이 되살아난거야. 전쟁은 놀이가 아냐. 요즘 애들 게임처럼 지면 다시 시작할 수 있는게 아니거든. 죽으면 모든 것이 끝나. 모든 것이...." 그는 잠시 회심에 잠기는지 먼 산을 한 번 쳐다보았다. 그리고는 말을 이었다. "그런데 얼마 후 나는 일생에 큰 변화를 가져올 만한 일을 겪게 되었지. 어느 날 사이공에 간 적이 있었는데, 거기에서 한 노인을 만났어. 그 날 그 노인을 만난 것이 얼마나 엄청난 결과를 몰고오게 될지 그땐 상상도 하지 못했지."
펌) 447번지의 비밀_3
다들 이번 소설도 재밌게 읽고 계신지요 핳핳 김사장의 정체는 대체 무엇일까 이번 소설은 두 편정도의 분량이 남아있습니다 토요일에 완결까지 올리도록 하겠습니다. 자 Voyou의 공포파티 태그ㄱㄱ @kym0108584 @eunji0321 @thgus1475 @tomato7910 @mwlovehw728 @pep021212 @kunywj @edges2980 @fnfndia3355 @nanie1 @khm759584 @hibben @hhee82 @tnals9564 @jmljml73 @jjy3917 @blue7eun @alsgml7710 @reilyn @yeyoung1000 @du7030 @zxcvbnm0090 @ksypreety @ck3380 @eciju @youyous2 @AMYming @kimhj1804 @jungsebin123 @lsysy0917 @lzechae @whale125 @oooo5 @hj9516 @cndqnr1726 @hy77 @yws2315 @sonyesoer @hyunbbon @KangJina 저의 공포 소설 알림을 받고 싶은 빙글러는 댓글에 알림 신청을 해주십쇼. 그러면 앞으로 공포소설 카드에 닉넴 태그해드립니다. 잼나게보십쇼 "뭐 말입니까?" "그게 말야... 밤이 되면 이상한 주문을 읊으며 돌아다니더라구. 그 괴상한 노래까지는 들어주겠는데 말야...그 주문 소리는 정말 못 들어주겠더라구. 들으면 엄청 기분 나쁘고, 뭔가에 홀리는 것 같기도 하고 소름이 끼쳤다네. 한국말인지, 월남말인지, 중국말인지 당최 알 수 없는 이상한 주문이야. 지금 뭐라 말로 표현을 할 수가 없네. 흉내도 못내겠고... 그런 행동을 십년 넘게 하고 다녔으니 사람들 심정이 오죽했겠나. 그것 때문에 동네 사람들이 그 친구 마주칠까봐 밤에 돌아댕기질 못했다니까. 동네 사람들은 말도 못하고 죽을 맛이었다네. 잘못 보였다가는 그런 상태의 친구에게 무슨 해코지라도 당할지 모르니 입을 다물 수 밖에. 최씨가 죽은 뒤로는 그 주문 소리가 더 커졌어. 미친 사람이 따로 없었다니까. 시간이 갈수록 그 친구는 점점 피골이 상접하면서 사람의 몰골이 아니게 바뀌어가더라구. 그러더니 어느 날 동네가 그 주문 소리로부터 해방됐어. 그 친구가 갑자기 사라져버린거야. 살던 집도 버리고... 어차피 그 친구는 보상금을 받았으니까 떠나도 할 말이 없지만, 우째 이상하잖아." 나는 차를 몰면서 박형사와 통화를 나누었다. "김형사님, 김홍선 사장이 어디갔는지 보이질 않습니다." "직원들은 뭐래?" "어디 좀 들렀다 온다고 했는데 행선지는 밝히지 않았다고 하는데요." "나머지 직원들은 모두 있어?" "뭐...비번인 사람 빼 놓고는 회사는 정상적으로 돌아가는 것 같습니다. 그런데 김태섭이 오늘 조퇴를 했다는데요?" "어디 있는지 파악했어?" "아뇨. 그건 아직..." "그 폐가 등본 좀 뽑아 봤어?" "예. oo리 산 447번지로 되어 있어요. 20년 전에 집이 빈 뒤로는 그 주소지로 이사 온 세대가 없어요. 