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학대받던 유기견의 미소 '당신의 손길이 그리웠어요'

*본 기사는 '강민경 님'의 제보/취재를 바탕으로 작성하였습니다.
[내 이름은 레논. 처음엔 조금 까칠했어요]

2017년 7월, 파주시 야동동에서 붉은색 목줄을 한 베이지색 강아지 한 마리가 발견돼 파주시와 협의한 공고 병원에 입소했습니다. 

이후 강아지가 안락사되기 전에 행동하는동물사랑 구조대가 소식을 듣고 병원에 방문했습니다. 하얗고 뽀송뽀송한 털에 맑은 표정을 자랑하는 예쁜 강아지 레논입니다.

[학대를 받은 탓에 낯선 사람을 무서워해요]

그런데 구조대가 다가가 손을 뻗자 레논은 강한 경계심을 보이며 좁은 케이지 안에서 발버둥 거리거나 구석에 몰리면 이빨을 드러내며 공격성을 드러냈으며, 이동장에 들어가는 것에도 극도의 거부감을 보였습니다.

또, 보호소에 온 이후로도 봉사자들이 기다란 막대를 옮기거나 손을 뻗어 레논을 만지려고 할 때마다 녀석은 크게 짖었습니다. 심지어 낯선 물건이 몸에 살짝 닿기만 해도 예민하게 반응했습니다.

제보자는 레논과의 첫 만남을 회상하며 말했습니다.

"학대를 받아온 개들의 전형적인 트라우마 징후에요. 처음엔 우리도 레논에게 다가가거나 쓰다듬는 건 꿈도 못 꿨어요."

[사람의 손길이 그리웠어요!]

그런 레논이 지금은 어떻게 바뀌었을까요? 임시보호자는 레논이 경계심을 풀 때까지 오랜 기간 기다려주었고, 언젠가부터 레논이 먼저 다가와 먼저 다가와 애교를 부렸습니다.

"손만 뻗어도 앙앙- 거렸던 레논이 손길을 허락하고 애교를 부렸을 땐 정말 코끝이 찡할 정도로 감동이었어요. 그것만으로 모든 노력이 보상받는 느낌이었습니다."

그뿐만이 아닙니다. 문제행동으로 지적되었던 공격성 역시 많이 개선되었습니다. 임시보호자는 간식을 통해 긍정적인 기억을 심어주는 훈련을 통해 많은 점을 개선했다고 자부합니다.

"몸에 하네스가 닿기만 해도 펄쩍 뛰던 녀석이 이젠 아무렇지 않아 해요. 낯선 사람을 보면 크게 짖었지만 이제는 '그만 짖어-'라고 하면 그만하기도 하고요. 현관문 나서는 걸 망설이기도 했는데, 지금은 잘 뛰쳐나가요."

[꼬리를 흔들며 미소 짓는 레논]

물론, 아직 사람에 대한 경계심이 완전히 풀리거나 트라우마가 사라진 것은 아닙니다. 손길에 대한 거부감이 남아있어 정상적인 목욕이나 양치 그리고 산책 등은 아직은 이르다고 합니다. 

하네스가 몸에 닿는 것은 거부하지 않지만, 착용하는 것에는 여전히 강한 거부감을 표현합니다. 현관문을 즐겁게 나가도 엘리베이터 앞에서 멈춰버리곤 합니다.

그래도 분명 조금씩 아주 조금씩 나아지고 있습니다. 임시보호자와 함께 지내며 3개월 동안의 실내 생활을 무사히 마쳤으니까요.

임시보호자는 예전과는 많이 달라진 레논이가 대견하면서도 한 가지 걱정이 들었습니다. 보호소로 돌아가 수많은 유기견과 함께 지내게 되면 사람의 관심과 손길이 부족해지는데, 보호소 생활이 길어지며 레논이가 과거의 모습으로 다시 돌아가지 않을까 하는 것입니다.

"레논이는 분명 조금씩 나아지고 있어요. 보호소로 돌아가 수많은 아이들 틈에 섞여 사람들에게 관심 한 번 받기 위해 발버둥 거리는 모습을 생각하면 가슴이 너무 아파요.

