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[이슈 콕콕] ‘검토만 했는데 뜨겁네’…논란의 반려동물 보유세

단지 검토 계획만 밝혔을 뿐인데 논란이 이어지고 있는 반려동물 보유세 도입. 여러분은 어떻게 생각하나요?  

기획 : 박정아 기자 / 그래픽 : 홍연택 기자 

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유기견 유기묘 애들 학대 방치 이런것도 재대로 돌보지도 못하면서 뭐? 그냥 돈뜯는거잖아ㅋㅋㅋㅋㅋㅋㅋ
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브리더가 허스키를 버린 이유 '돈이 안되니까'
시베리안 허스키하면 어떤 이미지가 떠오르나요? 아마 많은 분은 화난 듯 잔뜩 인상을 찌푸린 표정과 카리스마 등을 떠올릴 겁니다. 하지만 여기 카리스마와는 거리가 먼 허스키 한 마리가 있습니다. 쥬빌리입니다. 쥬빌리는 우리가 흔히 알고 있는 허스키와는 많이 달라 보입니다. 생선 눈을 붙인 듯한 표정에는 카리스마라곤 찾아볼 수가 없는데요. 사실, 이러한 이유로 쥬빌리는 브리더에게 버려졌습니다. 단순한 이유입니다. 시베리안 허스키를 찾는 사람들이 원하지 않으니까. 돈이 안 되니까요.  브리더는 돈이 되는 아이를 팔아야 하니까 말이죠. 돈이 안 된다는 이유로 버려진 쥬빌리는 여러 보호소를 전전하며 자신을 사랑해줄 사람이 언젠가는 나타나기를 기다리고 있습니다. 쥬빌리는 현재 뉴저지에 있는 허스키 전문 보호소 '허스키 하우스'에서 지내고 있습니다.  그런데 최근 쥬빌리의 사진이 인터넷에 나돌며 크게 화제가 되었고, 허스키 하우스에 쥬빌리의 입양문의가 쏟아졌습니다. 그러나 입양심사가 깐깐하기로 소문난 허스키 하우스는 대부분의 입양 요청을 거절하거나 답변하지 않았습니다. 이에 대해 허스키 하우스 관계자가 입장을 밝혔습니다. "우리는 서류 심사만으로 입양자를 평가하지 않습니다. 그 사람이 정말 개를 사랑하고 돌볼만한 여건이 되는지 신청자의 집으로 방문해 직접 살펴보고 면담합니다. 보호소에서 개를 입양한 많은 사람들이 다시 유기하거나 파양하기 때문에 우린 우리가 직접 방문할 수 있는 거리에 사는 신청자의 신청만 받습니다. 최근 쥬빌 입양을 문의한 사람들은 대부분 다른 주에 사는 분이어서 거절할 수밖에 없었습니다. 쥬빌리가 또다시 버림받게 내버려 둘 수 없으니까요." 특정 품종을 개량하거나 생산하기 위해 인위적인 교배가 정말 옳은 일일까요? 펫샵에서 팔리지 못한 아이들은 어디로 갈까요? 돈이 안 된다고 아이를 유기하는 브리더는 강아지 공장과 다르다고 스스로 자부할 수 있을까요?  팔고 남은 물건과 팔리지 않은 물건, 소위 말하는 재고는 창고에 오래 쌓아두었다가 값싼 가격에 팔거나 폐기합니다. '동물을 사랑해서 펫샵 사업을 한다'고 주장하는 분들께 묻습니다. 돈 되지 않는 아이들과 팔리지 않는 아이들, 즉 사실상 '재고 취급'을 받는 살아있는 아이들은 어떻게 되나요. 매주, 매달 그 아이들은 어디로 가게 되나요. 꼬리스토리가 들려주는 동물 이야기!
네? 같은 댕댕이라고요? 유기견들의 비포 애프터 모음!
