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20억년 전 자연이 만든 천연원자로

원자력 발전은 대량 에너지를 만들어낸다. 하지만 이에 반비례해서 제어나 폐기물 처리라는 문제를 안고 있다. 이런 에너지원으로서의 원자력을 어떻게 활용하느냐의 관점에서 관심을 가질 만한 대상은 자연이 만들어낸 천연 원자로다. 오클로는 아프리카 가봉공화국에 위치한 오트오고웨 주 프랑스빌 근방에 위치하고 있는 우라늄 광산. 그런데 이곳에선 지난 1972년 천연 원자로가 발견됐다. 오클로 천연원자로(Oklo Natural Nuclear Reactors)가 그것이다. 이곳 광산을 조사한 프랑스 원자력청은 오클로 천연원자로에서 생산된 우라늄 광석 중 함량이 다른 것보다 낮은 함량을 갖춘 우라늄-235를 찾았다. 가봉을 식민지로 지배했던 프랑스는 처음에는 가봉이 비밀리에 핵무기에 유용한 게 아닌지 의심을 갖고 조사에 착수했다. 하지만 조사를 통해 이곳의 우라늄-235가 희토류를 포함해 다른 우라늄 광산에서 발견된 것과는 극단적으로 다른 구성비를 갖췄다는 걸 찾아냈다. 결국 프랑스 원자력청은 이곳이 선캄브리아 시대 천연원자로로 가동했다고 결론지었다. 지금부터 무려 20억 년에서 30만 년에 이르는 오랜 기간 동안 자율적인 핵분열 반응이 자연 상태에서 일어났었다고 보인다는 것이다. 오클로 천연원자로의 단면을 보면 우라늄 광석 구역에서 검은색으로 이뤄진 핵반응 영역, 그러니까 원자로가 위치하고 있다. 왜 천연 원자로라는 특수한 상황이 발생했는지에 대해서는 20억 년 전 3%가 넘는 고농도 우라늄이 존재하고 있었다는 데에서 이유를 찾을 수 있다. 이 수치는 현대 원자로의 농축 우라늄 농도 임계값에 가까운 것이다. 또 20억 년 이전에는 대기 중 산소 농도가 충분히 높지 않았던 탓에 그 이전에는 우라늄 농축이 일어나지 않았다고 생각할 수 있다. 오클로 광산 지역에서 발견된 천연원자로는 모두 12개다. 천연원자로가 만들어낸 에너지는 평균 100kW 가량이라고 한다. 이 수치는 태양광 발전을 통해 얻은 에너지와 큰 차이가 없는 수준이다. 원자력발전소에서 나오는 대량 에너지와는 비교할 수 없을 만큼 작다. 하지만 이곳 천연원자로는 태양광 발전으로 얻을 수 있을 만큼의 에너지를 30만 년에 이르는 오랜 기간 동안 안정적으로 배출하고 있었던 것으로 생각되어 지고 있다. 절묘한 에코 시스템인 것이다. 오클로 천연원자로가 안정적으로 에너지를 창출하는 데 일조를 한 결정적인 열쇠는 물이다. 최근 원자로는 천연 우라늄을 사용하기 위해 중성자 감속재로 중수를 이용한 중수로를 대신해 감속재로 경수, 그러니까 일반 물을 택한 경수로가 주류다. 이는 비싼 중수 대신 일반 물을 이용할 수 있어 비용을 낮출 수 있기 때문이다. 하지만 감속재 뿐 아니라 냉각제로 물을 활용할 수 있다는 장점이 있는 것도 한 몫 한다. 오클로 천연원자로 역시 물을 감속재로 이용한 경수로 기능을 한 셈이다. 천연원자로가 만든 경수로 메커니즘이 우라늄 광산에 스며든 지하수를 중성자 감속재로 활용, 핵분열 반응이 발생하는 열에서 지하수가 증발해 버리게 된다. 