eunmars
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★커피블렌딩(Coffee Blending)
커피 맛을 결정하는 최초의 관문이다.
블렌딩은 에스프레소를 이해하기 위해서 우리가 알고 넘어가야 할 첫 번째 관문이다.
전문가들을 커피맛의 80%는 생두에서 좌우된다고 말한다.
그만큼 생두의 품질과 가공처리 과정이 중요하다는 얘기이다.
여기에서 말하는 블렌딩은 커피의 선별과 배합을 통칭하는 개념이다.
거기에는 생산단계와 가공처리, 로스팅과 블렌딩 등 원두커피의 품질을 결정하는 몇 가지 중요한 과정들이 포함되어 있다.
특히 좋은 생두를 고르기 위한 컵테스트, 좋은 맛과 향을 위한 블렌딩 테크닉은 좋은 에스프레소를 위한 첫 출발점이자
그 품질과 일관성 유지 여부를 결정하는 가장 중요한 요소로 손꼽힌다.
이 때문에 세계적으로도 유명한 유럽의 대형 커피회사들은 이 부분에 특히 많은 노력을 기울이고 있다.
커피 생두는 농산물이다. 기후조건에 따라 품질변화와 생산량 증감의 폭이 크기 때문에 가격도 수시로 달라진다.
뉴욕과 런던, 파리 등의 국제 선물시장을 통해 경쟁입찰 방식으로 생두 가격을 결정하고 유통하는 것도 이 때문이다.
매년 세계 60여 개국에서 생산되는 90억 달러 내외의 생두가 이곳에서 거래된다.
당연히 좋은 생두는 구매경쟁이 치열하고 가격도 높다.
블렌딩을 이해하기 위해서는 먼저 커피의 역사와 종류, 생산과 가공과정에 대해 알아둘 필요가 있다.
이는 거의 모든 커피책자에서도 통과의례처럼 다뤄 온 내용이지만,
에스프레소 추출과 서비스를 주 업무로 하는 바리스타들이 갖추어야 할 기본지식이자 상식이기도 하다.
참고로 여기에서는 로스팅과 블렌딩, 컵테스팅에 관한 디테일한 테크닉은 논외로 했음을 밝혀 둔다.
이 세 가지는 그 자체만으로도 수백 페이지의 이야기를 통해 풀어가야 할 또 하나의 전문적인 영역이다.
그것은 세계 각지의 생두에 대한 깊고 광범위한 이해를 바탕으로 기동력과 순발력, 응용력 등을 발휘해야 하는
고급 기술이기도 하다.
이 분야에 대해서는 앞으로 더욱 많은 관심을 가져야 할 것이다.
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eunmars
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