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살아있는 사막... 별빛, 모로코_강태욱 (사진작가)

ⓒ강태욱 http://insight.co.kr/content.php?Idx=936&Code1=006 살아있는 사막 【강태욱 사진작가】 모로코의 사막투어는 흥미보다도 어떤 도전정신을 느끼게 한다. 아마 대부분의 한국인들에게는 공통되는 현상일 것이다. 우리 나라에서는 보지 못하는 사막을 본다는 것, 거기에서 잠을 잔다는 것이 야릇한 흥분으로 다가 온다. 끝없는 사막, 작렬하는 태양, 물 부족, 죽음, 오아시스등의 이미지들이 우리가 가지고 있는 사막에 대한 생각이 아닐까. 귀국 후 ‘살아있는 사막’이란 주제로 개인전을 열었던 것은 그런 사막에 대한 이미지를 벗어 버리고자 했던 것이었다. 직접 가서 본 사막은 그 곳도 사람이 사는 곳이었고, 나와 같은 사람들을 대상으로 한 관광지화가 많이 된 공간이었다. 물론 아직도 사람의 발길이 닿는 곳 보다는 안 닿는 곳이 많고, 그런 곳은 여전히 위험하지만 점점 사람들의 개척지는 넓어지고 있었다. 안개가 걷힌 사막. 저 산이 하나도 보이지 않았다. ⓒ강태욱 사막에 대한 내 첫 인상은 너무나 강렬했다. 밤버스로 메르주가 사막의 호텔에 도착한 시간은 오전 5시 무렵. 내가 상상한 것과는 너무나 다른 것이 안개가 자욱한 것이었다. 사막에 안개라니.. 게다가 도착 당시 시정은 5미터가 넘질 않았다. 호텔리어가 ‘저기 바로 앞에 100미터짜리 모래 산이 있어요’ 라고 하는데도 믿기질 않았다. 잠시 촬영을 하며 안개가 조금 걷혔지만 그래도 보이는 것은 없었다. 몸은 밤 버스의 피곤함에 녹초가 되어 나는 잠시 눈을 붙였다. 정오쯤 되어서 일어나자 그 거대한 모래산이 내 눈을 사로잡았다. 블루와 오렌지. 강렬한 색의 대비가 시선을 분산 시킬 수 없도록 했다. 그런 사막으로 뛰어 들어가보자는 욕망은 막을 수 없었다. 낙타 투어를 시작하는 여행객들. ⓒ강태욱 고요한 사막, 잊을 수 없는 밤하늘의 별빛 첫 투어는 오아시스 투어로 시작을 했다. 사막 주변의 마을에서 오후 무렵 낙타를 타고 사막으로 들어가는 코스. 이 곳의 주민들은 계속 바뀌는 사막의 지형에서도 정확히 방향을 알고 있다는 것이 신기했다. 100미터짜리 모래산도 몇 개월 뒤면 사라지고 또 새로운 산이 생긴다고 했다. 그런 사막을 그저 낙타를 타고 들어가면 오아시스가 나오고 그 주변에 베르베르인들의 텐트가 있다. 그 곳에서의 하루 밤. 조명은 모닥불뿐이고, 전기는 없다. 같이 온 가이드가 저녁에 음식을 해 주고는 사라진다. 그 다음엔 스스로 뭘 해야 하는데 정말 솔직히 말 해 할 게 없다. 뭐가 보이질 않으니 잠만 잘 밖에. 다음날 새벽에 본 사막은 정말 신세계였다. 그 강렬한 이미지들이 주는 감동이라니.. 너무나 청명한 하늘과 대비되는 모래의 색상은 정말 강렬한 힘이 있었다. 그런데도 이 사막은 사막도 아니라 한다. 폭이 3키로미터, 길이가 10키로미터의 작은 사막이란다. 