Smokerz
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'여성 흡연'이라는 말을 그리 좋아하지 않는다. 소방관을 fire fighter가 아닌 fireman, 경찰관을 police officer이 아닌 policeman이라 부르던 구시대적 성차별의 어감이 '여성 흡연자'라는 말에서 느껴지기 때문이다.
남들과 함께하느냐의 여부가 만족감에 큰 영향을 주는 식사와 달리, 흡연의 쾌락은 오롯이 혼자서 즐기는 것이다. 그래서 혼자 피우든 여럿이서 피우든 담배의 맛은 변함이 없다. 주변에 많은 사람들이 있다고 해도 담배를 흡입하는 그 짧은 순간만큼은 오직 나와 담배만 남고 다 사라지는 것이다. 그러니 옆에서 여자들이 담배를 피우고 있다고 담배맛이 떨어진다느니 하는 말은 설득력이 없다.
여성의 쾌락에 대한 경계는 아주 오래 전부터 시작되어 왔다. 기원전 600년 경의 고대 그리스에 레스보스 섬(Lesbos) 출신의 사포라는 여류시인이 있었다. 아름다운 서정시를 남겨 호메로스와 명성을 견주었고 훗날 플라톤은 그녀를 9명의 뮤즈에 더해 열 번째 예술의 여신이라고 칭송했다. 그녀는 뛰어난 재능만으로도 당대 남성들의 시기를 받았다. 하지만 남성들이 그녀를 매도해 자살에 이르게까지 만든 것은 바로 그녀가 동성애자였다는 데 있었다.
그녀는 항구도시인 미치레네에서 그녀를 따르는 처녀들에게 시와 음악, 무용을 가르쳤다. 그리스의 수많은 처녀들이 미치레네로 몰려가자 남자들은 사태가 심각하다는 것을 깨달았다. 여자가 필요없는 남자는 없을 것이기 때문에, '남자가 필요없는 여자'라는 개념은 지금도 남자들에게 위기감을 느끼게 한다. 예나 지금이나 여자로부터의 인정과 존경, 사랑을 받지 않으면 스스로의 가치를 확인하지 못하는 것이 남자라는 종족이다.
그래서 남자들은 사포와 그녀를 따르는 여자들을 악의적으로 매도하기 시작한다. 밤마다 사포가 매번 다른 처녀들과 잠자리를 가진다는 소문이 그리스에 퍼졌다. 시와 음악이 들려오는 그녀의 학당은 문란한 여성들이 모인 매음굴이라고 소문이 나는 식이었다. 세계 최초의 여성 시인이었던 사포의 명성은 추락하기 시작했다. 남자들의 중상모략에 고통받던 사포는 결국 레우카스 바위에 몸을 던져 자살한다. 마흔 둘의 나이였다. 그 이후로 '레스보스 섬(Lesbos)에 사는 사람'을 뜻하는 '레즈비언(Lesbian)'이라는 단어는 여성 동성애자를 뜻하게 되었다.
여성 흡연자를 보는 것은 남자들에게 레즈비언을 보는 것과 비슷한 기분을 들게 하는 모양이다. 남자 없이 충만한 쾌락을 느끼는 여자, 그래서 남자를 필요로 하지 않는 여자. 고대 그리스의 희곡인 '류시스트라테'는 남자들이 하도 전쟁을 일삼자 여자들이 전쟁을 끝내기 위해 전쟁이 끝나기 전까지는 남자와 잠자리를 갖지 않기로 하는 내용이 나온다. 이 섹스 파업으로 인해 결국 남자들은 평화동맹을 맺는다. 남자를 필요로 하지 않는 여자는 그토록 위협적인 존재다.
최근 러시아의 크림반도 점령에 대해 우크라이나 여자들 사이에서 '러시와 남자들과 섹스하지 말 것'이라는 현대판 섹스파업이 실제로 일어났다. 콜롬비아에서도 여성들이 도로 건설을 위해 공무원들을 상대로 섹스파업을 벌였고 - 성공했다. 여성의 당당한 흡연은 여자가 남자 없이 쾌락을 느낄 수 있다는 위협적인 메시지를 남자들에게 전해줄 수 있고, 그럼으로써 여성의 사회적 영향력이 증가할지도 모른다는 상상을 해 본다.
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