동물보호 운동가로 활동하는 데이비드 씨는 수년간 동물들을 구조하며 슬프고 처참한 장면을 많이 봐 왔습니다. 심한 학대로 뼈가 부러진 개, 피부병으로 온몸 빨갛게 될 때까지 방치된 개 그리고 얼토당토않은 이유로 버려지는 유기견 등입니다. 그런데 그는 동물 구호활동을 하며 마음이 기쁨과 보람으로 가득 찬 순간도 수없이 많다고 밝혔습니다. 바로 처참한 몰골의 아이들이 사람들의 사랑과 돌봄을 받은 후 예쁘게 변한 모습을 볼 때죠! 그래서 그는 누구나 사랑받으면 예뻐질 수 있으며, 사랑받을 권리가 있다는 메시지를 전하기 위해 신데렐라가 된 유기견들의 비포 애프터 사진을 공개했습니다. 사진을 본 네티즌들은 "같은 개가 맞냐"며 "마법을 부린 게 아니냐"는 반응을 보였는데요. 이에 대해 데이비드 씨는 "마법이 아니라 목욕을 시켜주었을 뿐"이라고 말하며 "유기견에게도 큰 관심과 지원을 부탁한다"고 대답했습니다. 하지만 줄어들지 않은 유기견 문제를 근본적인 해결하기 위해선 정부 차원의 지원 기반이 마련되어야 한다고 주장했습니다. 정부가 반려동물 입양에 제한을 두거나 동물 학대와 유기 등에 엄격하게 개입해야 한다는 것이죠.  입양하는 반려인이 늘어나는 만큼, 유기되는 동물들의 수가 늘고 있습니다. 영국은 강아지 공장에서 나온 동물을 거래하지 못하게 하는 법안을 추진 중이며, 미국 캘리포니아주는 이미 펫샵에서 강아지 공장 출신 동물을 파는 행위는 불법으로 제정된 지 오래입니다. 이러한 시스템과 노력이 전 세계에 정착되어야 유기동물을 숫자를 줄일 수 있을 거라고 생각하는 데요. 일부 전문가들은 반려동물 입양을 제한하는 정책이 반려동물 시장 수축을 야기하기 때문에 경제지표를 최우선시하는 분위기가 팽배하는 동물복지 정책이 쉽지는 않을 것이라는 의견을 보였습니다. 여러 국제 동물보호 단체들은 "코끼리 학대가 빈번하게 일어나는 동남아 국가에서 정부가 코끼리 학대 문제에 적극적으로 개입하지 않는 이유는 코끼리를 이용한 관광 수익이 막대하기 때문"이라고 강하게 비판해오고 있습니다. "반려동물 인구가 급격하게 늘고 동물 학대 사건이 기하급수적으로 치솟는 우리나라에도 해당하는 사례가 아니냐"는 의견이 조심스럽게 나오기도 하는데, 반려동물 산업을 엄격하게 제한하면 경제 성장률이 하락하고, 그로 인해 국민의 큰 비난에 직면할 것이라는 분석입니다. 하지만 동물을 키울 자격이 없는 사람들'에게 반려동물 입양을 금지하고, 생명을 돈으로만 일부 사업주들의 활동을 제한하는 게 과연 선택의 문제인지 씁쓸하기만 합니다. 꼬리스토리가 들려주는 동물 이야기!
보상금은 없나요? 잃어버린 고양이를 찾아주었다가 비난에 시달리는 남성
미국 소셜 커뮤니티 레딧에 '잃어버린 고양이를 찾아주었다가 나쁜 놈 취급을 받았다'는 제목의 게시글이 올라왔습니다. [전단지에는 화폐단위 달러가 파운드로 잘못 표기됨] 글쓴이(닉네임 Kcmocats)가 작성한 글에 따르면, 그는 아내와 함께 점심을 먹던 중 '고양이를 찾아주면 500달러(약 58만 원)를 드립니다'라고 적힌 고양이 미아 전단을 우연히 읽게 되었습니다. 식사를 마친 글쓴이가 아내와 길을 걷고 있을 때, 주차된 차 앞에서 미아 전단지에서 봤던 고양이와 비슷한 고양이를 발견했습니다. 글쓴이는 전단지를 다시 주워와 같은 고양이가 맞는지 확인한 후, 고양이를 전단지에 적혀있는 한 가정집으로 데려갔습니다. 글쓴이가 문을 두드리며 잃어버린 고양이를 찾았다고 말하자, 잠시 후 문이 열리며 아이들이 뛰쳐나와 고양이를 껴안고 크게 기뻐했습니다. 뒤따라 나온 아이들의 아빠와 엄마도 그에게 고양이를 찾아주어서 고맙다며 감사 인사를 표한 후 등을 돌려 태연하게 집으로 걸어갔습니다.  당황한 글쓴이가 등 돌린 보호자들을 향해 "전단지에 고양이를 찾아주면 500달러를 준다고 적혀있던데 저도 해당이 되나요?"