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엉뚱한 곳에 반려견을 맡긴 여성과 말없이 돌봐준 직원 '근데 누구세요?'

지난 3월 초, 레딧에 SwarmTendon라는 닉네임의 유저가 재밌는 사연 하나를 공유했습니다. 어느 날 오전, 글쓴이가 다니는 회사에 한 여성이 입구로 당당히 들어와 개를 건네주었습니다. 글쓴이가 다니는 회사를 반려동물 유치원으로 착각한 것인데요.

워낙 자연스러운 여성의 행동에 글쓴이 역시 '여성이 회사에 종종 개를 맡기는 사람'이라고 생각하며 개를 품에 안았습니다.
실제로 회사 동료가 지인에게 부탁해 반려동물을 회사로 데려오는 일이 종종 있기 때문입니다. 그러나 사무실로 들어온 글쓴이는 어리둥절한 표정으로 자신을 쳐다보는 동료들의 얼굴을 보고 직감했습니다.

무언가 잘못되었다는 것을 말이죠. 글쓴이는 뒤늦게 여성을 찾아보려 했으나 여성은 이미 사라진 후였습니다. 글쓴이가 가진 유일한 단서는 '오티스'라는 개 이름뿐이었습니다.

글쓴이가 다니는 회사는 반려동물 동반 출근을 허용하는 회사로 사무실 곳곳에는 반려동물 용품과 밥그릇이 널려 있습니다. 손님을 사무실 내에서 접대하는 회사가 아니기에 굳이 치울 필요도 없었습니다.

그제야 이해 가지 않았던 여성의 행동이 떠올랐습니다. 여성은 글쓴이에게 반려견을 건네며 어디에 사인을 해야 하냐고 물었고, 글쓴이는 오히려 여성에게 사인을 왜 하냐고 되물었는데요. 여성은 글쓴이의 말에 고개를 갸웃거리며 자리를 떴습니다.

"그때 눈치챘어야 했어요."

반려동물 유치원으로 착각한 여성과 강아지를 자연스럽게 품에 안아 든 글쓴이의 환상적인 콜라보였죠. 글쓴이는 퇴근할 때까지 여성이 돌아오기만을 간절히 바랐습니다.

다행히 오후 4시가 되자 여성이 다시 나타났습니다. 여성은 가슴을 쓸어내리는 제스처를 취하며 오티스를 잘 돌봐주어서 고맙다고 말했습니다. 여성이 지갑을 꺼내며 가격을 묻자, 글쓴이가 대답했습니다.

"20달러입니다."

글쓴이는 그저 최소한의 노동의 대가만 받고, 가벼운 에피소드로 끝내기 위해 저렴한 가격을 부른 것이었는데요. 가격을 들은 여성은 무척 놀란 표정을 지었습니다.

"그때도 눈치챘어야 했습니다."
다음 날, 저렴한 가격과 훌륭한 서비스에 감동받은 여성은 오티스를 안고 다시 찾아왔습니다. 글쓴이는 살짝 당황했지만 첫날만큼은 아니었습니다. 이번에는 자연스럽게 여성의 연락처와 이름까지 받아든 후, 오티스를 건네받았습니다.

"잘 다녀오세요."

이후로 여성은 수개월 동안 일주일에 서너 번씩 들릴 정도로 글쓴이의 서비스를 무척 마음에 들어 했으며, 오티스 역시 회사로 함께 출근한 반려견들과 친해지며 무척 마음에 들어 하는 눈치였습니다.

한 가지 찔리는 점이 있다면, 이곳은 반려동물 유치원이 아니며 글쓴이 역시 그저 일반 회사원일 뿐이라는 것이었죠. 하지만 글쓴이는 차마 그 비밀을 말할 수 없었습니다. 이제 와서 사실을 말하기가 애매해진 것이죠.

그러던 어느 날, 여성이 찾아와 글쓴이에게 물었습니다.

"왜 사실대로 말하지 않았나요?"