임계 반응이 중지한 이후 우라늄 광산의 온도가 낮아지면 다시 지하수가 유입되어 핵분열 반응이 일어나는 사이클이 끝없이 반복된 것이다. 핵반응이 자연적으로 계속된 셈이다. 핵반응을 일으킬 지하수는 핵반응이 발생하면 즉시 사라지고 일정 시간이 지난 뒤 다시 핵반응이 일어나는 식으로 에너지를 창출하고 있었다는 얘기다. 그것도 30만 년에 걸쳐서. 핵분열은 30분 활동 후 180분간 정지하는 사이클이었을 것으로 추정된다고 한다. 오클로 천연원자로가 보여준 사례는 인류 탄생 훨씬 이전에 지구를 대상으로 자연이 보여준 에코 시스템의 전형이라고 할 수 있다. 이런 자연 시스템을 이해하는 건 위험한 방사능 폐기물을 땅 속 깊숙한 곳에 수천 년 동안 보관하라고 강요하는 현재의 원자력 발전소 시스템을 근본적으로 재검토하게 해주는 계기가 될 수 있다. 관련 내용 원문은 이곳에서 확인할 수 있다. 이석원 기자 월간 아하PC, HowPC 잡지시대를 거쳐 지디넷, 전자신문인터넷, 컨슈머저널 이버즈 등 온라인 IT 매체에서 '기술시대'를 지켜봐 왔다. 여전히 활력 넘치게 변화하는 이 시장이 궁금하다.
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2019 애플 떡밥의 모든 것
Editor Comment 지난해부터 수많은 루머를 양산했던 애플(Apple). 세간의 이슈였던 ‘에어팟2’부터 ‘아이폰 SE2’, ‘폴더블폰’ 등 다양한 신제품이 등장할 가능성이 제기됐다. 오는 3월 25일, 애플은 새로운 서비스를 선보일 미디어 행사를 개최할 예정이다. ‘It’s show time’이라는 문구를 담은 이벤트는 동영상 스트리밍과 뉴스 구독 서비스에 초점을 맞출 것으로 예상. 더불어 바로 오늘 ‘아이패드 미니 & 에어’를 깜짝 공개해 행사 당일 팀 쿡(Tim Cook)이 새로운 혁신적인 신작을 발표하지 않을까 하는 온갖 추측이 난무하고 있다. 여러 떡밥이 던져진 가운데, <아이즈매거진>이 그간 유출됐던 루머의 모든 것을 모아봤다. 다가올 결전의 날을 기다리며 아래 리스트를 통해 애플의 차기 신작 리스트를 확인해보자. 과연 이 중 실제 출시로 이어지는 모델은 무엇일지. 폴더블폰 접이식 스마트폰이 강세로 떠오른 가운데 삼성과 화웨이에 이어 애플역시 이와 같은 행보가 발견됐다. 이는 폴더블폰 관련 각종 특허를 출원하면서 내부적으로 대비하고 있는 것으로 판단된다. 2011년 등록된 후 지금껏 유출된 도면에 따르면 예상 디자인은 안쪽으로 접히는 형태로 떨어뜨려도 안전하게 디스플레이를 보호할 수 있는 클램셀(clamshell)과 밖으로 접는 삼각 모드의 텐트(tent) 2가지. 현재 다양한 렌더링 이미지로 추측되는 제품은 차세대 폴더블 스마트폰 시장을 뒤흔들 혁신적인 제품으로 유력하다. 예상 출시일은 오는 2020년 하반기. 아이폰 SE 2 한 손에 잡히는 그립감과 합리적인 가격으로 두터운 마니아층을 보유한 ‘아이폰 SE 2‘는 차기작 중 가장 출시를 희망하는 제품 중 하나다. 새롭게 선보일 모델은 4.2인치 디스플레이에 A10 프로세서가 탑재되고 페이스 ID 기능이 적용될 예정. 