그냥 그렇게 쭉 비어 있었어요. 그런데 재밌는게 있어요. 10년 전에 소유권이 다른 사람에게 넘어갔는데요." "누구한테?" "김홍선씨요." "뭐?" "그리고 그 폐가를 매입한 시점과 회사 사업자 등록 한 시점이 비슷합니다." "회사를 거기에 차리면서 매입했다는 거네." "예." 도대체 김홍선이란 사람의 정체가 무엇이란 말인가? 나는 궁금해서 도저히 참을 수가 없었다. "박형사 그 회사 사무실로 가 있어. 나도 거기로 갈테니까." "알겠습니다." 차창 앞에 어두운 먹구름이 몰려오고 있었다. 뭔가 불길한 일이 벌어질 것 같은 예감이 뇌리를 스쳤다. "사장님, 어디 갔어요?" "아까 말씀드렸는데요. 오늘 어디 가신다고 연락하지 말라고..." 여직원은 아무렇지도 않은 듯 사무적인 어투로 대답했다. 나는 사장의 번호로 전화를 걸었다. 전원이 꺼져있다는 멘트만이 돌아왔다. 조퇴한 김태섭도 마찬가지였다. "아따.. 우리 사장님 좀 그만 괴롭히쇼." 직원 중의 누군가가 나에게 명령하듯이 말을 걸었다. 나는 고개를 돌려 그를 쳐다보았다. 전라도 사투리를 쓰는 40대 중반으로 보이는 남자가 까칠한 수염을 만지작거리며, 나에게 경멸의 눈빛을 보내고 있었다. "우리 사장님이 얼매나 좋은 사람인디...뭐 털어봤자 아무 것도 안 나온당께요. 전에도 누가 이 건물 무허가라고 신고했다가 군청에서 나온 직원 면박만 당하고 돌아갔당께. 그만 하소." "지금 이게 무허가 건물 조사하는 것하고 같습니까? 사람이 둘이나 그것도 이 회사 직원이 죽었어요. 댁이 경찰이라면 가만히 있겠소?" "영주는 사고라고 들었고, 승균이 그 친구는 어떻게 죽었는지 모르겠지만, 사장님과는 아무 상관 없을겁니다." "사장과 무관한지 당신이 그 걸 어떻게 알아요?" "승균이 그 놈이 노름빚에 허덕일 때 사장님이 다 뒷치닥거리 해줬당께요. 승균이가 딸내미 잃은 후 일도 안하고 넋이 나가 있었을 때도, 사장님이 다 뒷치닥거리 해주고 기다려줬당께요.  그런 분이 뭣땜시 승균이에게 해를 가하겄소? 안그렇소? 우리 직원들한테는 친삼촌같은 분인디." "혹시 김태섭씨가 황승균씨한테 노름빚 진 것 알고 있어요?" "승균이, 태섭이, 영주 그 자식들 끼리끼리 노름질 하는 것 땜에 사장님이 엄청 속상해 하셨습니다. 태섭이 이놈은 승균이한테도 빚지고, 영주한테도 빚지고...흐미...장난 아니었당께요. 승균이한테는 무슨 차용증까지 썼다합디다." 나는 그에게 뭔가 정보를 더 얻어낼 것 같았다. "한달 전쯤 사무실에서 노름하다가 큰 소동이 벌어졌다는데.... 알아요?" "무슨 소동인지는 모르겄는디...그 자식들 월급날만 가까워지면 맨 포커질이나 한당께요. 그 세 놈이 똘똘 뭉쳐가지고는......월급 받기도 전에 그 날 돈 다 날리고 싸우고 지럴염병을 합디다. 한 두번도 아니고.." "그 친구들 사이가 별로 안 좋았나 보네요?" "처음엔 좋았지라.... 근디 그 넘의 노름질이 다 망쳐놨당께라. 딴 놈은 몰라도 승균이 그 놈은 사장님 얼굴 봐서라도 그러면 안되는디..." 그는 혀를 끌끌 차며 다시 말을 이었다. "그런디..그 놈들은 뭔 재미로 허구헌 날 셋이서 포커를 친다냐? 포커는 세명이서 하면 패가 안 떠서 재미가 없는디...다섯이 딱 좋은디..." "뭐라구요? 세 명이요?" 순간 나의 미간이 찌푸려짐을 보자, 옆에 있던 박형사가 입을 열었다. "어? 김형사님. 