그럼 사하라는? 모로코의 남쪽에서 북사하라를 만날 수 있다. 사막이라면 역시나 사하라 사막이 아닌가 하면서 나는 다시 두 번째 투어를 위해 남부로 발길을 돌렸다. 며칠간의 일정 후 드디어 도착한 북사하라 사막. 이 곳은 모로코에서도 변방이라 상당히 척박하다. 훨씬 더 덥기도 하지만 사람들도 거칠다. 여행사 마다 고압적인 인상으로 가격도 흥정이 안 된다. 결국 가격으로 어쩔 수 없을 때는 사람을 믿는 수 밖에. 여러 여행사 중 가장 친절해 보였던 곳과 계약을 맺었다. 이번엔 차량을 타고 정말 사막 깊숙이 들어 가는 투어. 사륜차량을 이용한 투어였다. 출발을 기다리며 구경을 하고 돌아 왔는데 흔히 보던 양 도살장면을 또 목격하였다. 여행사 뒤에서 양을 잡고 있었다. 신기한 구경. 드디어 사륜차량을 타고 사막으로 들어간다. 출발 전 설명이 3시간 가량을 들어가면 사막투어(아주 큰 코스로 도는 관광 투어)의 중간 기착지가 있는데 나는 거기서 일박을 하게 될 것이라고 했다. 지난번은 낙타로 1시간 반이었는데 차량으로 3시간이면 이건 질이 틀린 정말 사막일 거라 생각했다. 게다가 사하라 아닌가. 달리는 차량 안. 어느 순간부터 뭔가가 조수석의 내 옆구리를 쿡쿡 찌른다. 뭐지? 하고 보는 순간, 비닐봉지 안에서 뼈가 하나 쑥 튀어 나와 내 옆구리를 찌르고 있다. 순간 놀라서 헉.. 하니, 운전기사가 보고는 “하하, 이거 우리 저녁이야..” 하면서 정리를 한다. 알고 보니 아까 잡은 양의 다리 하나를 들고 왔고 이것이 우리의 저녁이란다. ‘그래, 싱싱하기는 하겠구나...’ 하면서 비닐을 좀 멀리 밀어 놨다. 도착한 야영지는 모래 분지였다. 아주 허접한 텐트(라기 보다는 나무 기둥에 천을 두른 창고 비슷한)가 하나 있고 그 주변에 모닥불을 피우는 곳이 있었다. 치카가 사막 투어에서 저녁을 먹고 있는 모습. 가이드가 머리에 조명을 끼우고는 민트티를 만들고 저녁 요리도 만들고 있다. ⓒ강태욱 잠시 구경을 하고 있는데 유럽인 커플이 도착을 했다. 독일인 커플인 그들은 벌써 일주일 째 사막여행 중이라 했다. 게다가 낙타를 타고!!! 이건 정말 하고 싶었는데 너무 비싼 비용으로 나는 포기한 옵션이었다. 그런데 그들과 이야기를 하다 보니 정말 돈 주고 고생이 이런 것이구나 싶었다. 너무 더운 날씨에 강렬한 햇살이 지치게 만든단다. 그래서 이동은 아침 저녁으로 하고 낮에는 그냥 쉰다고 했다. 하지만 제일 심각한 내용은 그들의 피부였다. 온 몸이 피딱지가 따닥따닥 앉아 있는데 간지러운 지 연신 긁고 있었다. 그건 다름 아닌 빈대에게 당한 상처. 낙타의 등에는 안장대신 담요를 몇 장 겹쳐 푹신하게 깔아 두고 그 위에 앉아서 여행을 하는데, 밤에는 그 담요를 덮고 잔다는 것이었다 .그러니 낙타에 있던 빈대들이 밤새 사람을 공격한다는 이야기. 나도 그날 밤 같은 담요를 덮고 잤더니만 다음 날 수십 군데 공격을 당했었다. 그런 여행을 열흘씩 한다니 대단하다 싶었다. 그날 밤 사막에서의 저녁을 잊을 수 가 없다. 