세상을 너무 두려워하는 아이지만 동시에 사람을 너무 사랑하는 아이예요. 레논이가 마음 따뜻한 보호자를 만나 평생을 안락하게 보냈으면 좋겠지만, 그게 아니더라도 잠시라도 임보를 해주실 수 있는 분이 계셨으면 좋겠어요."

*레논이는 현재 임보 종료로 보호소에서 지내고 있습니다.
[나도 웃을 줄 알아요!]

레논이 겨울을 따뜻하게 만이라도 보낼 수 있도록 임시보호하거나 입양해 평생 돌봐주실 분을 애타게 찾습니다. 

입양아 정보
이름: 레논
나이: 8살
성별: 남
특이사항: 앞다리가 바깥쪽으로 휘어있음

입양조건
-입양신청서 작성 후 유선상담
-만 27세 이상의 입양희망자
-책임비 15만원 
-6개월간 한 달에 한 번씩 카페 '행동하는 동물사랑'에 입양후기 작성

입양문의 
담당자: 행동하는 동물사랑
메일: hdsppl@naver.com
카카오톡ID: 행동하는동물사랑 플러스친구

ⓒ 꼬리스토리

꼬리스토리가 들려주는 동물 이야기!
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지난 해인 2018년, 델피나 씨와 그녀의 남편은 반려견 타코를 새 가족으로 맞이했습니다. 타코가 아직 어려서 그런지, 녀석은 온종일 뛰어다녀도 에너지가 넘쳐났습니다. 델피나 씨는 타코의 넘치는 에너지를 위해 산책을 자주 나가야 했습니다. 여느 날과 다름없이, 델피나 씨가 에너지 넘치는 타코를 데리고 산책을 나와 건물 사이의 골목을 지나고 있었을 때였습니다. 차량 아래에서 작은 아기 고양이가 기어 나오더니 타코를 향해 도발적인 목소리로 외쳤습니다. "묘-" 만만치 않을 것 같은 적수가 나타나자 타코는 용수철처럼 튀어 오를 것 같은 네 다리를 움찔움찔 거리며 아기 고양이에게 조심스럽게 다가갔습니다. 둘은 서로를 말없이 쳐다보며 긴장감 넘치는 기싸움을 벌였습니다. 타코가 먼저 짧은 앞발을 뻗어 고양이를 견제하자, 아기 고양이는 번개같은 몸 놀림으로 파고들더니 타코에게 헤드록을 걸었습니다. 놀란 타코는 고개를 좌우로 마구 비틀어 고양이의 헤드록에서 가까스로 빠져나왔습니다. 반격에 나선 타코는 아기 고양이의 똥꼬를 공격했고, 예민한 부분을 공격당한 아기 고양이는 앞으로 쓰러졌습니다. 타코와 아기 고양이의 놀이는 한참이 지나도 끝나지 않았고, 델피나 씨는 어쩔 수 없이 아쉬워하는 타코를 안고 집으로 돌아와야 했습니다. 하지만 다음 날도, 그다음 날도 아기 고양이는 그 자리에서 타코를 기다리고 있었습니다. "그 골목을 들어설 때마다 아기 고양이가 기다렸다는 듯 우뚝 서 있었어요. 일주일 동안요!" 타코는 아기 고양이가 있는 골목에 가까워질수록 신이 나 흥분했고, 아기 고양이와 만나면 신나게 장난치곤 했습니다. 며칠 후, 폭우가 쏟아지기 시작했고 델피나 씨는 아기 고양이가 잘 있는지 걱정이 되기 시작했습니다. 그녀가 창문 밖으로 골목을 내려다보니 비에 홀딱 젖은 아기 고양이가 보였습니다. 아기 고양이는 타코를 기다리는 듯 델피나 씨와 타코가 사는 건물 입구를 뚫어져라 쳐다보고 있었죠. "비에 홀딱 젖어 타코를 기다리는 아기 고양이를 보니 마음이 너무 아팠어요..." 델피나 씨는 바로 건물 아래로 뛰어 내려가 아기 고양이를 품에 안고 집으로 데려왔습니다. 