라고 묻자 그들의 표정이 삽시간에 험악하게 변했습니다.  어이없다는 표정을 지은 남성이 "지금 진심으로 하는 소리입니까?"라고 되묻자, 글쓴이는 "미아 전단지에 그렇게 적혀있던 게 기억나서요."라고 대답했습니다. 화난 표정을 지은 남성은 "세상에, 맙소사" 하고 중얼거리더니, 주머니에서 320달러를 꺼내 건네며 "지금 이것밖에 없으니 나머지는 다음에 드리겠습니다. 그 돈이 당신에게 그렇게 중요하다면요."라고 비꼬았습니다. 작성자는 "아뇨. 이 정도도 충분합니다."라고 대답하며 돈을 받고 발걸음을 돌렸습니다. 그런데 뒤에서 부부의 속삭이는 소리가 그의 귀에 들려왔습니다. 여성 보호자가 "전단지에 적혀있다고 진짜 돈을 달라고 할 줄 몰랐네"라며 한숨을 쉬자, 남성 보호자는 "그러게. 정말 한심한 놈이군."이라며 글쓴이를 욕했습니다. 글쓴이는 "그 부부는 자신이 들으라고 큰소리로 대화를 나누었다"며 "전단지에 적혀있는 대로 돈을 요구했을 뿐인데 왜 자신이 이런 취급을 받아야 하는지 모르겠다"고 밝혔습니다. 더욱 논쟁이 되는 건, 집으로 돌아온 글쓴이가 친구들에게 그가 겪었던 어이없는 일을 털어놓자 친구들 사이에서도 의견이 갈렸다는 점입니다. 글쓴이는 "친구들의 반은 내 편을 들어주었지만, 나머지 친구들은 부부에게 돈을 요구해서는 안 되었다고 말했다"며 자신의 상식과는 다른 의견에 섭섭함과 놀라움을 토로했습니다. 억울함을 느낀 글쓴이는 수많은 사람이 모이는 레딧에 글을 올려 "내가 정말 잘못된 것인지 궁금하다"고 물은 것인데요. 글을 읽은 레딧 유저들은 글쓴이가 올린 글에 대해 투표를 진행했으며 그 결과 "글쓴이는 잘못한 게 전혀 없다"라는 결과가 나왔지만, 그 결과 또한 만장일치가 아니기에 여전히 돈을 요구하는 것에 대한 논쟁이 댓글을 통해 펼쳐지고 있습니다. 돈을 요구해서는 안 된다고 말하는 사람들은 "선의로 한 행동이었다면 그대로 뒤돌아서야 했다" 등의 반응을 보이며 글쓴이를 비판했으나, 대부분의 사람들은 "안 줄 거면 전단지에 왜 적었냐" "전단지에 적혀 있는 금액을 요구하는 건 정당한 행동"이라며 반박했습니다. 음... 사실, 이 뉴스를 전하는 꼬리스토리는 이게 왜 논쟁거리가 되는지 무척 황당할 정도인데요. 지키지 않을 약속을 왜 하는지. 무엇보다 이것에 대해 글쓴이의 친구들조차 의견이 반으로 갈렸다는 게 매우 놀랍습니다. 여러분은 어떻게 생각하시나요? P.S 비정상 사회에선 정상이 비정상이라는 것 아시나요? 선의를 악의로 포장해 이간질 하는 사람, 험담과 불만으로 팀워크를 해체시키는사람, 감정적인 증오로 넘지 말아야할 선을 넘는 추한 사람, 타인을 부추키고 조종하는 야비한 사람. 만약 여러분이 이런 집단 속에서 고통받고 있다면, 비난에 괴로워하지 마세요. 응원합니다! 꼬리스토리가 들려주는 동물 이야기!
감동과 분노가 뒤섞인 유기견 입양 후기 10건
해외 매체인 보어드 판다는 유기견과 학대받은 개들이 사랑을 받으면 어떻게 변하는지 사진을 공개했는데요. 그중엔 우리나라, 한국의 개농장 사례도 포함되어 있습니다. 사진과 함께 해외 네티즌들의 반응을 모아보았습니다. 01. 한국 개농장에서 구조된 골든 리트리버 이 골든 리트리버는 구조 당시 체중이 15파운드(6.8kg)였으나, 새 가족에게 입양돼 사랑을 듬뿍 받으며 60파운드(27kg)까지 늘었습니다. '세상에... 내가 아는 리트리버가 맞는지 믿어지지 않을 정도...' '마른 것도 충격적이지만 고개를 숙이고 땅만 바라보는 모습이 너무 가슴 아프다' '캘리포니아처럼 개농장을 법적으로 제재해야 해' 02. 이탈리아의 떠돌이 개, 안나 이탈리아에서 구조된 안나는 현재 독일 사는 여성에게 입양돼 잘 지내고 있습니다. '누구나 사랑받을 자격이 있다' '눈물이 났다가 웃음이 나' 안나의 미소에서 순수함과 행복이 묻어나는구나!' '안나를 구조해줘서 고마워요!' 03. 