취조실에서 김태섭이 말로는 여섯명이서 포커를 했다는데..." 이에 그 남자는 어이가 없다는 듯이 말을 이었다. "여섯이오? 고것이 무슨 말이라요? 이 사무실엔 포커 칠 줄 아는 사람이 그 놈들 딱 셋하고 나 뿐인디.... 게다가 지는 그런 지저분한 아그들 판에는 안낀당께요." 나는 지그시 입술을 깨물었다. "김태섭...이 새끼....어디서부터 거짓말인거야?" 갑자기 천둥소리와 함께 콘테이너 사무실의 천장에 쌀알이 쏟아지는 소리가 들리기 시작했다. "아이고...오늘 야근은 다 날아가부렀네..야근을 해야 돈이 좀 되는디..." 남자는 천장을 한번 쳐다보더니 푸념을 늘어 놓았다. "저 산 중턱의 폐가에 대해서 알아요?" 나의 말이 떨어지자 마자 그가 경기를 일으키며 손을 가로 저었다. "오메...형사님. 그런 흉가 얘기는 꺼내질 말랑께요. 못들었소? 거긴 귀신 나타난다믄서... 여기 사람들은 그 근처에 얼씬도 안 한단 말이오. 그랑께 왜 사장님은 이런 곳에 사무실을 차려가지고는....." "황승균씨가 한 달 전에 저 폐가에 갔다던데 알고 있어요?" "뭐시라? 그 폐가에 갔다고라?" "몰랐어요? 김태섭이 그러던데...." "워메...그랑께 승균이가 좀 이상하게 보였구만.. 언제서 부턴가 말도 잘 안하고, 넋이 나간 사람처럼 보인다 했는디..." 나는 잠시 입을 굳게 다물고는 자리에 쪼그려 앉아 주변을 둘러보았다. 분명히 그들은 한 달전 여기서 포커를 쳤을 것이다. 김태섭의 얘기가 상당히 구체적인 걸로 봐서 어느 부분까지는 신빙성이 있어 보였다. 지금 이 남자의 얘기도 어느 정도 김태섭의 말이 신빙성이 있음을 뒷받침해주고 있었다. 문제는 그 날 이 곳에서 무슨 일이 벌어졌냐는거다. 정말로 황승균이 그 폐가에 갔을까? 사람들이 모두 다 이렇게 무서워하는 곳인데.... 혹시나 황승균이 거길 갔다 하더라도 제 발로 걸어갔을까? 나는 궁금해 미칠 것 같았다. 확실한 건 그곳에 갔다면 분명히 뭔가 흔적을 남겼을 것이다. 내일이면 죽은 황승균의 발인날이다. 오늘 무언가를 밝히지 않으면 이대로 황승균은 사고사로 처리되고, 사건은 종료된다. 지금 뭔가를 해야 했다. 나는 자리에서 일어서 박형사에게 말했다. "박형사...지금 그 폐가로 가봐야겠다." 나에 말에 박형사보다 오히려 그 까칠한 수염의 남자가 더 놀래는 것 같았다. 여직원은 떡 벌어진 입을 두 손으로 가리고 있었다. "오메... 형사님... 미쳤는갑네. 뭔 짓이라요. 그 집은 귀신 나타나는 흉가랑께요." 나는 그의 말을 무시하며, 멀뚱거리고 서 있는 박형사를 다그쳤다. "뭐해? 차에서 후레쉬랑 우산 챙기고 출발하자구." "예?...정....정말로 가시게요?" "그럼..내가 지금 장난치는 것 같애? 설마 박형사..진짜로 귀신 나타난다고 믿는건 아니겠지?" "그..그게 아니라..." "오메...참말로...형사님. 뭔 귀신 잡으러 가요? 그러지 말랑께요. 귀신이라도 들려오면 어쩔라고 그런다요?" 남자는 여전히 나의 행동을 만류했다. 그러나 나는 아무런 대꾸도 없이 사무실 밖으로 나서 차로 향했다. 내 등 뒤에서 여전히 그의 재잘거리는 목소리가 들려왔다. "워메...형사질에 무당질까지 할랑갑네. 김양아...빨리 퇴근해 버려야 쓰겄다. 형사가 귀신들려 오면 뭔 험한 꼴 당할지 모르겄다." 이제 막 해가 기울었을 시간인데도 주위는 이미 먹구름과 쏟아지는 빗줄기가 만든 어둠 속에 묻혀가고 있었다. 우산과 손전등을 꺼내 든 나는 잠시 먼 저편을 응시했다. 