타코는 아기 고양이를 발견하고 꼬리를 좌우로 힘차게 흔들었고, 델피나 씨가 아기 고양이의 젖은 털을 수건으로 말려줄 새도 없이 둘의 헤드록 싸움이 시작됐습니다. "조금 과장해서 말한다면 48시간 동안 쉬지 않고 놀아요." 결국, 델피나 씨와 그녀의 남편은 아기 고양이를 두 번째 반려동물로 맞이했습니다. 고양이의 이름은 테킬라입니다. "예상했던 일이지만 역시나 집안이 조용할 날이 없네요." 델피나 씨는 미소를 지으며 마지막 말을 덧붙였습니다. "두 녀석의 순수한 사랑과 우정에 저도 모르게 감동하여 눈물이 날 때가 있어요. 이렇게 우리 네 가족의 행복이 오래가길 바랍니다." 꼬리스토리가 들려주는 동물 이야기!
음속의 속도로 날아가는 아기 장애묘, 맥앤치즈 근황
2016년, 뉴욕 거리에서 한 패스트푸드 간식 박스 안에 숨어 있던 아기 고양이가 발견됐습니다. 아기 고양이는 뒷다리를 전혀 사용하지 못하는지 앞다리로 몸을 질질 끌고 다녔는데, 병원으로 이송해 정밀진단을 한 결과 하반신이 이미 마비된 상태였습니다. 병원은 아기 고양이가 발견된 패스트푸드 포장 상자의 이름을 따 맥앤치즈라는 이름을 지어주었습니다. 맥앤치즈는 늘어진 치즈처럼 하반신을 끌고 다니며 이곳저곳으로 발 빠르게 돌아다니며 넘치는 에너지를 과시했습니다! 동물병원은 맥앤치즈의 재활 영상을 페이스북에 공개하며 기록하기 시작했고, 반응이 놀랍도록 폭발적이었습니다. 특히 맥앤치즈가 맞춤 휠체어를 처음 시승하는 날의 영상이 화제가 되었습니다.  브레이크가 고장 난 트럭처럼 빠르게 내달리는 맥앤치즈의 모습에 병원 사람들은 환호성을 질렀고, 이 모습을 지켜본 페이스북 유저들도 맥앤치즈의 매력에 빠져 녀석은 금세 스타가 되었죠! 그로부터 4년이 흐른 지금은 어떻게 지내고 있을까요? 어느새 늠름한 성묘가 된 맥앤치즈는 시술을 받은 동물병원(Massapequa Vet)에 그대로 남아 다른 유기견, 유기묘들을 돌보는 직원으로 활동하고 있습니다. 물론 지금도 여전히 세계적인 인기를 자랑하는 동물 스타입니다! 휠체어를 사용하지 않을 때는 두 앞다리로 몸을 세워 엉덩이로 앉아 있곤 하는데, 그 모습이 또 두 손을 공손하게 모은 사람같이 보여 웃음을 유발합니다! 맥앤치즈는 두 앞발로만 생활하다 보니 다른 고양이보다 앞발의 힘이 무척 강합니다. 혼자서 캣타워에 올라가거나 창가 근처에 앉아 바깥을 구경하는 등 다른 고양이와 별다를 바 없는 고양이 라이프를 이어나가고 있습니다. 물론 상자에도 환장합니다! 동물병원(Massapequa Vet) 관계자는 맥앤치즈 같은 하반신 마비가 온 고양이를 돌보는 것에 대해 몇 가지 조언을 건넸습니다. "우선 요실금 등의 문제가 있을 수 있어 대소변을 자주 치워줘야 하고, 또 기어 다니다 보니 하반신에 작고 큰 상처가 많이 생겨서 감염되지 않는지 꼭 주의를 기울여야 해요." "포장하지 않을게요. 일반적인 고양이를 키우는 것보다는 훨씬 수고가 많이 들어가는 건 사실이에요. 하지만 그런 녀석들을 돌보는 만큼 얻는 기쁨과 희열도 큰 법이죠. 이런 기쁨을 아는 집사분들이 장애를 가진 아이들을 끝까지 책임지고 키웠으면 좋겠어요." 하반신이 마비된 고양이 스타는 맥인치즈 외에도 꽤 많습니다. 요즘은 인스타그램에서 클로이라는 고양이가 인기이며 그 외에도 장애를 가진 고양이들이 많은 사랑을 받고 있습니다. 장애를 가진 고양이들이 차별 없이 큰 사랑과 인기를 얻고 있다는 건 분명 좋은 일입니다! 다만 무엇이든 커져가는 관심만큼 부작용도 나타나길 마련인데요.  선입견이 사라지는 건 좋은 현상이지만 혹시라도 충동적인 입양과 안일한 결정으로 파양으로 이어지는 사례가 발생하지 않았으면 합니다! P.S 혹시나 하는 노파심요! 꼬리스토리가 들려주는 동물 이야기!