컬러웨이는 실버, 골드, 레드, 블루의 총 4가지로 구성됐으며 후면 디자인은 ’아이폰 XR‘ 과 유사하게 제작될 전망이다. 가격은 32GB 기준 약 45만 원대, 128GB 56만 원대. AR 안경 애플의 증강 현실(AR) 안경에 대한 소문은 수년간 계속됐다. 2017년 처음 관련 특허를 출원한 후 제품은 아이폰과 무선 연동해 모든 시각적 정보를 전달하는 디스플레이 역할을 수행할 것으로 추정된다. 전체 기능은 스마트폰에서 전담하고 안경은 최소한의 성능만 장착해 최대한 가볍고 편한 착용감을 선사할 것으로 예상. 웨어러블 시장의 최강자로 거듭날 수 있는 해당 모델은 오는 2020년 이후 생산에 착수할 전망이다. 에어팟 2 가장 뜨거운 관심을 모았던 무선 이어폰 ‘에어팟 2’. 이전과 동일한 디자인의 차세대 버전은 새로운 컬러 옵션 블랙이 추가되고, 내부 구조와 회로 수정으로 한층 향상된 응답성 및 음질을 제공할 예정이다. 또한 15분 만에 완충 가능한 급속 무선 충전 기능과 앞서 유출된피트니스 성능에 애플 펜슬 2와 유사한 느낌의 광택이 적고 매트한 소재로 업그레이드될 전망. 아직까지 구체적인 공식 정보는 확인된 바 없으나 가격은 1세대에 비해 상향된 22만 원대로 추측된다. 에어 파워 애플의 여러 제품을 동시에 충전 가능한 무선 매트 충전기가 지난해부터 유력한 출시 제품으로 점쳐왔다. 단순한 구형 형태의 제품은 추가 케이블 필요 없이 아이폰, 애플 워치, 아이팟 등 다양한 모델을 활용할 수 있는 멀티 디바이스 기능을 장착한 점이 특징이다. 당초 2018년 선보일 예정이었으나 복잡한 무선 충전 방식과 기기 과열 문제 등 기술적 난제로 공개가 미뤄진 후 일각에서는 올 가을 출시를 내다봤다. 애플 유저에게 특화된 해당 패드의 가격은 22만 원대. 더 자세한 내용은 <아이즈매거진>링크에서
100년 전 사진 vs 현재의 풍경
넘나 슬픈 사진들을 발견했어여. 지구 온난화 이야기는 진짜 질리도록 들어왔잖아여. 북극의 빙하가 녹아가고 있다, 나중에는 빙하가 다 없어질거다 막 이런 얘기 여기저기서 들려 오지만 다들 심각성을 느끼지 못하고 있는것 같아여. 그쳐. 그래서 그 변화를 한눈에 보여주는 사진들을 가져와 봤어여. 100년 전에 찍힌 사진 속 풍경을 다시 찾아가서 같은 구도로 사진을 찍은 분이 계시더라구여. 금강산도 식후경...이 아니고 백문이 불여일견!!ㅋㅋㅋㅋㅋㅋㅋㅋ 배가고파서그만ㅋㅋㅋㅋㅋㅋㅋ 자 한번 보실까여?! 헐 ㅠㅠㅠㅠㅠ 장벽이었는데 벽이 사라졌네여유ㅠㅠㅠㅠㅠ 누가 이불을 걷었나봉가ㅠㅠㅠㅠ 왜 산높이가 다 낮아진거같지ㅠㅠㅠㅠ는 두꺼운 얼음들이 다 녹았기때무뉴ㅠㅠㅠㅠ 빙하도 밀물썰물이 있나영.... 그냥 바다가 됐네여ㅠㅠㅠㅠ 다 사라졌어ㅠㅠㅠㅠㅠ 포크레인 왔다간줄 ㅠㅠㅠㅠㅠㅠ 뭔가 전체적으로 엄청 휑해졌네여... 사람사는 세상에 100년이면 엄청 많이 바뀔 시절이긴 하지만 사람이 물리적으로 아무것도 건드리지 않은 이 곳이 이르케 많이 바뀌었다는건 그래서 날씨가 이 모양이 됐다는건 정말 넘나 무서운 일이니까여 여러모로 생각이 깊어지는 사진들입니다... 출처는 이 사진 찍은 분의 홈페이지예여.