사무실 뒷편의 산 중턱을 돌아가면 그 곳이 있다. 간간히 번쩍이는 번갯불이 그 곳으로 우리를 인도하듯 조명을 밝혀주고 있었다. 여전히 탐탁치 않은 표정을 짓고 있는 박형사에게 나는 말을 건넸다. "정신 차려. 우리는 귀신을 만나러 가는게 아니라 증거물을 찾으러 가는거야." 빗줄기와 바람이 제법 거세지기 시작했다. 우산을 쓰고 있음에도 무릎까지 빗물이 젖어드는 듯 했다. 조금씩 콘테이너 사무실이 멀어지기 시작했다. 여전히 박형사는 똥마려운 강아지처럼 안절부절하지 못하며 개 끌려오듯이 내 뒤를 따르고 있었다. 시멘트로 다져진 콘크리트 길이 서서히 틈을 보이기 시작했다. 20여년 동안 방치되어 있었으니 길이 존재한다는 것 자체만으로로 신기할 뿐이었다. 서서히 그 길은 곧 맨 진흙밭이 될 것을 예고하고 있었다. 산중턱을 옆으로 돌아 사무실이 시야에서 사라지자 정면에 그 폐가가 눈에 들어왔다. 번갯불이 번쩍일 때마다 그 심상치 않은 위용이 눈에 꽂혔다. 비닐 조각인지 천 조각인지 모를 기다란 그 무엇이 우리에게 손을 흔들 듯 바람에 날리고 있었다. "아....김형사님. 왜 하필 지금 가야 합니까?"  빗줄기 속에서 박형사의 외침은 그다지 크게 들리지 않았다. "내일이면 모든 게 끝나!! 지금 밖에는 시간이 없어!! 정신 바짝 차리고 따라와!! 어느새 땅바닥이 질퍽해짐을 느낄 수 있었다. 우산을 쓴건지 안쓴건지 온 몸이 속부터 젖어가는 것 같았다. 드디어 그 폐가 수미터 앞에 도착하였다. 현관 문은 어디로 사라졌는지 흔적도 보이지 않았고, 우리를 집어 삼킬 듯이 그 집을 입을 쩌억 벌리고 있었다. 어둠이 굉장히 짙어졌음을 느낀 나는 손전등의 불을 밝혔다. 손전등이 밝히는 조명의 공간 속으로 시선이 모아지자 그 폐가는 더욱 더 음산한 기운을 내뿜는 것 같았다. "들어가자." 나는 폐가의 현관통로로 발을 디뎠다. 그 집을 관통하는 세찬 바람이 휘파람 소리를 내며 지나가고 있었다. 나와 박형사는 우산을 접으며, 집 안으로 들어섰다. "짜그르...." 작은 유리조각 밟히는 소리가 제일 먼저 우릴 반겼다. "짜그르...짜그르..." 나는 너무나도 당당하게 박형사를 여기까지 끌고왔지만, 지금은 박형사만큼이나 떨리고 긴장이 되었다. 나와 박형사는 손전등으로 이곳 저곳을 비추었다. 순간 손전등의 동그란 불빛에 거실에 걸린 영정사진이 비추어졌다. 백발의 할머니인데 그다지 평화로운 모습의 사진은 아니었다. 김태섭의 말이 맞다면 황승균이 가져온 사진이 바로 저것일 것이다. "짜그르...짜그르..." 유리조각 밟히는 소리는 여전히 멈추질 않았다. 이 집안의 모든 유리제품이 다 박살이라도 난 것처럼 사방에 유리조각 천지였다. 가전제품같은 것은 눈에 보이지 않았지만 거미줄로 뒤덮힌 나무탁자, 철제 선반같은 것이 눈에 들어왔다. "김...김형사님 여기 좀 보세요." 나는 박형사가 말한 곳을 바라보았다. 먼지로 뒤덮혀 무슨 색인지 알아볼 수 없는 소파가 하나 눈에 들어왔다. 가까이 다가가자 나는 깜짝 놀라지 않을 수 없었다. 그 먼지 위에 사람의 흔적이 보였기 때문이다. "누..누가 앉아 있었어요." 그런데 더 나를 놀라게 한건 따로 있었다. 그 먼지 위에 난 자국이 너무나도 선명하다는 것이다. 바로 조금 전까지 사람이 앉아 있었던 것처럼..... "누구지?" 싸늘한 기운이 온 몸을 휘감는 것 같았다. 우리는 안방쪽으로 발걸음을 조금씩 옮겼다. 번쩍이는 번갯불과 함께 잠시 후 천둥소리가 멀리서 몰려오기 시작했다. 