아기 여우를 위해 닭고기 들고 뛰어다닌 사진 작가
2019년 여름, 스코틀랜드 야생동물 사진작가 피터 씨와 마크 씨는 피터헤드 해안가 근처에서 야생 아기 여우 세 마리를 만났습니다. 그런데 이 아기 여우들은 어미를 잃어 홀로 살아가야 했습니다. 아기 여우들은 오랫동안 아무것도 먹지 못했는지 갈비뼈가 앙상하게 드러나 있었습니다. 더욱 문제는 아기 여우들이 사냥을 배웠을 리 만무해 앞으로도 먹을 것을 구할 길이 없었다는 것이었죠. 하지만 피터 씨와 마크 씨는 야생의 순리라 생각하며 개입하지 말자고 다짐했습니다.  하지만 그들은 다른 곳으로 이동하던 중 도로에서 죽은 여우 사체 하나를 발견했고, 곧 아기 여우들이 이렇게 될 거란 생각에 시달렸습니다. 결국, 피터 씨와 마크 씨는 아기 여우들이 있던 곳으로 돌아와 녀석들이 굶어 죽지 않도록 먹을 것을 나눠주기로 했습니다. 물론 먹을 것을 그냥 주지는 않았습니다. "우린 막대기에 닭 조각을 매달고 들판을 뛰어다녔어요." 그들은 아기 여우들에게 사냥을 가르치기 위해 닭고기가 살아있는 사냥감인 것처럼 행동하기 위해 숨을 헐떡거리며 한참을 뛰어다녔습니다. 그러다 피터 씨는 개인 일정으로 인해 한 달간 이곳을 떠나 있었어야 했고, 마크 씨 혼자 닭고기를 들고 들판을 뛰어다녀야 했습니다. 한 달 후, 피터 씨는 여우들이 자신을 잊지 않았을까 걱정하며 마크 씨가 있는 곳으로 다시 합류했습니다. 피터 씨가 늠름한 여우들의 사진을 인터넷에 공개하며 말했습니다. "여우들은 저를 발견하더니 반갑게 달려와 저를 반겨주었습니다. 무척 감격스러웠어요." 하지만 피터 씨와 마크 씨는 사람들에게 여우들에게 먹이를 주는 행동을 오해하거나 따라 하지 말라고 강조했습니다. "여우들은 강아지와 외모가 흡사하고 덩치가 작아서 귀여워 보일 수 있어요. 하지만 절대 여러분이 일상에서 만나는 여우들에게는 먹이를 주지 않는 게 좋습니다." 그들의 말에 따르면, 도시와 밀접한 곳에 사는 여우는 종종 사람들이 사는 곳으로 내려올 경우가 있습니다.  그때 여우가 귀엽다고 먹을 것을 주다 보면 여우는 힘들게 사냥하지 않아도 편하게 먹을 것을 얻을 수 있다는 생각을 하게 됩니다. 사람들에게 먹을 것을 쉽게 얻어먹는 게 습관이 된 여우들은 사냥을 포기하고 사람들이 사는 곳으로 서식지를 옮깁니다. 그러면 다른 가축을 잡아먹거나 밭이나 정원을 망치는 등의 피해를 볼 가능성이 매우 커집니다. 그래서 피터 씨와 마크 씨가 닭고기를 들고 힘들게 뛰어다닌 이유입니다.  "쉽게 먹이를 주어선 안 돼요. 여우들의 습성을 망치고 무고한 사람들한테도 피해가 가거든요." 또한 피터 씨와 마크 씨가 출사를 나간 곳은 사람들이 사는 곳과 한참 떨어진 야생이기에 여우들이 농가로 내려올 가능성도 매우 낮다고 하네요! 야생동물 전문가들은 동물을 사랑하는 법도 남다르네요. 동물에 대해 사랑과 온정을 베풀려면 동물에 대해 아는 게 먼저인 것 같습니다! 이점은 반려동물에게도 해당이 되지 않을까요? 꼬리스토리가 들려주는 동물 이야기!