별빛과 모닥불 외에는 아무런 빛이 없는 곳에서 베르베르인 가이드는 음식을 하고, 민트티를 따라 준다. 민트티는 생명이란다. 언제 어느 곳에서든 마셔야지 하면서 차를 준비하는 그 친구의 미소가 지금도 선명하다. 차를 마시고 양고기를 먹고 낙타 담요를 덮고 누워 바라보던 별들은 너무나 선명하고 많았다. 맑디 맑은 하늘, 고요한 사막, 이 정적을 깬 것은 무리 지어 달리는 사륜차량의 배기음이었다. ‘아.. 사하라도 이제는 관광지로써 사람들에게 돈 벌이 수단이 되었구나. 사람의 발길이 완전히 닿지 않는 사막은 얼마나 남아 있을까’ 하는 생각으로 잠자리에 들었다. 눈을 뜨면 어린 왕자가 내 머리맡에 있지는 않을까 상상하며. http://insight.co.kr/content.php?Idx=936&Code1=006
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트위터에서 유행 중인 유기견 인증 놀이
해외에는 know your meme이라는 사이트가 있습니다. 인터넷에서 현재 유행하는 밈이 누가, 언제, 어떻게 시작되었는지 알려주는 사이트입니다. 이곳에서 '시작과 끝'이라는 밈에 대해 검색하면 이렇게 뜹니다. 2020년 9월 23일, 트위터에서 Vjillanells라는 유저가 시작한 이 밈은 유기견의 시작과 끝에 대해 인증하는 놀이이다. '우리의 첫 만남 그리고 현재의 우리' 이런 식으로 유기견과의 인연이 어떻게 시작되고 끝났는지에 대해 2컷의 이미지로 요약하는 것이죠. 즉, 안쓰러운 유기견의 비포 사진과 입양 후 행복해하는 애프터 사진을 비교하는 것인데요. 여러분들이 생각하는 재밌고 흥미로운 밈은 아니지만, 이 밈은 다른 의미로 많은 사람에게 웃음과 감동을 주고 있습니다. '우리의 시작과 끝' '우리의 시작과 끝' '우리의 시작과 끝' 보시다시피 별다른 추가 설명이나 구구절절한 사연은 언급하지 않습니다. '우리의 시작과 끝'이라는 제목과 함께 오직 결과만 간단하게 보여줄 뿐이죠. '우리의 시작과 끝' '우리의 시작과 끝' '우리의 시작과 끝' '우리의 시작과 끝' 이 밈이 9월 23일 유행하기 시작했다고 해서, 이날 이후로 구조된 동물만 인증하는 게 아닙니다. 과거에 구조하고 입양한 반려동물의 사진을 인증만 하면 됩니다. 어쩌면 아무런 설명 없이 심심한 인증 놀이일 수도 있지만, 한편으론 오히려 그래서 더욱 감동적이고 더 많은 생각이 들게 하는데요. '우리의 시작과 끝' '우리의 시작과 끝' '우리의 시작과 끝' 이런 문화를 지속적으로 접하다 보면 '유기견 입양'에 대한 거부감이나 장벽이 조금이나마 얇아질 거라는 기대감으로 소개해 드리게 되었습니다. 어느덧 반려동물 인구 1,500만이 된 우리나라. 고통받는 아이들 역시 배로 늘고 있다는 어두운 단면을 생각해 볼 필요가 있는데요. 우리의 시작과 끝. 반려동물을 사지 않고 입양하는 것으로 시작해 보는 건 어떨까요? © 꼬리스토리, 제발 무단전재 및 재배포 금지 꼬리스토리가 들려주는 동물 이야기!