발걸음을 계속 옮기려는 순간... 다시 한번 큰 번갯불이 집 안으로 파란색 섬광을 내뿜었다. 나는 제자리 서서 나무처럼 굳어버렸다. 박형사는 봤는지 모르지만, 지금 내 왼쪽 편에 누군가 서있는 모습이 그 찰나의 섬광과 함께 나타났다 사라졌기 때문이다. 왼쪽빰이 얼음물에 젖는 듯 싸늘하게 식어버렸다. 나는 잠시 몇 초간만 생각했다. 그리고 그 생각의 시간이 끝나자 즉각적으로 그 곳에 손전등을 비추었다. 사각진 벽의 구석만 보일 뿐 그 형상은 온데간데 없었다. 오른손은 이미 권총의 손잡이에 가 있었다. "김형사님...왜 그래요?" "아...아냐...뭘 잘못 봤나봐." 내가 잠시 정신을 가다듬는 동안 박형사가 뭔가를 발견한 것 같았다. "김형사님, 창고 쪽에 뭐가 있는데요?" 나와 박형사는 조심스럽게 다가가 그것을 살폈다. 녹이 슬어 두꺼운 갑옷을 입은 듯한 쇠기둥에 수십차례 무엇을 둘둘 감은 듯한 청테이프였다. 바닥에는 알 수 없는 영수증 같은 것들이 나뒹굴었다. 나는 그것을 천천히 집어 들었다. "뭐야..이거....신용카드 영수증이네. 이건 현금 영수증....액수도 몇천원짜리네..." "누구건가요?" "서명을 봐....황씨가 맞는것 같지?" "예. 그런 것 같네요. 그런데 이런게 왜 여기에 떨어져 있죠?" "주머니를 뒤진거야. 황승균을 여기에 묶어놓고... 바닥에 유리조각이 사방으로 쓸려나간 걸로 보아 여기에 묶여있는 상태로 발버둥을 친 것 같애." 갑자기 으스스한 기운이 내 몸을 감싸기 시작했다. "아들....." 나는 순간 박형사를 바라보지 않을 수 없었다. "응? 방금 뭐라 그랬어?" 박형사는 뜬끔없다는 듯이 나를 바라보았다. "예?" "방금 뭐라 그랬냐구?" "아..아무 말도 안했어요." 나는 주위를 다시 둘러보았다. 박형사는 모르는 듯 했지만 나에겐 정말 들린다. 지금도 그렇다. "아들....." "뭐..뭐라고?" 박형사는 정말 아무 것도 안들리는 걸까? 나의 독백에 박형사가 무슨 일이냐는 듯 쳐다보았다. 나는 갑자기 알 수없는 눈물이 왈칵 쏟아졌다. "김..김형사님..왜 그래요?" "아들...." 중년 남자의 그 목소리는 멈추지 않았다. "아들...." 나는 쏜살같이 권총을 빼내 들어 보이지도 않는 그 누군가를 향해 겨누었다. "누구야? 새꺄!!" 그러나 돌아온 것은 박형사의 다급한 외침이었다. "김형사님!! 미쳤어요? 총 내려요!!" 나는 빠른 속도로 사방을 손전등으로 비춰보며 그 소리 정체를 찾았다. 이유없이 자꾸 눈물이 쏟아졌다. "김..김형사님 정신 차려요!!!" 박형사의 외침에도 아랑곳하지 않고 나는 그 소리의 정체를 찾기에 여념이 없었다. "박형사!! 정말 못 들었어? 장난치는거지?" 나는 박형사의 대답을 듣기 위해 그의 얼굴에 손전등을 비추었다. 나보다도 박형사가 더 놀란 표정을 짓고 있었다. "제발 정신차리세요. 여기 오기 전에는 저더러 정신차리라고 하셨잖아요!!" 박형사는 장난을 치는게 아니었다. 순간 번개의 섬광이 내부에 쏟아졌다. 박형사의 뒤에 누군가가 서 있다. 그리고 섬광의 잔상과 함께 사라졌다. 그런데 왜 가슴이 설레고 눈물이 멈추질 않는걸까? 나는 손전등을 들고 재빨리 집 안의 구석구석을 살폈다. 비와 와서 그런지 여기저기 쾨쾨한 냄새가 진동을 했다. "누구야...어떤 새끼가 장난치는거야!!!" 나의 행동이 기이해 보였는지 박형사가 내 뒤를 좇았다. 