당황한 글쓴이는 뒤늦게 진실을 고백했습니다. 해명할 타이밍을 놓쳐 거짓말이 길어졌다는 것과 자신 역시 오티스와 함께 있는 것이 행복하다고 말이죠. 글쓴이는 여성에게 고소를 당해 법원으로 불려가는 상상까지 들 정도로 마음이 복잡했습니다.

그런데 글쓴이의 말을 듣고 잠시 고민하던 여성은 오티스를 건네주며 말했습니다.

"오늘도 4시쯤 찾으러 올게요."

이 이야기는 글쓴이가 다른 직장으로 이직을 할 때까지 계속되었다고 하는데요. 그는 자신을 믿어준 여성이 섭섭해하지 않을까 걱정했지만, 글쓴이가 이직한지 얼마 안 돼 여성도 다른 곳으로 이사 갔다는 소식을 전해 들었습니다.

레딧에서 글쓴이의 사연이 큰 인기를 끌자, 그는 뒤늦게 여성이 진실을 알게 된 이유도 공개했는데요. 그가 다니던 회사는 직원들이 데려온 반려동물을 촬영해 제작한 크리스마스카드를 고객들에게 나눠주곤 했습니다. 그 카드 중에는 오티스의 사진도 포함되어 있었는데, 오티스의 사진이 들어간 카드가 우연히 여성의 손에 들어간 것입니다.

네티즌들은 "시트콤 에피소드로 만들어도 되겠다" "크리스마스카드 사진도 공개해달라"  "20달러를 줄 테니 우리 아이도 돌봐달라"라며 크게 즐거워했습니다.