떡상 프로젝트! 빙구의 뉴비 인공호흡_10
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뭐지 이거... 응가하는 댕댕이 화보집 출시
꼬리스토리의 책상 위에는 스케줄을 빼곡히 적어놓은 탁상 달력이 있습니다. 그런데 오늘 아주 매력적인 달력 하나를 발견했는데요. 2021년엔 이 달력을 써볼까 생각 중입니다. 넘길 때마다 댕댕이가 똥 누는 장면이 나오는 달력, 푸핑 푸치스(Pooping Pooches). 이른바 똥 싸는 댕댕 2021 캘린더입니다. 달력을 다음 장으로 넘길 때마다 계절별 다양한 배경에서 똥 싸는 댕댕이들의 고퀄 화보가 등장하는데요. 1월은 한겨울답게 새하얀 설원에서 시작합니다. 화면을 가득 메운 눈을 보면 한 해를 새롭게 시작하는 생각이 들기도 하네요. 눈 위에 첫 발걸음을 찍는 것처럼, 검은 댕댕이 한 마리가 눈 위에 첫 똥을 쌓고 있습니다.  2월은 비록 쌀쌀하지만 눈이 녹기 시작하며 봄을 맞이할 준비를 하는 계절입니다. 얼음이 녹은 넓은 호수를 보면 상쾌한 공기가 콧속으로 들어오는 것 같습니다. 아니, 이게 무슨 냄새죠. 트월킹 자세를 취한 댕댕이와 눈이 마주쳤습니다. 응. 하던 거 계속해. 어느덧 온 세상이 푸른 초원으로 뒤덮이는 봄, 3월이 찾아왔습니다. 평화롭게 풀을 뜯는 소와 드넓은 캘리포니아 초원 사진을 보니 제 마음에도 평화가 찾아온 것 같습니다. 눈앞에서 똥을 싸는 댕댕이가 살짝 걸리지만요. 이대로 12월까지 소개하다간 현타가 올 것 같아 슬슬 이 화보의 정체를 소개해 드릴까 합니다. 해외에는 '하얀 코끼리 선물 교환하기(A white elephant gift exchange)'라 불리는 문화가 있습니다. 쓸모없는 물건을 선물함으로서 사람들에게 큰 웃음을 주는 것인데요. 사람들은 자신이 얼마나 엉뚱하고 쓸모없는 선물을 받을지 기대하기 때문에 이를 위한 전문 쇼핑몰까지 생겨날 정도입니다. 좀 더 쉽게 얘기하자면 '개그를 위한 선물' 정도라고 말할 수 있겠네요! 똥 싸는 댕댕이 달력 역시 처음엔 그저 다른 사람들을 웃기기 위한 선물에서 시작된 아이디어였습니다. 그런데 글쎄, 이 달력. 폭발적인 인기를 얻기 시작하더니 매년 꾸준히 발매될 만큼 핫 아이템으로 자리 잡고 말았습니다. 이 달력에 사용되는 사진들은 전 세계의 반려인들이 자신의 개를 달력에 써달라며 회사에 보내는 사진들인데요. 경쟁률이 엄청나 관계자들은 매년 심혈을 기울여 달력에 실을 사진을 결정한다고 합니다. 사진의 하단을 보면 미국, 캐나다 등 아메리카 전역에서 사진을 응모할 만큼 다양한 지역에서 인기가 높다는 걸 알 수 있는데요. 똥 싸는 댕댕이들 달력이 사람들에게 큰 사랑을 받는 이유는 단지 엉뚱해서만이 아닙니다. 달력은 판매될 때마다 하와이 마우이 섬의 휴메인 소사이어티 보호소에 1달러씩 기부됩니다. 동물을 좋아하는 사람들이 구매하지 않을 이유가 없는 것이죠! 댕댕이들의 사진으로 주변 사람들에게 웃음도 주고, 또 도움이 필요한 유기견들에게 도움도 주고. 게다가 나의 반려견 사진이 이곳에 실린다면 그보다 또 값진 일이 어딨을까요! ⓒ 꼬리스토리, 제발 무단전재 및 재배포 금지 꼬리스토리가 들려주는 동물 이야기!