집 안 구석구석을 미친 듯이 살폈지만 그 정체모를 형상과 소리는 어느 곳에도 있지 않았다. 나의 뒤를 급하게 좇던 박형사가 저벅거리는 발소리를 내며 다가왔다. 그리고 침착한 목소리로 내게 물었다. "김형사님....귀신한테 홀린거예요? 귀신 없다면서요? 총 주세요." "왜?" "사고날 것 같아요. 주세요." 박형사 말대로 사고날 것 같았다. 그런데 손에 든 권총을 박형사에게 건내려는 순간 거실창 너머로 누군가의 어두운 형상이 눈에 들어왔다. 번갯불이 그 곳을 밝히고 나서야 그것이 사람이라는 걸 알게 되었다. 나는 미친듯이 그를 향해 뛰었다. 쏟아지는 빗줄기와 질퍽거리는 땅은 문제가 되지 않았다. 나의 모습을 확인했는지 그 검은 형상이 달아나기 시작했다. 가까이 근접해서야 나는 그가 우비를 쓰고 있음을 알게 되었다. "거기서!! 새꺄!!!" 마음 같아서는 권총의 방아쇠라도 당기고 싶은 심정이었다. 박형사 말대로 사고가 날지 몰랐다. 나는 들고 있던 권총을 주머니 깊이 박아 넣었다. 손이 가벼워지자 나의 뜀박질은 더 빨라지기 시작했다. "야!! 이 개새끼야!! 거기 안서!!!" 천둥같은 나의 외침에 놀랐는지 그가 힐끔 뒤를 쳐다보는 시늉을 하더니 앞으로 고꾸라졌다. 발을 헛딛은 것 같았다. 넘어진 그는 발목을 잡고 고통스런 비명을 지르며 나뒹굴었다. 나는 순식간에 그를 덮쳤다. "개새끼..너 누구야!!!" 나는 넘어져 잇는 그의 가슴을 제압하고 머리를 덮고있는 우의를 벗겨냈다. 김태섭이었다. "너...이 새끼....이럴 줄 알았어." 그가 저항을 하려하자 나는 그의 팔을 비틀었다. "아아아악!!!!" 그의 비명소리에 고막이 터져나가는 것 같았다. "니가 황승균이 죽였지!!!" 쏟아지는 빗줄기가 화살처럼 얼굴을 때리자 태섭은 눈조차 제대로 뜨지 못했다. 헐떡거리며 벌리고 있는 입 속으로 빗물이 쏟아져 들어갔다. "말해 새꺄!!! 니가 죽였지? 뒤가 켕기니까 여기까지 감시하러 온 것 아냐!!!" 나는 이미 이성을 잃은 것 같았다. 어느새 주머니 깊숙히 박혀있던 권총이 그의 이마를 겨누고 있었다. "김형사님!! 뭐하시는거예요!! 당장 총 치워요!!!" 뒤늦게 따라 온 박형사가 나를 만류했다. 그러나 나는 박형사의 말을 들을 상황이 아니었다. "내가 안죽였어요....정말이예요!!" "그럼 누가 죽였어? 왜 나한테 거짓말 했어? 새꺄!!!" "거짓말 안했어요!! 정말이예요!!! 켁켁...." "이 개새끼 또 거짓말 하네.. 좋아...너와 노영주가 황승균를 묶어놨던 곳으로 가면 떠오를거다. 일어나 새꺄!!" 나는 그의 목을 틀어잡고 일으켜 세웠다. 그는 발을 접질렀는지 제대로 땅에 발을 딛지 못하며 비명을 질렀다. 그러나 그것은 나에게 아무런 방해가 되지 못했다. 나는 제대로 걷지도 못하는 그를 죽은 개 끌고 가듯이 끌고 갔다. 그 폐가를 향해서.... 박형사는 어찌해야 될 지를 모르며 내 주변을 서성거렸다. 박형사에게 도움이라도 요청하는지 태섭은 더 크게 비명을 지르는 것 같았다. "제발 그만 해요!!! " "이 새끼 아직도 정신 못차렸군. 저 집에 들어가면 뭔가 떠오르겠지. 안 그래?" "제..제발 살려주세요. 부탁이예요. 아아악!! 형사님. 저 집에 들어가면 안 돼요!!" "그러니까 말해 새꺄!! 누가 황승균이 죽였어?" 나는 그의 목덜미를 더 세게 틀어 쥐었다. "아아악!!! 사장님이 입 다물고 있으라고 했단 말예요!!" 그제서야 나는 내 손에 끌려오던 태섭에게 시선을 보냈다. "너, 지금 뭐라 그랬어?" "사...