P.S
그런 서비스 또 없어요

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긍정적인 생각을 유지하기란 참 어렵습니다. 긍정적으로 살겠다고 각오해도, 일이 뜻대로 풀리지 않으면 멋대로 머릿속에서 부정적인 생각이 스멀스멀 기어 나오곤 하는데요. 긍정적인 상태를 유지하기 위해선 귀엽고 사랑스러운 사진을 보는 것만큼 좋은 방법은 없습니다. 그래서 꼬리스토리가 부정적인 생각을 쫓아낼 고양이 사연을 준비했습니다. 여러분은 그저 아래 사연을 꼼꼼히 읽기만 하면 됩니다! 01. 온 마음을 다해 사랑해 '나의 10대를, 나의 대학 시절을, 그리고 나의 결혼생활까지 함께한 소중한 친구야. 어느덧 21살이 된 너를 보니 나도 모르게 눈물이 나는구나. 고마워. 내 온 마음을 다해 사랑해.' 02. 세상에, 기적이야! 2011년, 토네이도가 휩쓸고 간 미주리주 조플린, 한 여성이 폐허 한가운데에서 고양이 한 마리를 품에 안고 기쁨의 포효를 하고 있습니다. 녀석은 여성이 16일간 애타게 찾아 헤매던 그녀의 반려묘입니다. 03. 기억나? '10년 전, 우리가 처음 만난 날 이빨을 드러내며 내게 앞발을 휘두르던 그날을 기억해? 너는 몰랐겠지만 나는 한눈에 알았어. 우리가 지금처럼 최고의 친구가 될 거라는걸.' 04. 그들을 용서합니다 '누가 너를 쓰레기처럼 버리고 갔을까. 나는 너를 두고 간 그 사람들을 증오하면서도 감사해. 내가 너라는 보물을 얻을 수 있게 되었거든.' 05. 두근두근 콩닥콩닥 '내가 평생 너의 두 눈이 되어줄게. 네가 나에게 따뜻한 마음을 준 것처럼.' 06. 많이 기다렸지? '모스크바행 기차는 매일 밤 10시 40분에 스타라야 루사 역에 정차합니다. 열차 승무원은 간식을 들고 열차 문을 엽니다. 그곳에는 항상 그녀를 기다리는 오랜 친구가 있거든요.' 07. 오후 5시 '마티는 5시만 되면 현관 앞을 바라봅니다. 가출한 친구가 다시 집으로 돌아오는 시간이에요. 퇴근하는 제 남편이오.' 08. 물은 싫지만 함께 하고 싶어 '내가 목욕할 때마다 녀석이 따라와서 울어대, 플라스틱 상자에 녀석을 담고 함께 목욕하기 시작했어. 이젠 화장실에서 물 트는 소리만 들려도 플라스틱 통으로 달려간다니까.' 09. 체스터가 돌아왔습니다 '내가 살면서 보았던 가장 기분 좋은 전단지야.' 10. 참 순수하지? '모든 아이들이 저 소년처럼만 컸으면 좋겠어.' 머릿속이 상쾌해졌다! © 꼬리스토리, 제발 무단전재 및 재배포 금지 꼬리스토리가 들려주는 동물 이야기!
'동화 같은 실화' 마법의 나무에 사는 고양이, 루나
올해 17살의 고양이 루나는 아기 고양이 시절부터 크리스마스를 가장 좋아했습니다. 나무 중에서도 가장 특별한 나무, 크리스마스 트리가 세워지는 날이기 때문이죠. 밤만 되면 반짝이는 불빛을 아름답게 뽐내는 신기한 나무를 보며 잠이 들곤 했습니다. 반면, 루나가 가장 슬퍼하는 날은 크리스마스 트리를 치우는 날입니다. 가족이 크리스마스 트리를 철거할 때마다 허겁지겁 달려와 팔을 붙잡고 말리곤 하였죠. 17년째 루나를 모셔온 집사, 숀 씨는 당시를 회상하며 미소를 지었습니다. "왜 그러냐고. 지금 뭐 하는 짓이냐고. 그렇게 말하는 표정이었어요." 그러던 어느 날, 크리스마스 트리를 다시 내려야 할 시기가 왔을 때, 어느 때처럼 루나가 달려와 숀 씨의 팔을 붙잡고 만류했습니다. 그녀는 어느 때와 같이 웃으며 크리스마스 트리를 철거하려 했으나, 그날따라 훌쩍 늙어버린 루나의 얼굴이 눈에 들어왔습니다. "이번에는 제발 그러지 말라고. 소원이라고. 그렇게 느껴졌어요." 비로소 평생 아기일 것만 같았던 나의 반려동물이 늙어가고 있다는 걸 깊게 깨달은 순간이었습니다. 숀 씨는 자신의 팔을 붙잡고 애원하는 루나의 표정을 보며 코끝이 찡해졌습니다. 그녀는 뒷걸음질을 치며 크리스마스 트리와 조금씩 멀어졌습니다. "꼭 크리스마스에만 트리를 밝혀야 할 필요가 없다는 걸 왜 이제서야 깨달았을까요." 이것이 루나네 집의 크리스마스 트리가 1년 내내 환하게 빛나는 이유입니다. 고정관념이 한 번 깨지자 숀 씨의 눈에 더욱 많은 것이 보이기 시작했습니다. "루나를 더욱 행복하게 해주기 위해 할 수 있는 일이 많다는 걸 느꼈어요." 숀 씨는 크리스마스 트리 옆에 캣타워와 집을 배치했고, 루나는 밤만 되면 반짝반짝 빛나는 트리 옆에서 조용히 눈을 감고 잠이 듭니다. 어린이 책의 작가이기도 한 숀 씨는 '마법의 나무에 사는 고양이'의 이야기를 집필해 페이스북에 올렸고, 이것이 자신의 집에서 벌어지고 있는 실제 상황에 근거해 작성했음을 밝혔습니다. "우리는 때론 어쩔 수 없다는 이유로 많은 행복을 포기하곤 해요. 하지만 고정관념만 조금 깨면, 행복은 결국 우리 나름이라는 걸 알 수 있어요. 여름에도 꺼지지 않는 마법의 크리스마스 나무처럼 말이죠." 여러분이 반려동물에게 걸어줄 수 있는 마법은 무엇인가요? 사진 The Dodo, @SHAWN MEYER ⓒ 꼬리스토리, 제발 무단전재 및 재배포 금지 꼬리스토리가 들려주는 동물 이야기!