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Las empresas arrendadoras de vehículos no efectúan un "acto de comunicación" al público de obras protegidas, con lo que las entidades de administració


La sentencia del TJUE soluciona las cuestiones prejudiciales presentadas por Tribunal Supremo de Suecia acerca de si un arrendador de automóviles equipados con receptores de radio es un usuario que efectúa una “comunicación al público” en el sentido del artículo tres, apartado 1, de la Directiva 2001/29 o bien del artículo 8, apartado 2, de la Directiva 2006/115 sobre el derecho de autor.

Los hechos
STIM es una entidad de administración sueca que gestiona los derechos de autor de la música y los artistas, al tiempo que SAMI es la organización sueca que gestiona los derechos conexos de los artistas. Las compañías Fleetmanager Sweden AB ('Fleetmanager') y Nordisk BiluthyrningAB ('NB') son empresas de alquiler de automóviles de motor establecidas en Suecia, que ofrecen, de forma directa o a través de intercesores, automóviles de alquiler pertrechados con receptores de radio.

En el primer asunto, STIM pedía una indemnización de más de 34.000 euros a Fleetmanager, por la transgresión de los derechos de autor. En el caso, Stim aducía que Fleetmanager, al poner a predisposición de terceros, esto es, de las empresas de arrendamiento de automóviles automóviles, coches pertrechados con un receptor de radio para arrendamientos de corta duración a clientes del servicio particulares, contribuía a la infracción de los derechos de autor cometidas por dichas empresas, las cuales ponían a la disposición del público obras musicales sin contar con una autorización para esto.

En el segundo asunto, en la disputa entre SAMI y NB, NB pedía que se declarara que no estaba obligada a pagar ninguna remuneración a SAMI debido al empleo de grabaciones sonoras por el hecho de que los automóviles que arrendaba a particulares y empresas estuviesen pertrechados con un receptor de radio y con un reproductor de CD.

Ambos casos presentaron apelaciones, y al llegar al Tribunal Supremo de Suecia, este decidió interponer cuestión prejudicial ante el Tribunal de Justicia de la Unión Europea a fin de que determinara si el alquiler de motores vehículos equipados con receptores de radio forma una comunicación al público dentro del significado de las Directivas 2001/291 y 2006/1152 sobre el derecho de autor.

La contestación del TJUE
El tribunal europeo recuerda que el término «comunicación al público», conforme reiterada jurisprudencia, reúne dos elementos cumulativos: un "acto de comunicación" de una obra y la comunicación de esta a un «público».
En consecuencia, en primer lugar, para determinar si el arrendamiento de vehículos equipados con un receptor de radio forma un acto de comunicación, el TJUE recurre a 2 criterios: al papel inevitable del usuario, que en este caso es la compañía de alquiler de vehículos; y al carácter deliberado de su intervención.

De esta manera, el tribunal europeo considera que el usuario realiza un "acto de comunicación" cuando interviene, “con pleno conocimiento de las consecuencias de su comportamiento, para dar a sus clientes del servicio acceso a una obra protegida, singularmente cuando, si no tuviera lugar tal intervención, los clientes del servicio no podrían, o difícilmente podrían, disfrutar de la obra difundida”. Sin embargo, el TJUE agrega que, según el considerando 27 de la Directiva 2001/29, "la mera disposición de instalaciones físicas para permitir o bien efectuar una comunicación no equivale en sí misma a comunicación en el sentido de la presente directiva".

Por tanto, el tribunal europeo determina que, al poner a predisposición del público automóviles equipados con un receptor de radio, sin intervención auxiliar por su parte, las empresas de arrendamiento no realizan un "acto de comunicación" al público de obras protegidas.
El TJUE concluye que, no habiendo lugar a un acto de comunicación según la Directiva, no hay necesidad de examinar si esa puesta a predisposición debe considerarse como una comunicación a un "público".
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