딸의 약속 딸과 함께 보호소에 방문했습니다. 그런데 딸이 한 강아지를 껴안더니 "괜찮아. 내가 지켜줄게. 내가 사랑해줄게. 이제 안심해"라고 하더군요. 우리는 그 강아지를 입양할 수밖에 없었어요. 그리고 녀석을 무척 사랑합니다. '딸의 천사 같은 마음을 강아지가 물려받았네요' '강아지 표정을 보니 나도 울컥' '훌륭한 부모 아래 착한 딸 그 아래 행복한 댕댕이' 04. 애니멀 호더 집에서 구조된 강아지, 루시카 루시카는 정신적 트라우마가 상당했는지 누구의 손길도 허락하지 않았습니다. 관리를 받지 못해 온몸은 피부병과 탈모로 고통받고 있었고요. 지금은 털이 복슬복슬하고 살이 통통하게 올랐지만 말예요! '피부에 뭔가 닿기만 해도 고통스러워 보여요' '안타깝다가 짓궂은 표정을 보니 안심'  05. 빈집에 버려진 개, 람보 람보의 이전 보호자가 이사를 가며 원래 있던 집에 녀석을 묶어 놓고 갔어요. 그것도 외부 사람이 발견할 수 없도록 집안 깊숙하고 어두운 곳에요. 다행히 새 입주자가 이 집으로 이사 오며 람보를 발견했습니다. '굳이 그렇게까지 한 이유가 뭘까. 이해가 안 된다...' '첫 번째 사진을 보고 눈물이 자꾸 흘러요. 사랑하는 사람에게 버림받고 학대받고 얼마나 슬펐을까요' '세상엔 악마가 너무 많다' 06. 회춘한 노령견, 루시 아무도 16살 노령견을 입양하려 하지 않아 안락사 직전까지 갔어요. 기쁘게도 녀석을 사랑하는 가족이 나타났습니다. 어때요. 좀 젊어진 것 같나요? '루시야, 넌 예나 지금이나 귀엽고 사랑스러워!' '어머, 이 아리따운 소녀는 누구죠?' '늙었다고 버리지 좀 마 이 쓰레기들아' ' 07. 둔기로 폭행당한 경주견, 티미 티미는 개 경주용 개예요. 어떤 이유에서인지 훈련사에게 둔기로 쓰러질 때까지 폭행당했어요. 두개골이 부서져서 병원으로 실려 왔지만, 다행히 수술 후 새 가족에게 입양돼 행복하게 잘 살고 있다는 소식입니다. '내가 지금 뭘 읽은 거지? 머리가 부서질 때까지 폭행했다고?' '그 훈련사 놈은 악마다' '동물과 돈이 관계되어 있으면 저런 쓰레기들이 꼬일 수밖에 없어' '그동안 엄청난 공포에 시달리며 훈련받았을 걸 생각하니 내가 다 떨린다' 08. 브리더가 버린 것으로 추정되는 출산용 개, 케이시 담장 구석에 버려져 있던 개 케이시입니다. 더 이상 출산을 할 수 없게 되자 브리더가 거리에 버린 것으로 보여요. 평생 학대받고 고생한 만큼 행복하게 살 거예요. '브리더에게 저 아이는 더 이상 돈이 안되는 물건 그 이상도 이하도 아닌 건가' '이런 학대는 그만 보고 싶어요' '개농장 좀 막아줘 제발'  09. 쓰레기통에 버려진 개, 유미 브리더가 상품 가치가 없다는 이유로 쓰레기통에 버린 아이입니다. 4개월이 지난 지금은 누구보다 활기 넘치고 애교가 많아요. '브리더란 직종은 세상에서 가장 천한 부류' '상품성이 뛰어난 강아지는 돈이 된다, 그렇지 않은 강아지는 손해다. 이게 그들의 사고방식이야' 10. 개고기 시장에서 구조된 강아지, 거스 거스는 개고기 시장에서 구조된 아이입니다. 대부분 도살돼 개고기 식당으로 팔려가거나 수프 재료로 이용됩니다. 다행히 무사히 구조돼 지금은 즐겁게 뛰놀고 있어요. (해당 사진에 대한 댓글은 욕설과 혐오로 가득 차 있어 생략하였습니다) 미국에서 매년 안락사 되는 유기견의 수가 무려 67만 마리라고 합니다. 작년에 통과된 강화된 동물 학대법(PACT)과 일부 주(캘리포니아)의 강아지 공장 금지 법안으로 2020년에는 그 수가 좀 더 줄어들기를 바랍니다.  또, 우리나라도 매년 유기동물이 10만 마리씩 쏟아져 나오고 있는데요. 유기 동물을 반으로 줄이겠다는 공약, 잊지 않고 기다리고 있습니다. 꼬리스토리가 들려주는 동물 이야기!