사장님이 입 다물고 있으라고 해서....으허헝헝" 갑자기 그는 하염없이 통곡을 하기 시작했다. 그제서야 나는 쥐고 있던 그의 목덜미를 놓았다. 나는 누운 자세로 한참 동안 통곡을 멈추지 않고 있던 그를 물끄러미 내려다봤다. 그리고 자세를 낮춘 후 그에게 조용히 입을 열었다. "사장은 다 알고 있었군." "흑흑흑......" "포커를 치던 그날 밤.......도대체 무슨 일이 있었던거야?" ㅊㅊ: 하드론의 이야기 산장 (http://cafe.daum.net/hardron-story/TJb0)
펌) 447번지의 비밀_完
447번지 마지막 이야기입니다. 이번 소설도 흥미진진하게 읽으셨길 바랍니다. 자 Voyou의 공포파티 태그ㄱㄱ @kym0108584 @eunji0321 @thgus1475 @tomato7910 @mwlovehw728 @pep021212 @kunywj @edges2980 @fnfndia3355 @nanie1 @khm759584 @hibben @hhee82 @tnals9564 @jmljml73 @jjy3917 @blue7eun @alsgml7710 @reilyn @yeyoung1000 @du7030 @zxcvbnm0090 @ksypreety @ck3380 @eciju @youyous2 @AMYming @kimhj1804 @jungsebin123 @lsysy0917 @lzechae @whale125 @oooo5 @hj9516 @cndqnr1726 @hy77 @yws2315 @sonyesoer @hyunbbon @KangJina 저의 공포 소설 알림을 받고 싶은 빙글러는 댓글에 알림 신청을 해주십쇼. 그러면 앞으로 공포소설 카드에 닉넴 태그해드립니다. 잼나게보십쇼 "그 노인을 만나기 얼마전 나는 대규모 전투에 투입되었지. 우린 베트콩들에게 복수를 하기로 한거야. 베트콩의 본거지로 알려진 텅지앙을 공격하기로 한거지. 보병이 투입되기도 전에 그 곳에 수 백발의 포탄 세례를 퍼부었다네. 복수심에 불탄 우리는 그들에게 본 때를 보여주자며, 거의 광기에 가까운 학살을 저질렀지. 부대원의 3분의 1이 민간인처럼 보이는 베트콩들에 살해당했는데 눈에 보이는게 있었겠나? 그 전투의 구호가 뭐였냐면...'깨끗이 죽이고, 깨끗이 불태우고, 깨끗이 파괴한다' 였다네. 구호만 들어도 얼마나 잔인한 살육이 벌어질 것인지 알 수가 있었지. 1969년 말이었을 거야. 나는 거기서 정말로 악마가 되었다네." 그는 과거의 암울했던 기억이 떠오르는지 잠시 말을 멈추었다. "텅지앙에 도착했을 때, 이미 포탄 세례로 많은 이가 형체를 알아볼 수 없는 시신이 되어 있었지. 그 곳이 베트콩의 본거지라고 생각이 들자 살아 남아있는 건 모조리 죽였어. 하나도 남김없이. 어른, 아이, 남자, 여자, 젊은이, 노인....심지어 거기있는 가축들까지.... 그 때는 사람을 죽인다고 생각이 들지 않았어. 그냥 우리 동네를 위협하는 지저분하고 사나운 야생동물을 소탕하는 것처럼 느껴졌었지. 어렸을 적 이유없이 곤충같은 걸 죽여본 적 있지 않나? 꼬리도 잘라보고, 날개도 떼어보고, 불에 태워보기도 하고, 터뜨려보기도 하고.... 뭐가 그렇게 궁금했는지 모르지만 그러면서 뭔가 쾌감을 느끼지 않았나? 그 날 텅지앙에서 우리도 별 반 다르지 않았다네. 총을 쏘아 죽이면 확인한다고 목을 잘라냈어. 총에 맞아 신음하는 사람의 복부에 대검을 꽂았지. 분수처럼 피를 뿜으며 절룩거리며 도망가는 여자를 산 채로 불구덩이